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Insomnie et aînés

L’insomnie est un trouble du sommeil courant caractérisé par une difficulté persistante à s’endormir ou à rester endormi malgré la possibilité de le faire. Les personnes souffrant d’insomnie éprouvent également une somnolence diurne excessive et d’autres troubles cognitifs pendant qu’elles sont éveillées qui découlent directement de la perte de sommeil. Les personnes peuvent souffrir d’insomnie d’endormissement, qui entraîne des difficultés à s’endormir, ou d’insomnie de maintien du sommeil, qui entraîne des difficultés à rester endormies. Certaines personnes souffrant d’insomnie ont des problèmes d’endormissement et de maintien du sommeil.

Selon les estimations actuelles, 10 à 30% des adultes souffrent d’insomnie. Les personnes âgées de 60 ans et plus sont plus susceptibles de souffrir d’insomnie, ce qui peut être attribué à plusieurs facteurs différents. Les personnes âgées courent un risque plus élevé de problèmes médicaux et psychiatriques pouvant entraîner des symptômes d’insomnie, ainsi que d’autres troubles du sommeil tels que les troubles respiratoires du sommeil ou le syndrome des jambes sans repos. Nos horloges circadiennes internes et nos cycles veille-sommeil peuvent également changer avec l’âge, et ces changements affectent la durée – et la qualité – de notre sommeil. De plus, certains médicaments utilisés pour soulager les symptômes des conditions médicales gériatriques peuvent causer des troubles du sommeil.

Sommeil et vieillissement

La qualité de notre sommeil se détériore souvent avec l’âge. Les gens ont tendance à moins dormir et sont sujets à davantage d’épisodes d’éveil après s’être endormis au départ. La latence du sommeil – le temps qu’il faut pour s’endormir – peut également augmenter. Certaines études suggèrent qu’à partir de l’âge mûr, la personne moyenne perd 27 minutes de sommeil par nuit pour chaque décennie suivante.

Ces diminutions de la qualité et de la durée du sommeil sont liées aux systèmes de chronométrage internes du corps. Le corps ne peut pas traiter les signaux circadiens aussi efficacement, ce qui peut amener les personnes âgées à se coucher et à se réveiller plus tôt.

Notre architecture de sommeil change également avec l’âge. Un cycle de sommeil normal est divisé en quatre étapes. Celles-ci comprennent deux étapes de sommeil NREM «léger» à mouvements oculaires non rapides, une étape de sommeil NREM «lourd» ou «à ondes lentes» et une étape finale de sommeil paradoxal à mouvements oculaires rapides (REM) avant le redémarrage. Des études polysomnographiques ont montré que les personnes âgées subissent un pourcentage plus faible de sommeil NREM et paradoxal à ondes lentes que leurs homologues plus jeunes. Cela les rend plus sensibles aux épisodes de réveil pendant la nuit et affecte également leur état de fraîcheur et d’alerte le matin.

Reconnaître et diagnostiquer l’insomnie chez les aînés

L’insomnie et l’âge vont souvent de pair. Alors que de nombreuses personnes âgées éprouvent des problèmes de sommeil en raison des changements naturels de leur rythme circadien et de leur cycle veille-sommeil, un diagnostic d’insomnie doit répondre à certains critères. Selon la Classification internationale des troubles du sommeil (ICDS), une personne souffrant d’insomnie doit signaler au moins l’un des symptômes suivants malgré le temps alloué au sommeil et une zone de sommeil relativement confortable:

  • Difficulté à s’endormir ou à rester endormi
  • Réveil répété plus tôt que souhaité
  • Sentiments de résistance à se coucher à une heure raisonnable
  • Difficulté à dormir sans intervention d’un soignant

L’insomnie doit également inclure les déficiences diurnes. Ceux-ci peuvent inclure une somnolence diurne excessive, des sensations de fatigue et de malaise, des troubles de l’humeur et de l’irritabilité, ainsi que des difficultés de concentration et d’attention. Les personnes souffrant d’insomnie courent un risque plus élevé d’accidents et nombre d’entre elles ont des difficultés dans des situations sociales et familiales.

Si ces symptômes surviennent au moins trois fois par semaine et persistent pendant au moins trois mois, les médecins peuvent diagnostiquer le patient avec une insomnie chronique. Jusque-là, la condition est considérée comme une insomnie à court terme.

