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Dormance du sommeil

Les bébés dorment beaucoup. Pendant leur première année de vie, les bébés ont besoin d’environ 9 à 12 heures de sommeil par jour, en plus des siestes régulières. Le seul problème est qu’ils ont tendance à dormir par poussées, une combinaison de sommeil la nuit et de sieste pendant la journée.

Il faut environ trois à six mois aux bébés pour développer leur horloge interne, ou rythme circadien. À ce stade, ils voudront naturellement dormir plus la nuit et être plus éveillés pendant la journée. Pour les parents somnolents qui veulent encourager leurs tout-petits à passer une plus grande partie de leur sommeil nocturne constamment endormi, l’entraînement au sommeil peut être la clé.

Qu’est-ce que l’entraînement au sommeil?

L’objectif de l’entraînement au sommeil est que votre bébé puisse dormir seul pendant plusieurs heures pendant la nuit. S’ils se réveillent, ils apprendront à s’apaiser et à se rendormir. Les parents peuvent utiliser plusieurs méthodes d’entraînement au sommeil développées par des pédiatres et des experts du sommeil.

Une fois qu’ils ont été formés au sommeil, les bébés peuvent dormir de 9 à 12 heures la nuit. Avec un sommeil plus réparateur, ils se sentiront mieux pendant la journée, tout comme leurs parents, ce qui peut améliorer la qualité de vie globale de la famille. Les tout-petits auront encore besoin de faire la sieste pendant la journée, mais les parents fatigués (et en particulier les mères qui se remettent encore d’une insomnie de grossesse ) peuvent profiter d’un sommeil plus réparateur.

Avec certaines méthodes d’entraînement au sommeil, les bébés peuvent dormir seuls en quelques jours. Pour d’autres, en particulier les méthodes plus douces qui minimisent les pleurs, le processus peut prendre plus de temps. Il n’y a pas de bonne façon de s’entraîner au sommeil, mais rester cohérent – et patient – est la clé du succès.

Quand commencer l’entraînement au sommeil

Les bébés ne sont pas prêts pour l’entraînement au sommeil avant l’âge de 4 à 6 mois. Avant cela, ils n’ont pas développé les rythmes circadiens qui les aideront à dormir toute la nuit. À cet âge, ils sont capables d’acquérir des compétences comme dormir de manière indépendante, et ils ne se sont pas trop habitués à ce que vous les berciez pour s’endormir.

Six mois est généralement considéré comme un bon moment pour commencer à s’entraîner au sommeil, bien que vous puissiez commencer dès quatre mois ou aussi tard que neuf mois. Neuf mois peuvent être meilleurs pour certains bébés puisqu’ils n’ont plus besoin de manger pendant la nuit à cet âge.

Il peut être difficile de savoir quand votre bébé est prêt pour l’entraînement au sommeil. Cependant, si votre bébé commence à s’endormir tout seul la nuit (même s’il se réveille toute la nuit), il est probablement prêt.

Tout comme il n’y a pas d’âge exact pour commencer à s’entraîner au sommeil, vous n’avez pas non plus besoin de vous entraîner au sommeil. Les bébés finiront par apprendre à dormir seuls. Cependant, l’entraînement au sommeil est efficace et offre des avantages significatifs aux bébés et aux parents, sans aucune preuve d’effets négatifs à long terme.

Lorsque les nourrissons ne peuvent pas bien dormir, c’est pénible tant pour le bébé que pour les parents. Les enfants peuvent développer une insomnie pédiatrique et les parents sont plus à risque de dépression, de stress et de mauvaise santé. D’un autre côté, lorsque les bébés dorment plus, les parents se sentent mieux, tout comme leurs bébés. Les bébés qui dorment mieux ont moins de problèmes de développement et de comportement et ont un tempérament plus heureux dans l’ensemble.

7 conseils à garder à l’esprit pendant que vous dormez Entraînez votre bébé ou votre tout-petit

Quelle que soit la méthode d’entraînement au sommeil que vous choisissez, ces conseils peuvent vous aider à rester calme et cohérent tout au long du processus.

