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Conduite somnolente

Conduire un véhicule à moteur avec somnolence est connu sous le nom de conduite assoupie, et cela peut affecter toute personne qui prend le volant. La somnolence au volant augmente considérablement le risque d’accidents, entraînant un nombre inquiétant de blessures et de décès chaque année.

Compte tenu des problèmes de sommeil répandus chez les adultes aux États-Unis, une plus grande sensibilisation à la somnolence au volant peut jouer un rôle important dans la santé publique. Connaître les causes, les conséquences et la prévention de la somnolence au volant permet aux conducteurs d’éviter des risques inutiles sur la route.

Quelle est la fréquence de la somnolence au volant?

Bien qu’il n’y ait pas de mesure exacte de la somnolence au volant, les recherches indiquent qu’elle est extrêmement courante. Le sondage Sleep in America 2005 de la National Sleep Foundation a révélé que 60% des conducteurs adultes ont déclaré avoir conduit avec somnolence au cours de l’année écoulée. Les données d’enquête du CDC ont indiqué qu’un adulte sur 25 s’était endormi au volant au cours du mois dernier.

Quels sont les dangers de la somnolence au volant?

La somnolence au volant est un facteur majeur de collisions de véhicules à moteur. Selon la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), en 2017, la somnolence au volant a entraîné au moins 91000 accidents, faisant environ 50000 blessés et 800 décès.

Ces données sous-estiment probablement l’impact de la somnolence au volant, car il est souvent impossible de déterminer définitivement si la somnolence au volant a causé un accident, en particulier après des accidents mortels.

À la lumière de cela, d’autres études calculent que la somnolence au volant provoque jusqu’à 6 000 accidents mortels chaque année. Les chercheurs estiment qu’environ 21% des accidents de voiture mortels impliquent une personne au volant en état de somnolence.

Pourquoi la somnolence au volant est-elle dangereuse?

La somnolence au volant augmente considérablement le risque d’accidents de voiture. Les micro-sommeil se produisent lorsqu’une personne s’assoupit pendant quelques secondes seulement, et lorsqu’ils se produisent en conduisant, il est facile pour la voiture de sortir de la route ou d’entrer en collision avec un autre véhicule. Les dommages causés par ces accidents augmentent lorsqu’ils se produisent à grande vitesse.

La somnolence au volant est dangereuse même si une personne ne s’endort pas réellement. La recherche montre que la privation de sommeil entraîne une déficience mentale similaire à l’ivresse avec 24 heures de privation de sommeil équivalant à peu près à un taux d’alcoolémie de 0,10%.

Cette déficience rend une personne moins attentive à son environnement et plus facilement distraite. Cela ralentit leur temps de réaction, ce qui rend plus difficile d’éviter les dangers sur la chaussée. Un sommeil insuffisant est également lié à une prise de décision aggravée, ce qui peut conduire à une prise de risque au volant.

 Quelles sont les causes de la somnolence au volant?

Plusieurs facteurs peuvent jouer un rôle dans la somnolence au volant:

  • Privation de sommeil : le manque de sommeil est l’une des principales causes de somnolence diurne excessive, qui peut induire des micro-sommeil ou d’autres comportements de conduite dangereux. Les adultes devraient dormir entre sept et neuf heures par nuit, mais un nombre important d’adultes ne parviennent pas systématiquement à obtenir la quantité de sommeil recommandée.
  • Troubles du sommeil: de nombreux troubles du sommeil, tels que l’apnée obstructive du sommeil, entraînent des restrictions, des interruptions et moins de restauration du sommeil d’une personne. De nombreux troubles du sommeil ne sont pas diagnostiqués et, lorsqu’ils ne sont pas traités, peuvent provoquer une somnolence diurne.
  • Alcool: La consommation d’alcool peut provoquer de la somnolence tout en affectant le temps de réaction et la prise de décision de manière à augmenter les risques d’accidents de voiture.
  • Médicaments: De nombreux médicaments provoquent de la somnolence. Les somnifères, y compris les médicaments sur ordonnance, les médicaments en vente libre et les compléments alimentaires, qui sont pris la nuit peuvent causer des étourdissements persistants le lendemain matin. La somnolence est également un effet secondaire des médicaments utilisés pour de nombreuses autres conditions.
  • Moment de la journée: Les accidents de voiture dus à la somnolence au volant se produisent le plus souvent entre minuit et six heures du matin ou en milieu d’après-midi, deux fois où la somnolence atteint son maximum.

