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Les enfants et le sommeil

Le sommeil est un élément essentiel de la santé mentale et physique de votre enfant. Mais si vous trouvez qu’il est impossible d’aider votre tout-petit à dormir, vous n’êtes pas seul. L’ American Academy of Pediatrics estime que les problèmes de sommeil affectent 25 à 50 pour cent des enfants et 40 pour cent des adolescents.

Comprendre leurs besoins en sommeil est la première étape vers un meilleur sommeil pour vos enfants. Grâce à une combinaison d’hygiène du sommeil, de routines adaptées à l’âge et d’une attention particulière à tout trouble du sommeil, vous pouvez aider votre enfant à obtenir le repos dont il a besoin pour grandir fort et en bonne santé.

Pourquoi le sommeil est-il important pour les enfants?

Le sommeil joue un rôle crucial dans le développement des jeunes esprits. En plus d’avoir un effet direct sur le bonheur, la recherche montre que le sommeil a un impact sur la vigilance et l’attention, les performances cognitives, l’ humeur, la résilience, l’ acquisition du vocabulaire, l’ apprentissage et la mémoire. Le sommeil a également des effets importants sur la croissance, en particulier au cours de la petite enfance. Chez les tout-petits, la sieste semble être nécessaire pour la consolidation de la mémoire, l’ attention exécutive et le développement des habiletés motrices.

Que se passe-t-il lorsque les enfants ne dorment pas suffisamment?

Comme tous les parents le savent, un enfant qui manque de sommeil peut basculer entre grincheux et hyperactif, avec des effets qui peuvent imiter le TDAH. La somnolence peut également affecter la capacité de votre enfant à prêter attention, avec des ramifications sur ses performances à l’école. Même une restriction de sommeil minimale peut avoir des effets sur la vie quotidienne de votre enfant.

Selon l’American Academy of Pediatrics (AAP), un quart des enfants de moins de 5 ans ne dorment pas suffisamment. Ceci est inquiétant car le manque de sommeil dans la petite enfance a été lié à la rhinite allergique et aux problèmes du système immunitaire, ainsi qu’à l’ anxiété et à la dépression. Il existe également des preuves émergentes selon lesquelles un mauvais sommeil pendant l’enfance peut entraîner des risques cardiovasculaires futurs sous forme d’ obésité, de diabète et d’ hypertension artérielle.

Chez les adolescents, un sommeil insuffisant peut avoir des effets à long terme sur les résultats scolaires et la santé mentale. L’American Medical Association, le US Department of Health and Human Services et l’American Academy of Pediatrics considèrent la perte de sommeil chronique chez les adolescents comme un problème de santé publique. C’est un facteur de risque de toxicomanie et de problèmes de santé mentale, ainsi que de problèmes plus immédiats tels que les accidents de voiture et les blessures sportives.

Conseils pour vous assurer que votre enfant dort une nuit complète

Les besoins de sommeil changent à mesure que votre enfant grandit, mais que vous ayez affaire à un tout-petit de 2 ans ou à un adolescent têtu, la recherche montre qu’une routine régulière du coucher est utile pour s’assurer que votre enfant dorme suffisamment. Quelles que soient les activités que vous choisissez, essayez de faire les mêmes activités tous les jours dans le même ordre afin que votre enfant sache à quoi s’attendre.

Une routine typique du coucher peut inclure:

Le meilleur moment pour mettre votre enfant au lit est quand il a sommeil, pas quand il dort déjà. Cela les aide à apprendre à s’endormir par eux-mêmes. Si les enfants d’âge préscolaire se réveillent au milieu de la nuit, ramenez-les à leur lit. Il est préférable de ne pas laisser les nourrissons dormir dans votre lit, car le co-sommeil augmente le risque de mort subite du nourrisson.

Conseils d’hygiène du sommeil pour les enfants

Les habitudes diurnes affectent également le sommeil. Vous pouvez favoriser un sommeil réparateur chez vos enfants en suivant les règles d’hygiène de base du sommeil :

  • Organiser un horaire équilibré avec des périodes de repos et de jeu entrecoupées
  • Garder une heure de coucher régulière
  • Faire de la chambre, et surtout du matelas, une zone sans écran, même pendant la journée
  • Fournir une alimentation saine
  • Réglage du thermostat à une température légèrement plus froide
  • Utiliser des rideaux sombres pour bloquer la lumière ou une veilleuse s’ils ont peur de l’obscurité
  • Garder la chambre calme ou utiliser une machine à bruit blanc pour masquer les sons extérieurs
  • Éviter la caféine, les gros repas et les friandises sucrées avant le coucher, en optant pour une collation saine au coucher si nécessaire

Il est important de faire régulièrement de l’exercice à votre enfant, mais ne tombez pas dans le piège de l’épuisement de votre enfant pour qu’il dorme mieux la nuit. Le plus souvent, cela les rendra fatigués et rendra l’endormissement plus difficile. Apprenez à reconnaître le niveau particulier d’hyper qui signifie que votre tout-petit est trop fatigué, afin que vous puissiez le coucher avant que les choses ne tournent mal.

