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Comment le traumatisme affecte les rêves

Les rêves reflètent souvent ce que nous voyons et ressentons pendant que nous sommes éveillés, donc après une expérience traumatisante, il est courant d’avoir des cauchemars et des rêves anxieux. Le contenu de ces rêves perturbés incorpore souvent des sentiments et des sensations similaires à ceux ressentis lors du traumatisme.

Pourquoi le traumatisme affecte-t-il les rêves?

Bien qu’il n’y ait pas de large consensus sur les raisons pour lesquelles le traumatisme affecte nos rêves, les scientifiques se sont longtemps interrogés sur ce lien. Sigmund Freud, le fondateur de la psychanalyse, a offert une première perspective, suggérant que les rêves permettent une vision dans l’inconscient. Il a proposé que les rêves protègent le sommeil en contenant l’anxiété associée aux désirs refoulés.

Des hypothèses ultérieures ont été développées en réponse à des cauchemars répétitifs vécus par les anciens combattants. Les chercheurs pensaient que les rêves permettaient aux gens de revisiter et d’essayer de surmonter un ancien traumatisme. Les cauchemars étaient souvent perçus comme un échec à surmonter ou à maîtriser le traumatisme. D’autres chercheurs pensaient que les cauchemars étaient un moyen par lequel l’esprit transformait la honte associée à l’événement traumatique en peur.

Alors que la science a parcouru un long chemin depuis Freud, des hypothèses plus récentes sont étonnamment cohérentes avec ces premières idées. De nombreux neuroscientifiques et psychologues pensent que les rêves aident à intégrer nos expériences dans la mémoire à long terme, un processus appelé consolidation de la mémoire. Lorsque nos expériences sont traumatisantes, les rêves peuvent refléter les tentatives du corps pour faire face et apprendre de ces situations

Les rêves peuvent simuler des événements menaçants et nous permettre d’ essayer différentes réponses. Être exposé à des menaces tout en dormant en toute sécurité peut réduire nos peurs et permettre l’accès à d’autres zones du cerveau importantes pour la créativité et la prise de décision. Cette idée est soutenue par des recherches qui démontrent que nous sommes plus susceptibles d’aborder des situations menaçantes dans nos rêves que de les éviter.

Cauchemars et SSPT

Les cauchemars sont une expérience assez courante, entre 4 et 10% de la population faisant des cauchemars chaque semaine. Après avoir vécu un événement traumatisant, les cauchemars sont encore plus fréquents.

Les cauchemars peuvent être une expression intense du corps travaillant à travers des expériences traumatisantes, si intenses que le cauchemar provoque le réveil du dormeur. Les cauchemars peuvent également représenter une dégradation de la capacité du corps à traiter un traumatisme. Heureusement, pour la plupart des gens, les cauchemars liés aux traumatismes disparaissent après quelques semaines ou quelques mois.

Lors d’un événement effrayant, la réponse combat-fuite-gel du corps est activée afin de nous protéger du mal. Nous devenons hypersensibles au danger lorsque le corps libère des hormones de stress, nos pupilles se dilatent et notre fréquence cardiaque augmente. Après avoir eu le temps de traiter une expérience traumatisante, ce système d’alarme se calme généralement et revient à un fonctionnement normal.

Les cauchemars répétitifs à long terme sont liés à des difficultés à réduire la réaction de peur du cerveau associée à une hyper excitation chronique. La réponse combat-fuite-gel peut rester activée longtemps après la fin d’une expérience traumatisante.

Bien que toutes les personnes qui ont des cauchemars répétitifs ne reçoivent pas un diagnostic de trouble de santé mentale, ces cauchemars sont une expérience courante chez les personnes diagnostiquées avec un trouble de stress post-traumatique (TSPT). On pense que moins de 10% des victimes de traumatismes développent un SSPT.

Le SSPT est un trouble qui se développe à la suite d’un événement traumatiquedix. Les personnes diagnostiquées avec ce trouble ont des souvenirs récurrents et involontaires de l’événement, qui peuvent survenir pendant la journée (ex. Flashbacks) ou pendant le sommeil (cauchemars). Les personnes atteintes de SSPT évitent souvent à la fois les rappels externes (personnes, lieux, activités) et les souvenirs, pensées ou sentiments internes à propos de l’événement. Les gens autour d’eux peuvent remarquer des changements d’humeur à mesure qu’ils deviennent plus facilement surpris et hyper conscients du danger potentiel.

Les cauchemars peuvent-ils causer un traumatisme?