La somnolence au volant peut affecter quiconque prend le volant, mais certaines personnes sont plus à risque d’accidents de voiture liés à la somnolence au volant, notamment:

  • Les personnes qui conduisent pour gagner leur vie, comme les camionneurs long-courriers ou les chauffeurs d’autobus.
  • Les personnes qui travaillent de longues heures, des quarts irréguliers ou des quarts de nuit.
  • Les personnes ayant de graves problèmes de sommeil, y compris l’insomnie ou d’autres troubles du sommeil.
  • Les adolescents qui ont moins d’expérience de conduite et des taux élevés d’insuffisance de sommeil.

Quels sont les signes que vous devriez arrêter de conduire pour vous reposer?

Si vous remarquez l’un des signes suivants de somnolence au volant, vous devez rechercher la prochaine occasion disponible de vous arrêter et de vous reposer:

  • Bâillements fréquents
  • Sentiment de somnoler
  • Yeux fatigués, yeux tombants ou augmentation du clignement des yeux
  • Dérive dans d’autres voies ou heurte des «bandes rugueuses» sur la route
  • Incapacité de se souvenir des derniers kilomètres
  • Manque un panneau routier ou une sortie
  • Suivre les autres voitures de trop près
  • Difficulté à maintenir une vitesse appropriée

Prenez ces signes au sérieux; ils vous avertissent que vous êtes somnolent et à risque si vous continuez à conduire. Quittez ou quittez la route et reposez-vous jusqu’à ce que vous n’ayez plus sommeil.

Comment éviter la somnolence au volant?

Plusieurs étapes peuvent aider à éviter les dangers de la somnolence au volant. Certains conseils sont bénéfiques juste avant ou pendant un voyage, et d’autres visent à développer des habitudes de vie pour un sommeil sain.

Avant de conduire

  • Planifiez à l’avance pour limiter le nombre total d’heures de conduite: autant que possible, divisez votre trajet en segments plus petits et ne dépendez pas de journées de conduite extrêmement longues.
  • Évitez de conduire pendant les périodes les plus somnolentes de la journée: l’horloge interne de votre corps vous rend généralement plus somnolent entre minuit et six heures du matin et en début d’après-midi, alors essayez de réduire votre besoin de conduire pendant ces heures.
  • Prévoyez du temps pour le repos: assurez-vous de prévoir du temps pour plusieurs arrêts en cours de route afin de pouvoir recharger.
  • Bénéficiez d’une bonne nuit de sommeil: concentrez-vous sur une bonne nuit de sommeil la nuit précédant votre voyage et, idéalement, pendant plusieurs nuits avant la conduite.
  • Évitez l’alcool et les autres sédatifs: ces substances peuvent interférer avec un sommeil de qualité et peuvent vous rendre somnolent le lendemain.
  • Apportez un compagnon de voyage: la plupart des personnes assoupies au volant se produisent lorsque les gens voyagent seuls, alors, si possible, demandez à quelqu’un de vous joindre pour partager les tâches de conduite et vous aider à rester alerte.

Pendant que vous conduisez

  • Surveillez les signes avant-coureurs: si vous remarquez une sensation de somnolence ou des symptômes de somnolence au volant, recherchez une occasion immédiate de vous arrêter et de vous reposer. Souvenez-vous qu’il vaut mieux prévenir que guérir, alors n’essayez pas de passer au travers si vous êtes fatigué.
  • Utilisez la caféine: la caféine est un stimulant qui peut vous rendre plus alerte pendant quelques heures; cependant, ce n’est pas une panacée. Lorsque la caféine s’estompe, vous aurez probablement à nouveau sommeil et plus de caféine peut avoir des rendements décroissants.
  • Méfiez-vous des «astuces» pour rester éveillé: certaines personnes essaient de jouer avec leurs fenêtres, la climatisation ou la radio pour rester éveillées, mais cela peut détourner votre attention de la route. Au lieu d’utiliser ces astuces, il vaut mieux s’arrêter et laisser votre corps se reposer.

 Habitudes de sommeil saines

Sur le long terme, un bon sommeil est la meilleure protection contre la somnolence au volant. Se concentrer sur l’hygiène du sommeil, qui comprend vos habitudes et vos paramètres de sommeil, peut permettre un meilleur sommeil chaque nuit.

Des exemples d’hygiène du sommeil comprennent le maintien d’un horaire de sommeil stable, la limitation de l’utilisation d’appareils électroniques avant le coucher et la garantie que votre chambre est calme, sombre et propice à un repos ininterrompu.

En plus des améliorations de l’hygiène du sommeil, vous devez consulter un médecin si vous avez des problèmes persistants ou graves pour vous endormir ou rester endormi ou si vous avez régulièrement une somnolence diurne. Travailler avec votre médecin peut identifier l’approche optimale pour améliorer votre sommeil, ce qui peut impliquer des tests pour déterminer si vous êtes affecté par un trouble du sommeil sous-jacent.

 

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