Menu Close

La somnolence au volant et la conduite en état d’ébriété: dans quelle mesure sont-elles similaires?

Au moins 50% des adultes américains admettent avoir conduit en état de somnolence. 20% des gens se sont endormis au volant1au cours de l’année écoulée, et un conducteur sur 25 déclare s’être endormi au volant le mois dernier.

La somnolence au volant est responsable d’un pourcentage important d’accidents de la route, mais elle ne reçoit pas autant d’attention que la conduite en état d’ébriété. Ces dernières années, les experts ont appelé à une attention accrue au problème de la conduite en état de somnolence ou de fatigue.

Les statistiques: la somnolence au volant ou l’alcool au volant

Selon les rapports de la National Highway Traffic Safety Administration ( NHTSA3), la somnolence au volant était responsable d’au moins 91 000 accidents de voiture, 50 000 blessures et 795 décès en 2017. Ces chiffres sont assez constants d’une année sur l’autre. En revanche, on pense que l’alcool est impliqué dans 9 949 collisions mortelles4 en 2017, représentant près de 30% de tous les accidents mortels.

Les facultés affaiblies par l’alcool sont assez faciles à mesurer à l’aide des mesures d’alcoolémie, mais la privation de sommeil est plus difficile à définir, surtout après coup. Comme la plupart des gens hésitent à admettre qu’ils conduisaient alors qu’ils avaient sommeil, les experts estiment que les accidents de conduite avec somnolence sont souvent attribués à tort à d’autres facteurs.

Sur la base d’une analyse minutieuse, les experts estiment que le nombre réel de décès annuels dus à la somnolence au volant aux États-Unis pourrait être plus proche de 6000. Cela signifierait que la somnolence est impliquée dans environ 21% des collisions mortelles5  chaque année. Entre les admissions à l’hôpital, les dommages matériels et les autres coûts, le coût sociétal estimé de la somnolence au volant aux États-Unis peut se situer entre 12,5 et 109 milliards de dollars par an.

Pourquoi est-il dangereux de conduire lorsque vous êtes fatigué ou sans sommeil?

En plus des dangers de s’endormir au volant, la somnolence a des effets graves sur l’attention, le jugement, la prise de décision, la coordination, la vigilance et le temps de réaction du conducteur.

Les conducteurs somnolents peuvent se retrouver à faire des allers-retours entre les voies. Ils peuvent avoir du mal à maintenir la bonne vitesse et à se tenir à une distance appropriée des autres véhicules, et peuvent être incapables de réagir à temps pour éviter un obstacle. Une proportion importante des accidents de conduite avec somnolence impliquent un seul conducteur qui quitte la route ou dans une autre voie à grande vitesse.

Comment la somnolence se compare-t-elle à la conduite en état d’ébriété?

Bien que n’étant pas identiques, la somnolence au volant et la conduite en état d’ébriété présentent certaines similitudes et sont considérées comme tout aussi dangereuses. Les deux conditions ralentissent les temps de réaction et affectent la vigilance et la prise de décision. Dans des études contrôlées où les chercheurs ont pu mesurer le niveau de privation de sommeil, la conduite en état d’ébriété et la somnolence entraînent toutes deux un nombre similaire d’accidents.

L’alcoolisme se caractérise par des problèmes de vue, de perception de la profondeur et de capacité à juger de la vitesse. Les conducteurs ivres sont souvent impulsifs, décomplexés et trop confiants, ce qui entraîne des comportements de conduite à risque. En revanche, la fatigue affecte principalement notre capacité à rester vigilant sur la route et à réagir de manière appropriée. Cela peut être particulièrement dangereux dans les situations qui nécessitent des réflexes rapides pour éviter un crash.

Après environ 18 heures d’éveil, les effets sur le temps de réaction, la vigilance, le multitâche et la coordination œil-main sont comparables à un taux d’alcoolémie de 0,05%. Après 20 heures d’éveil, les conducteurs somnolents sont affaiblis à un niveau équivalent à un taux d’alcoolémie de 0,08%, qui est la limite légale actuelle dans la plupart des États. Après 24 heures d’éveil, la déficience équivaut à un taux d’alcoolémie de 0,1%.

Même une privation de sommeil légère et à court terme peut entraîner des altérations dangereuses de la capacité de conduire. Une étude15 par la Fondation AAA pour la sécurité routière a constaté que dormir entre six et sept heures par nuit doublait le risque d’être impliqué dans un accident, tandis que dormir moins de cinq heures le doublait à nouveau.

Facteurs de risque de la somnolence au volant

La somnolence au volant est plus susceptible de se produire entre minuit et 6 heures du matin ou en fin d’après-midi, lorsque la plupart des gens dorment naturellement. Conduire sur une route monotone ou conduire seul peut augmenter la probabilité d’un accident.

La somnolence au volant est fréquente chez les personnes qui ont dormi moins de six heures; ceux qui souffrent d’apnée du sommeil ou d’autres troubles du sommeil; jeunes conducteurs; les personnes qui ont consommé de l’alcool ou qui prennent des médicaments; les travailleurs de quarts; et les chauffeurs professionnels.

Comment rester en sécurité sur la route

La meilleure façon d’éviter les accidents de conduite avec somnolence est de dormir suffisamment. Vous devez également éviter de boire de l’alcool ou de prendre des médicaments qui pourraient interférer avec la vigilance. Pendant que vous conduisez, surveillez-vous les signes de somnolence, notamment:

  • Paupières lourdes ou clignements fréquents
  • Bâillement
  • Rêverie et difficulté à se concentrer
  • Mauvais rappel des derniers kilomètres
  • Dérive entre les voies
  • Frapper des bandes de grondement
  • Tête tombante
  • Talonnage
  • Signes ou sorties manquants
  • Agitation, irritabilité et agressivité

Faites des pauses régulières et, lorsque vous remarquez que vous avez sommeil, arrêtez-vous et faites une sieste de 20 minutes dans un endroit sûr. La caféine, l’ouverture de la fenêtre et l’allumage de la radio ne sont que des solutions à court terme et peuvent vous exposer à de dangereux «micro-sommeil».

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *