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Troubles du rythme circadien du sommeil

La plupart des gens fonctionnent sur une horloge biologique de 24 heures qui est synchronisée avec la production d’hormones corporelles et la lumière naturelle et l’obscurité. Ces cycles de 24 heures sont collectivement connus sous le nom de rythme circadien et jouent un rôle majeur dans notre cycle de sommeil.

Les troubles du rythme circadien du sommeil – officiellement connus sous le nom de troubles du rythme circadien veille-sommeil – sont un groupe de conditions liées à des dysfonctionnements ou des désalignements avec l’horloge interne du corps. Des exemples de ces troubles comprennent des conditions bénignes telles que le décalage horaire, ainsi que des conditions plus débilitantes telles qu’un trouble sommeil-éveil retardé et avancé, un trouble du rythme veille-sommeil irrégulier et un trouble du travail par équipes.

Qu’est-ce que le rythme circadien?

Le rythme circadien est crucial pour différents processus physiologiques. En plus du sommeil, ce rythme aide à réguler la température corporelle, l’alimentation et la digestion, ainsi que l’activité hormonale. L’horloge circadienne principale se trouve dans l’hypothalamus du cerveau et est composée d’un amas de protéines appelé noyau suprachiasmatique (SCN). Chez un adulte en bonne santé, cette horloge se réinitialise – ou «entraîne» – toutes les 24 heures en fonction des cycles de lumière et d’obscurité. Une personne en bonne santé qui se réveille le matin deviendra progressivement plus fatiguée tout au long de la journée et la sensation de somnolence culminera le soir lorsqu’il fait noir.

Le rythme de sommeil d’une personne change et évolue avec l’âge. C’est pourquoi les adolescents se couchent souvent plus tard que les jeunes enfants et les adultes. En vieillissant, nous avons tendance à nous coucher et à nous réveiller plus tôt dans la journée.

Qu’est-ce qu’un trouble du rythme circadien du sommeil?

Selon la Classification internationale des troubles du sommeil de l’American Academy of Sleep Medicine (AASM), un trouble du rythme circadien sommeil-éveil survient en raison d’une altération du système de chronométrage interne du corps, de l’incapacité de l’horloge à s’entraîner environ toutes les 24 heures ou d’un désalignement entre l’horloge et l’environnement extérieur d’une personne.

Quels sont les symptômes d’un trouble du rythme circadien du sommeil?

Bien que les symptômes de ces troubles puissent varier, la plupart provoquent une somnolence diurne excessive. L’insomnie – difficulté à s’endormir ou à rester endormi – est un autre problème courant associé à ces troubles.

Un diagnostic formel d’un trouble du rythme circadien veille-sommeil implique des critères spécifiques, notamment:

  1. Troubles du sommeil chroniques ou récurrents dus à des altérations du rythme circadien interne de l’individu ou à des désalignements entre son rythme circadien et son horaire de travail ou social souhaité ou requis.
  2. Symptômes d’insomnie et / ou somnolence diurne excessive.
  3. Détresse cliniquement significative ou altérations de la performance mentale, physique, sociale, professionnelle ou éducative de l’individu qui peuvent être attribuées à ses troubles du sommeil.

Comme ces critères le démontrent, les troubles du rythme circadien du sommeil peuvent provoquer des effets importants sur la santé, notamment des problèmes au travail ou à l’école, ainsi qu’un risque élevé d’accidents de la route ou du travail.

Types de troubles du rythme circadien sommeil-éveil

Sur la base des classifications AASM, les types distincts de troubles du rythme circadien veille-sommeil comprennent les suivants:

Troubles de la phase veille-sommeil retardée et avancée

Le trouble de phase veille-sommeil retardé survient lorsque le cycle veille-sommeil d’une personne est repoussé de plus de deux heures au-delà de ce qui est considéré comme un horaire de sommeil typique. Un rythme circadien retardé peut amener les gens à avoir du mal à s’endormir la nuit et à se réveiller plus tôt le matin. Les personnes atteintes de cette maladie souffrent souvent d’un manque de sommeil si elles ont des obligations scolaires ou professionnelles qui nécessitent une heure de réveil précoce. De nombreuses personnes atteintes de ce trouble sont considérées comme des chronotypes du soir ou des noctambules; son taux de prévalence chez les jeunes adultes et les adolescents est de 7 à 16%.