Parfois, une routine au coucher est plus facile à dire qu’à faire. Pour les ménages biparentaux ou les frères et sœurs qui partagent une chambre, l’heure du coucher peut nécessiter une logistique supplémentaire. La National Sleep Foundation a une liste de stratégies de sommeil supplémentaires si vous avez du mal à faire dormir vos enfants.

Conseils de sommeil pour les bébés : comme ils n’ont pas encore développé de rythme circadien, les très jeunes bébés dorment rarement toute la nuit, et c’est normal. S’ils ne se rendormissent pas naturellement, essayez de les apaiser en parlant ou avec le toucher, sans les ramasser. S’ils continuent de pleurer, ils peuvent avoir faim ou avoir besoin de changer leur couche. Résolvez rapidement et tranquillement le problème, en utilisant uniquement une veilleuse si possible, et quittez calmement la pièce.

Conseils de sommeil pour les tout-petits: Les jeunes tout-petits ont un horaire de sommeil complété par deux siestes par jour. Les problèmes de sommeil des tout-petits sont aggravés par l’anxiété de séparation et la peur de passer à côté, ce qui se traduit par des techniques de blocage et de l’entêtement au coucher. Vous pouvez réduire ces plaintes en leur donnant le contrôle sur des choix mineurs comme le pyjama à porter ou le livre à lire. Essayez d’être patient, ferme, mais aimant, car les luttes de pouvoir sont susceptibles de susciter une réponse plus forte de leur part.

Conseils de sommeil pour les écoliers: Entre les obligations scolaires, sociales et parascolaires, les enfants d’âge scolaire ont souvent des horaires chargés qui peuvent rendre difficile une bonne nuit de sommeil. Dans la mesure du possible, essayez de suivre un horaire cohérent et une période de détente avant de vous coucher. Pour renforcer l’association entre la chambre et le sommeil, demandez-leur de faire leurs devoirs ou d’autres activités dans une autre pièce si possible.

Conseils de sommeil pour les adolescents: Les adolescents sont programmés pour avoir un rythme circadien plus tardif qui peut créer un problème avec les heures de début de l’école. Vous pouvez aider votre adolescent en reconnaissant la demande accrue de temps et en travaillant ensemble pour trouver un horaire de sommeil sain qui convient à son style de vie. Les adolescents semblent imiter dans une certaine mesure leurs parents quand il s’agit de dormir, donc l’une des meilleures choses que vous puissiez faire pour les aider à développer un rythme de sommeil sain est d’en garder un vous-même.

Le matin est important aussi. Bien qu’il soit tentant de laisser vos enfants dormir le week-end, cela peut perturber leur horaire de sommeil et rendre plus difficile le réveil pendant la semaine. Essayez de ne pas trop planifier les activités parascolaires si vous remarquez que celles-ci ont un effet néfaste sur leur temps de sommeil.

Si vous pratiquez une hygiène de sommeil saine et que votre enfant a encore de la somnolence ou de la difficulté à s’endormir ou à rester endormi la nuit, il est peut-être temps de consulter un médecin pour voir s’il a des problèmes de sommeil. Vous pouvez également demander à leur professeur de vous tenir au courant de leur niveau d’attention. Une difficulté à se concentrer, un comportement hyperactif ou des problèmes d’apprentissage peuvent indiquer qu’ils ne dorment pas correctement.

Problèmes de sommeil chez les enfants

Les problèmes qui peuvent nous sembler mineurs sont souvent très importants pour un enfant, donc des événements comme un nouveau frère, une poussée dentaire, une maladie, un endroit différent, un nouveau soignant, un changement d’horaire ou des plaintes mineures comme des allergies, des rhumes et des oreilles les infections peuvent toutes avoir des conséquences néfastes sur le sommeil de votre enfant.

En plus de ces problèmes courants, jusqu’à 50 pour cent des enfants souffrent de troubles du sommeil à un moment donné. Les troubles du sommeil sont intimement liés à des problèmes de santé mentale et physique, l’un exacerbant l’autre dans un cycle qui peut être difficile à rompre. De plus, certains troubles du sommeil ne sont pas évidents pour le dormeur, ou ils peuvent refléter d’autres conditions telles que l’épilepsie, ce qui les rend difficiles à diagnostiquer.

