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Insomnie et femmes

Les problèmes de sommeil peuvent toucher n’importe qui, mais les femmes sont plus susceptibles de souffrir d’ insomnie que les hommes. Un mauvais sommeil peut provoquer une somnolence diurne et contribuer à une gamme de conditions qui affectent la santé physique et mentale.

Aucun facteur n’explique à lui seul la disparité de l’insomnie entre les hommes et les femmes; au lieu de cela, plusieurs éléments différents se combinent pour créer des problèmes de sommeil accrus pour les femmes. Connaître ces causes potentielles peut aider les femmes à résoudre leurs problèmes de sommeil avec un médecin afin qu’elles puissent mieux dormir et surmonter l’insomnie.

L’insomnie est-elle plus fréquente chez les femmes?

L’insomnie est considérablement plus fréquente chez les femmes que chez les hommes. Des taux plus élevés d’insomnie chez les femmes ont été trouvés dans de nombreuses études, et certaines estimations placent le risque d’insomnie à vie à 40% plus élevé chez les femmes.

Les femmes peuvent également ressentir l’insomnie différemment des hommes. Par exemple, chez les adultes plus âgés, les femmes sont plus susceptibles d’éprouver de multiples symptômes d’insomnie que les hommes qui ne signalent souvent qu’un seul symptôme.

Dans l’ensemble, il est courant que les femmes souffrent de problèmes de sommeil. Dans une recherche menée par la National Sleep Foundation, jusqu’à 67% des femmes ont déclaré avoir un problème de sommeil4 au moins quelques nuits au cours du mois dernier, et 46% ont eu des problèmes presque tous les soirs.

Pourquoi l’insomnie est-elle plus fréquente chez les femmes?

Il n’y a pas de consensus clair sur les raisons pour lesquelles l’insomnie est plus fréquente chez les femmes. Les chercheurs pensent que cela peut être dû à une combinaison d’éléments, y compris les différences de sexe et de genre et des facteurs indépendants.

Les différences de sommeil basées sur le sexe sont liées aux biologies, telles que les différences de production d’hormones et de rythmes circadiens entre les hommes et les femmes. Les différences fondées sur le sexe peuvent également être motivées par des disparités sociales et culturelles qui influencent le sommeil. D’autres facteurs qui affectent le sommeil, tels que les prédispositions à certains problèmes de santé physique ou mentale, peuvent également contribuer à des taux plus élevés d’insomnie chez les femmes. Tous ces facteurs peuvent jouer un rôle dans le fait que les femmes sont plus susceptibles d’avoir des problèmes de sommeil.

Comment les hormones affectent-elles le sommeil?

Les hormones sont les messagers chimiques du corps et jouent un rôle essentiel dans le fonctionnement de pratiquement tous les systèmes du corps. Les hormones peuvent affecter directement le sommeil ou avoir des effets indirects en fonction de la manière dont elles modifient d’autres aspects de la santé et du bien-être.

Les différences hormonales sont probablement un facteur sous-jacent de modèles de sommeil distincts chez les femmes, y compris des taux plus élevés d’insomnie. La production hormonale, cependant, est dynamique et change au cours de la vie d’une femme et au cours de son cycle menstruel mensuel. Les sections suivantes examinent comment les changements hormonaux peuvent se dérouler et affecter le sommeil au fil du temps.

Début des règles

Aux États-Unis, les filles ont leurs premières règles à l’ âge moyen de 13 ans. Cela se produit pendant la puberté, une série plus large de changements physiques, y compris une production accrue d’hormones sexuelles comme les œstrogènes.

La recherche indique qu’un risque élevé d’insomnie commence avec le début des règles. L’explication exacte de cela est inconnue, mais elle peut être liée à la manière dont les hormones sexuelles influencent le cycle veille-sommeil et d’autres systèmes fondamentaux du corps. De plus, les preuves suggèrent que les filles pendant la puberté ont un risque plus élevé de dépression, un problème de santé mentale souvent lié à des problèmes de sommeil.

Pendant le cycle menstruel

Les phases du cycle menstruel mensuel sont dictées par des changements dans la production d’hormones. Des niveaux élevés et décroissants d’œstrogènes et de progestérone peuvent induire des changements physiques et émotionnels au cours de chaque mois, bien que ces changements puissent affecter chaque femme différemment.

Les niveaux de ces hormones chutent considérablement dans les jours précédant chaque période, provoquant environ 90% des femmes à éprouver des changements physiques ou d’humeur, y compris des perturbations du sommeil. Les fluctuations des niveaux d’hormones peuvent modifier les étapes de sommeil d’ une femme pendant la nuit, connues collectivement sous le nom d’architecture de sommeil.

Les symptômes de type insomnie sont fréquents chez les femmes atteintes du syndrome prémenstruel (SPM), une condition impliquant des changements importants et perturbateurs avant les règles. Les femmes atteintes de SPM ont une moins bonne qualité de sommeil.

Le trouble dysphorique prémenstruel (TDP) est une forme plus grave de SPM qui implique souvent des problèmes de sommeil plus prononcés. Environ 70% des femmes atteintes de PMDD signalent des symptômes d’insomnie avant leurs règles.

Pendant la grossesse

Des changements hormonaux importants qui surviennent pendant et après la grossesse peuvent affecter le sommeil. Pendant la grossesse, une femme ne subit plus les mêmes fluctuations mensuelles associées au cycle menstruel, mais des changements hormonaux majeurs qui commencent au premier trimestre peuvent causer de la fatigue, des nausées matinales, une prise de poids et une gamme d’autres changements physiques et émotionnels. Les fluctuations hormonales continues pendant la grossesse peuvent perturber le cycle veille-sommeil, et de nombreuses femmes trouvent que les problèmes de sommeil sont les pires au cours du troisième trimestre.

Dans les 24 premières heures suivant l’accouchement, les femmes subissent un autre changement hormonal significatif, car les taux d’œstrogène et de progestérone retombent rapidement aux niveaux d’avant la grossesse. Les effets physiques et émotionnels pendant cette période post-partum peuvent créer des troubles du sommeil ou une somnolence diurne.

Périménopause et ménopause

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