Le trouble avancé de la phase veille-sommeil est essentiellement le contraire: la personne a tendance à s’endormir et à se réveiller plus de deux heures avant l’heure souhaitée. L’âge avancé est un facteur de risque majeur de ce trouble.

Afin de recevoir un diagnostic de trouble de phase veille-sommeil retardé ou avancé, le patient doit ressentir des symptômes pendant au moins trois mois. En outre, ils doivent également signaler les améliorations de la qualité et de la durée de leur sommeil s’ils sont autorisés à suivre leur propre horaire de sommeil (plutôt qu’un horaire dicté par le travail ou d’autres obligations).

Trouble irrégulier du rythme veille-sommeil

Ce trouble se caractérise par des habitudes de sommeil incohérentes sans rythme stable ni entraînement aux cycles jour-nuit. Des périodes de sommeil anormales peuvent provoquer à la fois des troubles du sommeil et une somnolence diurne excessive au cours de la journée. La plupart des personnes atteintes d’un trouble du rythme veille-sommeil irrégulier souffrent de troubles neurodéveloppementaux ou neurodégénératifs, tels que la maladie de Parkinson, la maladie d’Alzheimer ou la maladie de Huntington. Le trouble a également été observé chez les enfants ayant des troubles du développement.

Le cycle de sommeil fragmenté de ce trouble donne généralement des périodes de sommeil qui durent quatre heures ou moins. En conséquence, les personnes présentant un trouble du rythme veille-sommeil irrégulier font souvent la sieste tout au long de la journée. La fragmentation du sommeil peut être plus grave chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer qui subissent le coucher du soleil, ce qui implique une agitation, une agitation ou une confusion qui coïncide avec le coucher du soleil.

Trouble du rythme veille-sommeil sans 24 heures

Également connu sous le nom de trouble de fonctionnement libre, le trouble du rythme veille-sommeil non-24 heures se produit lorsque l’horloge interne ne se réinitialise pas toutes les 24 heures. En conséquence, la période de sommeil normale d’une personne change constamment, fonctionnant 24 heures sur 24 sur une période de plusieurs jours ou semaines. La gravité des symptômes dépend souvent de l’horaire de la personne et de la question de savoir si ses obligations sont en conflit avec son cycle de sommeil.

Les personnes atteintes de cette maladie peuvent présenter des symptômes d’insomnie et une somnolence diurne excessive lorsque leurs périodes de sommeil ne correspondent pas à l’horaire de leur vie sociale et professionnelle. Lorsque leur horaire correspond aux périodes de sommeil, une personne atteinte de cette maladie éprouve peu ou pas de troubles du sommeil.

Ce trouble affecte principalement les personnes totalement aveugles. Les yeux d’une personne totalement aveugle ne peuvent pas transmettre autant de signaux lumineux au cerveau, ce qui entraîne une confusion sur l’heure de la journée. En conséquence, leur horloge interne est souvent incapable de s’exercer sur un cycle de 24 heures. Entre 50% et 80% des personnes aveugles signalent des troubles du sommeil, et les experts estiment que la moitié des personnes totalement aveugles souffrent de troubles du rythme veille-sommeil non 24 heures sur 24. Un diagnostic nécessite des symptômes qui persistent pendant au moins trois mois.

Trouble du travail par quarts

Les personnes dont l’emploi les oblige à travailler partiellement ou complètement la nuit souffrent souvent de troubles du travail posté, qui se caractérisent par une insomnie et une somnolence diurne excessive. Le terme «travail par quarts» peut s’appliquer à tout quart de travail qui ne correspond pas à l’horaire traditionnel de 9 h à 17 h, mais les troubles du travail par quarts affectent généralement ceux qui travaillent tard le soir et / ou tôt le matin. Des quarts de travail rotatifs composés d’heures diurnes et nocturnes peuvent également entraîner des troubles du sommeil et des étourdissements diurnes.

La plupart des personnes souffrant de troubles du travail par quarts perdent entre une et quatre heures de sommeil pour chaque période de 24 heures, et s’adapter au travail une fois leur quart de travail commencé peut devenir de plus en plus difficile avec le temps. Ce trouble peut être particulièrement dangereux car il augmente le risque d’accidents sur leur lieu de travail ou sur la route lors d’un trajet de fin de soirée ou tôt le matin.

