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Des rêves lucides

Pendant les rêves lucides, le dormeur est conscient qu’un rêve est en cours mais ne quittera pas l’état de rêve. Certains définissent en outre ces phénomènes comme des rêves dans lesquels le dormeur peut exercer un contrôle sur différents aspects de son environnement, bien que des études aient montré que ce n’est pas toujours le cas et que certaines personnes sont plus prédisposées au «contrôle lucide des rêves» que d’autres.

Des enquêtes montrent qu’environ 55% des adultes ont vécu au moins un rêve lucide au cours de leur vie, et 23% des personnes font des rêves lucides au moins une fois par mois. Certaines recherches ont mis en évidence les avantages potentiels du rêve lucide, comme le traitement des cauchemars. Cependant, d’autres études affirment que les rêves lucides peuvent avoir un impact négatif sur la santé mentale car ils peuvent perturber le sommeil et amener les rêveurs à brouiller les frontières entre la réalité et le fantasme.

Comment fonctionnent les rêves lucides?

Le rêve lucide a été largement étudié, mais on ignore encore beaucoup de choses sur le phénomène. Certains chercheurs pensent que l’ activité du cortex préfrontal du cerveau est liée au développement de rêves lucides. Pendant les rêves non lucides, les gens sont conscients des objets et des événements dans l’état de rêve, mais ils ne sont pas conscients du rêve lui-même et ne peuvent pas distinguer le fait d’être endormi d’être éveillé. Cela a été attribué en partie à des niveaux inférieurs d’activité corticale.

Les rêves lucides sont différents parce que les dormeurs sont conscients qu’ils rêvent et, dans certains cas, peuvent exercer un contrôle sur leur environnement. Certaines études ont lié ces caractéristiques à une activité corticale élevée. Chez les dormeurs qui ont été observés au cours d’études sur les rêves lucides, les niveaux d’activité du cortex préfrontal pendant qu’ils sont engagés dans des rêves lucides sont comparables à ceux lorsqu’ils sont éveillés. Pour cette raison, le rêve lucide peut être qualifié d ‘«état hybride veille-sommeil».

Alors que les rêves normaux peuvent survenir à différentes étapes du cycle de sommeil, des études ont montré que la plupart des rêves lucides se déroulent pendant le sommeil paradoxal. Le sommeil paradoxal constitue la quatrième et dernière étape d’un cycle de sommeil normal; les trois premières étapes consistent en un sommeil à mouvements oculaires non rapides (NREM). Le consensus général parmi les chercheurs d’aujourd’hui est que les rêves lucides proviennent de rêves non lucides pendant la phase de sommeil paradoxal. En ce sens, la lucidité est un aspect des rêves qui peut être déclenché par différents moyens.

Comment étudie-t-on les rêves lucides?

Les rêves lucides spontanés sont rares et difficiles à prévoir. Pour étudier ces phénomènes, les chercheurs induisent généralement des rêves lucides en utilisant différentes méthodes. Certaines des techniques les plus courantes sont les suivantes:

  • Test de réalité: cette technique oblige les participants à effectuer des tests tout au long de la journée pour différencier le sommeil et l’éveil. Par exemple, un participant peut se demander s’il rêve ou non pendant la journée; puisque la conscience de soi n’est pas possible pendant les rêves non lucides, pouvoir répondre à cette question prouve qu’ils sont en fait éveillés. Les tests de réalité sont basés sur la notion que des tests répétés finiront par s’infiltrer dans les rêves des participants, leur permettant d’atteindre la lucidité et de faire la distinction entre l’état de rêve et l’état de veille.
  • Induction mnémonique des rêves lucides (MILD): Cette technique consiste à s’entraîner à reconnaître la différence entre les rêves et la réalité pendant le sommeil. Les sujets se réveillent après une période de sommeil et répètent une variante de la phrase suivante: “La prochaine fois que je dors, je me souviendrai que je rêve.” Les chercheurs induiront des rêves lucides en utilisant la méthode MILD en réveillant les sujets après cinq heures de sommeil.
  • Réveillez-vous au lit (WBTB): Certaines personnes peuvent provoquer des rêves lucides en utilisant cette technique, qui consiste à se réveiller au milieu de la nuit, puis à se rendormir après un certain temps. WBTB est souvent utilisé en conjonction avec la technique MILD. Lorsque ces deux méthodes sont utilisées ensemble, la durée la plus efficace entre le réveil et le retour au sommeil semble être de 30 à 120 minutes.
  • Stimulation externe: Cette technique implique des lumières clignotantes et d’autres stimuli qui sont activés lorsque le sujet est en sommeil paradoxal. Le raisonnement derrière cette méthode est que le dormeur incorporera ces stimuli dans ses rêves, déclenchant la lucidité dans le processus.

De plus, certaines études ont impliqué l’induction de rêves lucides en utilisant certains types de médicaments et de suppléments.

Une fois qu’un sujet s’est endormi, les chercheurs peuvent évaluer les niveaux d’activité du cortex préfrontal et d’autres zones du cerveau à l’aide d’un appareil connu sous le nom d’électroencéphalogramme (EEG), au cours duquel des disques métalliques sont attachés au cuir chevelu du sujet. Un électrooculogramme (EOG) peut également être utilisé pour suivre les mouvements oculaires afin de déterminer quand le sujet entre en sommeil paradoxal. Pour certaines études, les sujets sont invités à effectuer des mouvements oculaires spécifiques pendant leur sommeil pour signaler qu’ils font un rêve lucide. Les EOG sont particulièrement utiles pour détecter ces mouvements.

Les rêves lucides sont-ils bons ou mauvais pour vous?

La popularité des rêves lucides auto-induits a augmenté ces dernières années. Les raisons les plus courantes pour induire des rêves lucides
sont la réalisation des souhaits, le dépassement des peurs et la guérison. Certaines études ont également montré un lien entre induire des rêves lucides et surmonter la peur et la détresse associées aux cauchemars.

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