Certains des troubles du sommeil les plus courants chez les enfants sont les terreurs nocturnes et les cauchemars, l’apnée du sommeil, le sommeil et le somnambulisme, le ronflement et le syndrome des jambes sans repos.

Terreurs nocturnes et cauchemars

Les cauchemars peuvent être effrayants pour les tout-petits, qui ont plus de mal à distinguer ce qui est réel et ce qui ne l’est pas. Les enfants se réveillent souvent après des cauchemars, qui surviennent généralement pendant le sommeil paradoxal. Si cela se produit, rassurez-les et endormez-les doucement.

Les terreurs nocturnes, également appelées terreurs du sommeil, sont une parasomnie qui survient tôt dans la nuit pendant le sommeil non paradoxal chez environ un tiers des enfants. Votre enfant peut crier et se redresser pendant une terreur nocturne, mais il ne se réveillera généralement pas et ne se souviendra pas de l’incident du matin. La meilleure chose à faire est de vous assurer que votre enfant est en sécurité, en essayant de le garder au lit si possible. Il n’est pas nécessaire de les réveiller ou de s’inquiéter si votre enfant subit occasionnellement une terreur nocturne, mais s’ils deviennent très fréquents ou s’ils provoquent une somnolence diurne, il convient de les mentionner à votre pédiatre.

Parler du sommeil et somnambulisme

Somniloquie est une parasomnie relativement commune impliquant vocalisations pendant le sommeil. Les conversations sur le sommeil semblent se produire plus fréquemment pendant un sommeil léger, de sorte qu’une bonne hygiène du sommeil peut aider à réduire les épisodes. Bien qu’inoffensif en soi, le fait de parler du sommeil peut déranger d’autres personnes dans la chambre. Elle est parfois liée à d’autres troubles du sommeil comme les cauchemars ou le somnambulisme.

La recherche suggère qu’un enfant sur trois somnambulera avant l’âge de 13 ans, la plupart des épisodes se produisant dans les années pré-adolescentes. Comme pour les somnambules, les somnambules ne sont pas conscients de leur environnement et n’ont généralement aucun souvenir de leur activité par la suite. En plus de la somnolence diurne, le somnambulisme peut avoir des conséquences graves selon les actions de la personne. Si votre enfant somnambule, c’est une bonne idée de sécuriser sa chambre et d’installer une alarme. Réveiller quelqu’un environ une demi-heure avant son épisode de somnambulisme régulier s’est avéré utile.

Ronflement et apnée du sommeil

Tout comme pour les adultes, il est normal que les enfants ronflent occasionnellement. Le ronflement chez les enfants peut être causé par un gonflement des amygdales ou des végétations adénoïdes, des allergies, de l’obésité, de la fumée secondaire ou d’autres facteurs. Cependant, si vous remarquez que votre enfant ronfle excessivement ou affiche des pauses respiratoires suivies de halètements, il peut souffrir d’apnée du sommeil.

Les enfants souffrant d’ apnée du sommeil souffrent de troubles de la respiration qui les incitent à se réveiller plusieurs fois pendant la nuit, souvent sans qu’ils s’en rendent compte. Le premier indice que quelque chose ne va pas peut être lorsque vous remarquez que votre enfant présente les signes caractéristiques de la privation de sommeil, tels que la somnolence diurne, la difficulté à se concentrer et l’hyperactivité. Les ronflements fréquents et l’apnée du sommeil peuvent tous deux avoir des effets néfastes sur la santé de votre enfant et causer des perturbations aux autres membres de la famille. Discutez avec votre pédiatre des moyens de réduire les symptômes.

Syndrome des jambes sans repos

Caractérisé par une envie irrépressible de bouger les jambes, le syndrome des jambes sans repos chez l’enfant peut être difficile à identifier. Vous pensez peut-être que votre enfant s’agite simplement ou souffre de douleurs de croissance. Le traitement du syndrome des jambes sans repos nocturne chez les enfants comprend une bonne hygiène du sommeil et des étirements avant le coucher. Les suppléments de fer se sont avérés utiles dans le traitement des adultes, mais des recherches sont toujours en cours sur l’innocuité et l’efficacité des suppléments de fer pour les enfants.

Si vous pensez que votre enfant souffre de l’un de ces troubles du sommeil, notez les symptômes dans un journal du sommeil et parlez-en à votre pédiatre. Établir de bonnes habitudes d’hygiène du sommeil et éliminer les autres obstacles à un bon sommeil est la première ligne de défense dans le traitement de bon nombre de ces conditions.

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