Les personnes atteintes de cette maladie peuvent également développer des ulcères et s’automédiquer avec de l’alcool ou des drogues afin de dormir suffisamment. Les estimations varient, mais on pense que jusqu’à 38% des travailleurs postés souffrent de ce trouble. Elle est également répandue parmi les sexes et les différents groupes raciaux.

Décalage horaire

La plupart des gens subissent un décalage horaire après des vols qui traversent plusieurs fuseaux horaires. La condition, marquée par des troubles temporaires du sommeil et de la fatigue diurne, représente une période de transition pendant laquelle l’horloge interne d’une personne doit se synchroniser avec l’heure locale. Les symptômes du décalage horaire commencent généralement un à deux jours après le vol et peuvent persister jusqu’à une semaine ou deux.

Les voyages en direction de l’est ont tendance à produire un décalage horaire plus important que les voyages en direction de l’ouest; Les déplacements vers le nord et vers le sud entraînent généralement peu ou pas de décalage horaire à moins que l’avion ne traverse deux fuseaux horaires ou plus. De plus, la gravité des symptômes est souvent corrélée au nombre de fuseaux horaires traversés; pour de nombreuses personnes, le corps nécessitera un jour d’ajustement pour chaque fuseau horaire.

Le décalage horaire n’est généralement pas une condition grave, mais il peut propulser les gens dans une spirale descendante s’ils ne pratiquent pas une hygiène de sommeil saine pendant cette période post-vol. Des symptômes persistants peuvent entraîner de l’insomnie et d’autres troubles du sommeil plus graves.

Autres troubles du rythme circadien du sommeil

Les troubles de cette catégorie sont généralement liés à des problèmes de santé sous-jacents. Ils ressemblent aux autres troubles du rythme circadien du sommeil énumérés ci-dessus en termes de symptômes généraux, y compris l’insomnie et une somnolence diurne excessive, mais les patients ne répondent pas aux critères diagnostiques. Ce sont de rares cas qui nécessitent généralement des soins personnalisés de la part d’un médecin ou d’un spécialiste du sommeil.

Traitement des troubles du sommeil du rythme circadien

Le traitement des troubles du rythme circadien du sommeil dépend du diagnostic spécifique du patient. La plupart des traitements insistent sur l’importance d’une bonne hygiène du sommeil, d’un environnement de sommeil sain et d’un horaire veille-sommeil cohérent. Ces facteurs peuvent améliorer l’entraînement et réduire la privation de sommeil des personnes atteintes de ces troubles.

Le traitement des troubles du rythme circadien du sommeil peut inclure des suppléments de mélatonine. Ces suppléments doivent être prescrits par un médecin et administrés à des moments précis pour induire une sensation de somnolence. Des doses de mélatonine correctement programmées peuvent réorienter efficacement votre rythme circadien et votre programme d’entraînement. Consultez toujours un médecin avant de prendre de la mélatonine pour vous assurer que vous êtes en assez bonne santé pour le faire.

Une exposition chronométrée à la lumière vive le matin peut aider les personnes souffrant d’un trouble de la phase veille-sommeil retardée, tandis que la même exposition le soir peut être utilisée pour traiter les personnes atteintes d’un trouble de la phase veille-sommeil avancé. Ce type de luminothérapie peut favoriser un changement sain du rythme circadien.

Pour les personnes souffrant de troubles du travail par quarts, une exposition à la lumière chronométrée pendant leur quart de travail peut être utile. Ces patients peuvent également bénéficier d’un régime de sieste avant le travail et d’une consommation modérée de caféine pendant leur quart de travail. Les stratégies d’adaptation pour rester éveillé pendant leur quart de travail et dormir pendant la journée peuvent également être efficaces. Ces stratégies consistent à éviter la lumière vive pendant la journée, à s’exposer à une lumière vive au travail et à maintenir un environnement de sommeil optimal. Les suppléments de mélatonine ou les hypnotiques peuvent servir d’aides au sommeil pendant la journée, mais il s’agit d’une solution temporaire et ne corrigera pas le désalignement circadien.

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