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Différence entre le cycle de sommeil de votre bébé et le vôtre

Les habitudes de sommeil du bébé peuvent sembler un mystère pour les nouveaux parents, surtout quand elles causent une privation de sommeil aux parents. Chez les adultes en bonne santé, les habitudes de sommeil sont assez prévisibles et cohérentes. En comparaison, le cycle de sommeil d’un bébé peut sembler aléatoire, le bébé se réveillant et s’endormant à n’importe quelle heure du jour ou de la nuit.

En apprenant davantage sur les cycles de sommeil du bébé, les parents peuvent mieux comprendre leur bébé et potentiellement soulager la frustration et l’inquiétude. Le sommeil joue un rôle majeur dans le développement cognitif du bébé1. Par conséquent, il est important que les parents comprennent et favorisent un bon sommeil.

En quoi l’horaire de sommeil d’un bébé est-il différent de celui d’un adulte?

Les nourrissons et les adultes diffèrent selon la quantité et le moment où ils dorment. En général, les adultes en bonne santé dorment au moins sept heures par nuit, en un seul bloc de temps qui est en grande partie ininterrompu. En comparaison, les nouveau-nés nécessitent jusqu’à 18 heures de sommeil, réparties en plusieurs courtes périodes, toutes les 24 heures. À six mois, les bébés dorment en moyenne environ 13 heures par jour, sur des périodes plus longues.

De nombreux parents veulent naturellement que leur bébé dorme toute la nuit. Plus un bébé dort tranquillement longtemps, plus les parents peuvent dormir longtemps. Malheureusement, la plupart des parents de nouveau-nés doivent accepter que leur bébé se réveille plusieurs fois pendant la nuit. Les nouveau-nés se réveillent toute la nuit parce qu’ils n’ont pas complètement développé un rythme circadien fort qui fatigue les enfants et les adultes la nuit plutôt que le jour.

La plupart des bébés commencent à se rapprocher d’un horaire de sommeil plus «adulte» entre trois mois et un an. Pendant cette période de la vie, les bébés commencent à dormir pendant de plus longues périodes pendant la nuit et des périodes plus courtes pendant la journée.

Cependant, tous les bébés ne se conforment pas à un horaire de sommeil «adulte» au même âge. Les parents ne devraient pas s’inquiéter si leur bébé ne «dort pas toute la nuit» avant l’âge d’un an. Même après un an, il est courant que de nombreux bébés se réveillent au moins une fois par nuit.

À quoi ressemble le cycle de sommeil d’un bébé?

En général, les chercheurs identifient deux stades de sommeil chez les nouveau-nés et quatre stades de sommeil chez les bébés de plus de trois mois. Les stades de sommeil du nouveau-né sont les mouvements oculaires rapides (REM) et les mouvements oculaires non rapides (NREM). Les nouveau-nés passent presque autant de temps en REM et NREM pendant qu’ils dorment.

La phase de sommeil paradoxal est souvent appelée «sommeil actif» et NREM est appelée «sommeil tranquille». Pendant le «sommeil actif», ou REM, on peut voir un bébé faire de petits mouvements. Les yeux du bébé bougent (lorsqu’ils sont fermés), ses membres et ses doigts peuvent trembler ou trembler, sa respiration peut s’accélérer et il peut bouger la bouche. Pendant le «sommeil tranquille», ou NREM, le bébé est immobile et ne fait pas ces mouvements.

Une fois qu’un bébé atteint environ trois mois, il commence à vivre les mêmes stades de sommeil que les adultes. Les adultes vivent quatre stades de sommeil distincts. Ces stades de sommeil comprennent trois stades de sommeil NREM et un stade de sommeil paradoxal. Ils se distinguent par les ondes cérébrales suivantes:

  • Stade 1 (NREM 1): ondes alpha et activité à fréquence mixte de faible amplitude
  • Stade 2 (NREM 2): fuseaux de sommeil et complexes K
  • Étape 3 (NREM 3): ondes delta
  • Stade 4 (REM): ondes alpha et bêta (similaire à l’état de veille)

Les trois premières étapes du sommeil sont toutes des étapes NREM. Les deux premiers sont des stades de sommeil plus légers, au cours desquels une personne peut être facilement réveillée. La troisième étape du sommeil est l’étape la plus profonde et il est très difficile de réveiller quelqu’un à ce stade. La quatrième étape du sommeil est REM, l’étape au cours de laquelle les gens vivent des rêves. Les adultes vivent ces étapes dans l’ordre où elles sont numérotées.

Bien que les bébés commencent à vivre quatre étapes de sommeil vers trois mois, ce n’est que vers l’âge de 5 ans que «l’architecture du sommeil» des enfants, ou le temps qu’ils passent à chaque étape du sommeil, commence à refléter celle des adultes. En tant que bébés, ils éprouvent une courte phase REM presque immédiatement après s’être endormis au lieu de la dernière du cycle. En revanche, les adultes ne ressentent pas de REM avant d’avoir dormi pendant environ 90 minutes.

Comment les cycles de sommeil progressent-ils à mesure que bébé grandit?

Le cycle de sommeil d’un nouveau-né entre dans les deux catégories REM / actif et NREM / calme. Au cours des premiers mois de la vie, le sommeil des bébés est réparti presque également entre les phases de sommeil REM et NREM. À mesure qu’un bébé grandit, son cycle de sommeil progresse et il commence à passer moins de temps en sommeil paradoxal. Ils commencent également à expérimenter les trois étapes du NREM, au lieu d’une. À mesure qu’un bébé grandit, son cycle de sommeil ressemble de plus en plus au cycle de sommeil d’un adulte.

Comprendre le cycle de sommeil d’un bébé est important pour les parents intéressés par l’entraînement au sommeil. Parce que les bébés ne naissent pas avec un rythme circadien fort, l’entraînement au sommeil n’est pas possible pour la plupart des nouveau-nés. Les parents qui veulent s’entraîner au sommeil doivent travailler avec le calendrier de développement unique de leur bébé et pourraient ne pas être en mesure de s’entraîner au sommeil avant l’âge de six mois.

Combien de sommeil paradoxal les bébés reçoivent-ils?

Les nouveau-nés passent environ 50% de leur temps à dormir en REM. Étant donné que les nouveau-nés dorment jusqu’à 18 heures par période de 24 heures, cela signifie qu’ils subissent jusqu’à neuf heures de REM par jour.

À mesure que l’horaire de sommeil d’un bébé change, ses cycles de sommeil changent également. Le sommeil paradoxal du bébé est une partie du cycle de sommeil qui change avec le temps. Cependant, il n’y a pas de tableau simple indiquant la durée du cycle de sommeil ou le REM par âge.

À mesure que les bébés grandissent et dorment moins d’heures, ils passent moins de temps à dormir au stade REM. À l’âge adulte, les gens font l’expérience du REM pendant environ 20% de leur sommeil par nuit, ce qui est bien moins que les 50% de sommeil que les nouveau-nés passent en REM.

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