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Pourquoi avons-nous besoin de sommeil?

Le sommeil est une fonction essentielle qui permet à votre corps et à votre esprit de se recharger, vous laissant reposé et alerte au réveil. Un sommeil sain aide également le corps à rester en bonne santé et à éviter les maladies. Sans suffisamment de sommeil, le cerveau ne peut pas fonctionner correctement. Cela peut nuire à vos capacités à vous concentrer, à penser clairement et à traiter vos souvenirs.

La plupart des adultes ont besoin de sept à neuf heures de sommeil nocturne. Les enfants et les adolescents ont besoin de beaucoup plus de sommeil, surtout s’ils ont moins de cinq ans. Les horaires de travail, les facteurs de stress quotidiens, un environnement de chambre perturbateur et les conditions médicales peuvent tous nous empêcher de dormir suffisamment. Une alimentation saine et des habitudes de vie positives peuvent aider à assurer une quantité adéquate de sommeil chaque nuit – mais pour certains, le manque de sommeil chronique peut être le premier signe d’un trouble du sommeil.

La science derrière le sommeil

Une «horloge biologique» interne régule votre cycle de sommeil, contrôlant le moment où vous vous sentez fatigué et prêt pour le lit ou reposé et alerte. Cette horloge fonctionne selon un cycle de 24 heures appelé rythme circadien. Après vous être réveillé, vous serez de plus en plus fatigué tout au long de la journée. Ces sentiments culmineront le soir avant le coucher.

Cette commande de sommeil – également connue sous le nom d’homéostasie veille-sommeil – peut être liée à l’adénosine, un composé organique produit dans le cerveau. Les niveaux d’adénosine augmentent tout au long de la journée à mesure que vous devenez plus fatigué, puis le corps décompose ce composé pendant le sommeil.

La lumière influence également le rythme circadien. Le cerveau contient une région spéciale de cellules nerveuses connue sous le nom d’hypothalamus et un groupe de cellules dans l’hypothalamus appelé noyau suprachiasmatique, qui traite les signaux lorsque les yeux sont exposés à la lumière naturelle ou artificielle. Ces signaux aident le cerveau à déterminer s’il fait jour ou nuit.

Lorsque la lumière naturelle disparaît le soir, le corps libère de la mélatonine, une hormone qui induit la somnolence. Lorsque le soleil se lève le matin, le corps libère l’hormone connue sous le nom de cortisol qui favorise l’énergie et la vigilance.

Étapes du sommeil

Une fois que nous nous endormons, notre corps suit un cycle de sommeil divisé en quatre étapes. Les trois premières étapes sont connues sous le nom de sommeil à mouvements oculaires non rapides (NREM), et la dernière étape est connue sous le nom de sommeil à mouvements oculaires rapides (REM).