  1. Permettez à votre bébé d’apprendre à s’apaiser. En déposant votre bébé lorsqu’il s’assoupit, il prendra l’habitude de s’endormir tout seul. Ensuite, quand ils se réveillent la nuit, ils sont plus équipés pour se rendormir sans votre aide parce qu’ils se sont entraînés.
  2. Séparez-vous de votre bébé. Votre bébé n’a pas besoin d’avoir sa propre chambre pour s’entraîner au sommeil, mais il est important que vous trouviez un moyen de vous séparer d’eux afin qu’il puisse apprendre à s’apaiser.
  3. Tenez-vous-en à une heure du coucher cohérente. La cohérence est essentielle dans l’entraînement au sommeil. Vous créez un tout nouvel horaire pour votre enfant. Créez de la cohérence en choisissant une heure de coucher et en vous y tenant tous les soirs.
  4. La «bonne» façon de s’entraîner au sommeil est la bonne façon pour vous et votre bébé. Il existe plusieurs approches différentes de l’entraînement au sommeil, comme nous le verrons ci-dessous. Certains conviennent mieux à certaines familles, tandis que certains fonctionnent mieux pour d’autres. Il n’y a pas de meilleure façon de s’entraîner au sommeil; il s’agit simplement de trouver ce qui fonctionne pour votre enfant.
  5. Sachez qu’il y aura des nuits difficiles. L’entraînement au sommeil peut être une route cahoteuse. Il peut arriver qu’un parent soit hors de la ville ou que votre bébé se sente mal. Prenez une profonde inspiration, essayez d’être patient et acceptez-le comme faisant partie du processus.
  6. Vous réussirez finalement. La plupart des bébés dorment toute la nuit à l’âge de neuf mois, alors ne vous découragez pas! Tenez un journal d’entraînement au sommeil pour suivre vos progrès (et les points cahoteux en cours de route) afin de rester positif et cohérent.
  7. L’entraînement au sommeil est un outil que vous pouvez utiliser lorsque la routine de votre enfant change. À mesure que les enfants grandissent et se développent, commencent à fréquenter l’école ou vivent d’autres changements dans la vie, ils peuvent avoir besoin d’ajuster leur horaire de sommeil. Lorsque cela se produit, vous pouvez les entraîner à nouveau au sommeil.

Quelles sont les différentes méthodes d’entraînement au sommeil?

Les parents utilisent diverses méthodes de formation du sommeil des parents, et toutes peuvent être efficaces. La meilleure méthode pour votre famille dépendra de ce avec quoi vous et votre bébé êtes le plus à l’aise.

La méthode Cry It Out

La méthode d’entraînement au sommeil Cry It Out est également connue sous le nom d’extinction, d’extinction complète ou CIO. Avec cette méthode, les parents emmènent leur bébé dans une routine du coucher, le câlinent et lui donnent un bisou pour lui souhaiter une bonne nuit, puis quittent la pièce. Si le bébé pleure, le parent ne répond pas. Finalement, le bébé se fatigue de pleurer ou se rendormit.

Cette méthode est bien connue et, dans certains cas, notoire. De nombreux parents se sentent mal à l’aise de laisser leur bébé crier et de ne pas le réconforter. Ils craignent que cela n’augmente le niveau de stress du bébé, ne cause un traumatisme et ne le conduise à penser qu’il ne peut pas compter sur ses parents pour être là pour eux. Il est également très difficile pour de nombreux parents d’entendre leur bébé pleurer et de ne pas pouvoir les aider.

D’un autre côté, les partisans disent que cela fonctionne, et rapidement. De nombreux parents disent que leur bébé est entraîné au sommeil en quelques jours avec la méthode CIO.

La méthode Ferber

La méthode Ferber est similaire à Cry It Out, mais plus graduelle, d’où ses surnoms d ‘«extinction graduée», d’attente progressive et de méthode d’intervalle.

Avec cette méthode, les parents suivent la même routine: emmener leur bébé dans un rituel du coucher, le câliner et l’embrasser pour lui souhaiter une bonne nuit, puis quitter la pièce et fermer la porte. Pour les premières nuits, les parents reviennent immédiatement chaque fois que le bébé pleure, en les caressant et en s’assurant qu’ils sont calmes avant de quitter la chambre. Après les premières nuits, les parents augmentent progressivement la durée pendant laquelle ils laissent le bébé pleurer avant de rentrer dans la pièce, atteignant finalement un point où le bébé s’apaise de lui-même.

Cette méthode plaît aux parents qui ne sont pas à l’aise avec la nature en noir et blanc de la méthode CIO, mais certains pensent encore qu’elle peut être traumatisante pour le bébé. Cependant, les études de la méthode Ferber n’ont trouvé aucune preuve d’effets négatifs à long terme sur les émotions, le stress, le comportement ou l’attachement d’un enfant à son parent.

Si vous choisissez cette méthode, sachez que votre bébé pleurera à un moment donné et que vous ne pourrez plus y répondre. Si cela vous met mal à l’aise, envisagez une autre méthode.

La méthode de vérification et de console

Variante de la méthode Ferber, la méthode Check and Console encourage les parents à surveiller leur bébé et à le consoler avant même qu’il ne commence à pleurer.

Par exemple, les premières nuits, les parents peuvent quitter la pièce et entrer une minute ou deux plus tard pour leur dire qu’ils les aiment ou pour leur donner une petite tape. Les parents continuent de quitter la pièce et de s’enregistrer, augmentant progressivement les intervalles à environ 15 minutes, jusqu’à ce qu’ils s’endorment.

