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Pouvez-vous changer votre rythme circadien?

Le corps humain suit un système de chronométrage interne connu sous le nom d’ horloge circadienne. Cette horloge interne régule le « rythme circadien » naturel du corps, vos cycles quotidiens de sommeil et d’éveil, la faim et la digestion, l’activité hormonale et d’autres processus corporels. Le mot circadien vient de l’expression latine «circa diem», qui signifie «environ un jour», faisant référence à la façon dont la plupart des rythmes circadiens se réinitialisent automatiquement toutes les 24 heures. Les rythmes circadiens sont guidés par des signes naturels indiquant que vous devez être éveillé comme l’exposition à la lumière, l’interaction avec les gens et les heures de repas prévues. Cependant, une fois réglés, les rythmes circadiens peuvent être assez difficiles à modifier, préservant le rythme sans aucune exposition aux signaux typiques.

Qu’est-ce que le rythme circadien?

L’horloge circadienne se compose d’un amas d’environ 20 000 neurones connus sous le nom de noyau suprachiasmatique (SCN). L’amas est situé dans l’ hypothalamus à la base du cerveau. Lorsque les yeux perçoivent la lumière pendant la journée, ils activent des signaux qui voyagent dans un tractus nerveux jusqu’au SCN, ce qui permet au cerveau de savoir qu’il est temps de se réveiller. Le SCN libère ensuite une série d’hormones, y compris du cortisol, en veillant à ce que vous soyez éveillé et guilleret pour votre réunion de 9h00.

Le corps utilise la lumière et d’autres signaux, appelés «zeitgebers» (en allemand pour «time giver» ou «synchronizer») pour déterminer s’il fait jour ou nuit et pour synchroniser les rythmes circadiens en conséquence. La lumière est considérée comme le zeitgeber le plus important pour le rythme circadien. Même lorsque nos yeux sont fermés, les yeux perçoivent toujours la lumière et activent les signaux vers le SCN. D’autres zeitgebers incluent l’activité physique, la prise de nourriture, la température corporelle et l’interaction sociale.

Les rythmes circadiens régulent la production de différentes hormones tout au long du cycle de 24 heures. Lorsque le soleil se lève le matin, le corps produit du cortisol, une hormone qui nous fait nous sentir rafraîchi et alerte. Après le réveil, une personne en bonne santé sera de plus en plus fatiguée tout au long de la journée jusqu’au coucher du soleil, lorsque la sensation de fatigue culmine. Lorsque le soleil commence à se coucher, la glande pinéale libère de la mélatonine, une hormone qui réduit l’éveil et la vigilance.

Les rythmes circadiens régulent également la faim et la digestion, la température corporelle, l’humeur, l’équilibre hydrique et d’autres processus physiologiques importants. Pour la plupart des adultes en bonne santé, l’horloge circadienne se réinitialise toutes les 24 heures. Cependant, il existe des variations sur le moment où les gens se sentent fatigués et quand ils se sentent alertes tout au long de la journée. Deux exemples sont les «lève-tôt», qui se couchent et se réveillent tôt, et les «noctambules» qui se couchent assez tard et dorment ensuite.

Votre rythme de sommeil évoluera et changera également avec l’âge. Par exemple, les personnes âgées ont tendance à s’endormir et à se réveiller plus tôt dans la journée que les plus jeunes, tandis que les bébés dorment en plusieurs phases tout au long de la journée et de la nuit.

Comment modifier votre horaire de sommeil