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Le ronflement est-il inoffensif?

Le ronflement survient chez environ 57% des hommes adultes et 40% des femmes. Parmi ceux-ci, un quart sont considérés comme des ronfleurs habituels. Environ 10 à 12% des enfants ronflent également. Le ronflement en soi est généralement considéré comme un phénomène inoffensif – bien que très perturbateur -, mais pour certaines personnes, il indique une condition médicale sous-jacente plus grave ou un trouble du sommeil.

Quand consulter un médecin à propos du ronflement

Le ronflement se produit lorsque le flux d’air est bloqué ou restreint dans le nasopharynx, une zone des voies respiratoires supérieures située derrière votre nez. Les tissus des voies respiratoires papillonnent et se frappent pour produire le son de ronflement révélateur, qui peut aller de léger et à peine audible à lourd et perturbateur.

Pour certaines personnes, un ronflement abondant indique la présence d’ apnée du sommeil, un trouble respiratoire lié au sommeil qui provoque l’étouffement ou le halètement d’air pendant leur sommeil. Le ronflement est considéré comme le principal symptôme de l’apnée obstructive du sommeil (AOS), une condition attribuée à un blocage physique qui restreint l’activité respiratoire dans les voies respiratoires supérieures.

Environ 2 à 9% des adultes vivent avec l’AOS. Les épisodes impliquant une perte complète du flux d’air sont appelés apnées, et les épisodes avec un flux d’air réduit sont appelés hypopnées. Les apnées et les hypopnées surviennent cinq à 15 fois par heure chez les personnes atteintes d’AOS léger, 16 à 30 fois par heure chez celles atteintes d’AOS modéré et plus de 30 fois par heure chez celles atteintes d’AOS sévère.

Étant donné que chaque apnée dure normalement au moins 30 secondes, même un AOS léger peut perturber le dormeur et toute personne qui partage son lit. Le ronflement peut accompagner les épisodes d’apnée-hypopnée ou se produire indépendamment pendant la nuit. Une somnolence diurne excessive due au manque de repos est un autre symptôme courant de l’AOS.

Les facteurs de risque de l’AOS comprennent:

  • Obésité : les personnes obèses peuvent être sensibles à l’AOS si elles ont des dépôts graisseux autour du cou qui restreignent les voies respiratoires supérieures.