Cette méthode peut prendre plus de temps – jusqu’à une semaine – et nécessite une plus grande implication des parents. Soyez attentif à la façon dont votre bébé réagit avec la méthode Check and Console. L’enregistrement peut les exciter et les rendre plus contrariés lorsque vous partez, auquel cas une autre méthode peut être une meilleure option.

La méthode de la décoloration

La méthode Fading, également connue sous le nom de «camping dehors», encourage les parents à rester dans la chambre de leur enfant jusqu’à ce qu’ils s’endorment. Les parents peuvent le faire en se tenant debout ou en s’asseyant sur une chaise dans la chambre de leur enfant, une variante connue sous le nom de méthode Chair.

Avec cette méthode, les parents accompagnent leur enfant dans une routine du coucher et le mettent au lit pendant que l’enfant est encore somnolent. Ensuite, les parents restent à leurs côtés jusqu’à ce qu’ils s’endorment. Chaque nuit, le parent s’éloigne progressivement de son enfant tout en restant à ses yeux. Par exemple, ils peuvent commencer juste à côté de leur berceau, puis à quelques mètres de là, puis par une commode dans la chambre, puis par la porte.

Un principe majeur de la méthode Fading ou Chair est de fournir un confort minimal à l’enfant, verbal ou physique. Si l’enfant commence à faire des histoires ou à pleurer, les parents doivent simplement émettre des sons doux et rassurants pour que le bébé sache qu’il est là, mais maintenir leur distance physique.

Il est courant que les bébés pleurent pendant la méthode Fading, ce qui peut être difficile à expérimenter pour les parents, en particulier parce qu’ils peuvent les voir pleurer (au lieu de les entendre seulement, comme avec la méthode Cry It Out). La décoloration prend généralement plus de temps que les méthodes CIO ou Ferber – jusqu’à deux semaines – mais donne à certains parents plus de tranquillité d’esprit car ils n’ont pas l’impression d’abandonner leur enfant.

On a constaté que les méthodes Ferber et Fading amélioraient considérablement le sommeil du nourrisson, le sommeil des parents et la santé mentale des parents dans les trois mois, avec une amélioration durable deux mois plus tard. Lors d’un suivi de deux ans, les deux approches n’indiquaient toujours aucun impact négatif à long terme sur la santé mentale des bébés, et les mères étaient moins susceptibles de signaler des symptômes de dépression. Lors d’un suivi de cinq ans, lorsque les enfants avaient six ans, il n’y avait toujours aucune preuve que l’entraînement au sommeil ait eu un effet négatif quelconque sur les enfants.

La méthode «sans larmes»

Cette méthode, également connue sous le nom de méthode d’entraînement au sommeil doux, vise à aider votre bébé à apprendre à dormir seul sans pleurer. Pour ce faire, la méthode s’appuie fortement sur une routine cohérente au coucher. Cette routine doit suivre le même ensemble d’activités, effectuées dans le même ordre, afin que le bébé en vienne à reconnaître ces activités comme une transition du jour à la nuit, et par conséquent à l’heure du coucher.

Les parents peuvent utiliser une variété de tactiques dans la méthode d’entraînement au sommeil doux. Certains parents peuvent utiliser une variante de la méthode Ferber et quitter complètement la pièce, mais ils y reviendront chaque fois que le bébé pleure.

D’autres parents utilisent la méthode Fading comme base, avec une augmentation progressive de la distance physique entre eux et leur bébé la nuit. Mais, lorsque le bébé pleure, ils le rassurent en le taisant et en le tapotant – au lieu d’utiliser simplement des signaux verbaux comme avec la méthode Fading. L’astuce consiste à les allonger avant de s’endormir, afin qu’ils apprennent à se sentir confiants et à l’aise de s’endormir seuls plutôt que dans vos bras.

Les méthodes d’entraînement au sommeil doux sont moins stressantes sur le plan émotionnel car elles n’impliquent pas de pleurer, mais elles prennent plus de temps pour réussir. En conséquence, le parent peut souffrir davantage de privation de sommeil avec cette méthode d’entraînement au sommeil.

Comment les routines du coucher s’intègrent-elles à l’entraînement au sommeil?

Les routines au coucher représentent un élément clé dans chacune des méthodes d’entraînement au sommeil ci-dessus. Ils créent un sentiment de cohérence chez les bébés, ce qui les rassure et les aide à se sentir en sécurité pour dormir. Les bébés n’ont pas non plus le sens du jour et de la nuit dans leur petite enfance, et les routines du coucher peuvent les aider à faire la distinction entre les deux.

En suivant le même ensemble d’activités chaque nuit, les routines au coucher aident votre cerveau à reconnaître qu’il est temps d’aller au lit, surtout si les activités sont apaisantes et calmes. Pour les enfants, les routines du coucher peuvent inclure des activités comme prendre un bain, se brosser les dents, lire une histoire au coucher avec vous (ou en inventer une ensemble), chanter une chanson silencieuse, dire bonsoir à leurs jouets préférés et, bien sûr, un baiser Bonsoir!

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