Déterminer les causes profondes de l’insomnie chez les personnes âgées est la clé d’un diagnostic réussi. L’insomnie primaire fait référence aux symptômes d’insomnie qui surviennent indépendamment, tandis que l’insomnie secondaire se produit en raison d’une condition médicale ou psychiatrique sous-jacente qui entraîne une perte de sommeil. Les symptômes de l’insomnie sont les mêmes, que la maladie soit considérée comme primaire ou secondaire. Cependant, le traitement de l’insomnie secondaire nécessite généralement que les patients traitent d’abord la condition principale qui cause leurs problèmes de sommeil.

Traitement de l’insomnie chez les personnes âgées

Pour la prise en charge de l’insomnie chronique chez les personnes âgées, la première étape se concentre souvent sur l’éducation au sommeil et l’amélioration de l’hygiène du sommeil. Un médecin consultera le patient sur la manière de créer et de maintenir un environnement de chambre propice à un sommeil sain. La chambre optimale doit être sombre et calme, avec une température inférieure à 75 degrés Fahrenheit (23,9 degrés Celsius). Le lit ne doit être utilisé que pour dormir plutôt que pour d’autres activités telles que travailler et jouer à des jeux vidéo. Un climatiseur peut être utile pendant les périodes les plus chaudes de l’année. Les médecins encourageront également l’exercice régulier et des repas équilibrés, et décourageront les stimulants comme la caféine et le tabac.

D’autres traitements non pharmacologiques peuvent aider à soulager les symptômes d’insomnie chez les personnes âgées sans médicaments sur ordonnance. Ceux-ci inclus:

  • Contrôle du stimulus : Cette technique est enracinée dans l’idée que les patients ne devraient se coucher que lorsqu’ils sont fatigués, et que le fait de rester éveillé peut nuire à une bonne nuit de sommeil. Si la personne reste éveillée dans son lit pendant 20 minutes sans hocher la tête, elle doit se lever et s’activer dans une autre pièce jusqu’à ce qu’elle se sente à nouveau fatiguée. De plus, ils doivent éviter de faire la sieste pendant la journée et s’engager à se réveiller à la même heure chaque matin.
  • Restriction du sommeil : de nombreux patients souffrant d’insomnie doivent tenir un journal du sommeil qui enregistre le temps d’endormissement et d’éveil, le temps qu’il faut pour s’endormir chaque nuit et d’autres schémas importants. Sur la base des notes du journal de sommeil, un médecin peut dire au patient de limiter son temps au lit chaque nuit jusqu’à ce que son efficacité de sommeil s’améliore. L’efficacité du sommeil est définie comme le rapport entre le temps d’endormissement et le temps d’éveil au lit chaque nuit. Une fois qu’une personne est capable de dormir pendant au moins 90% du temps qu’elle passe au lit, elle peut commencer à s’endormir plus tôt.
  • Thérapie cognitivo-comportementale : La thérapie cognitivo-comportementale pour l’insomnie aide les personnes âgées à identifier les attitudes négatives et les croyances incorrectes qu’elles ont au sujet du sommeil, puis à les remplacer par un état d’esprit plus informé et positif.
  • Luminothérapie : pour les personnes âgées qui se couchent et se réveillent relativement tôt, une exposition programmée à des lumières vives le soir peut les aider à rester éveillées un peu plus longtemps et à s’endormir plus tard.

Si ces interventions non pharmacologiques ne sont pas efficaces, le médecin peut envisager des somnifères. Le choix d’un médicament contre l’insomnie approprié pour les patients âgés nécessite beaucoup de soins et de considération. Certains médicaments, tels que les benzodiazépines (BZD) et les non-benzodiazépines (médicaments Z), produisent des effets hypnotiques et peuvent augmenter le risque de chute chez les personnes âgées. Ces médicaments comportent également un risque élevé de tolérance, de dépendance et de sevrage, et les médecins doivent tenir compte des autres prescriptions de leurs patients afin d’éviter les interactions médicamenteuses négatives.

D’autres médicaments contre l’insomnie comportent moins de risques, mais ils doivent tout de même être prescrits avec prudence. Certains médicaments favorisent la somnolence en interagissant avec les hormones naturelles du corps. Ceux-ci comprennent le ramelteon, qui agit comme un agoniste des récepteurs de la mélatonine, une hormone produite dans la glande pinéale qui induit une sensation de somnolence après le coucher du soleil; et le suvorexant, qui supprime les orexines, les neuropeptides qui provoquent des sentiments d’excitation et d’éveil. Des antihistaminiques en vente libre peuvent également être prescrits.

Vous devez toujours consulter un médecin avant d’essayer tout traitement de l’insomnie pharmacologique ou non pharmacologique.

Autres troubles du sommeil courants chez les personnes âgées

En plus de l’insomnie, des études ont montré que les personnes âgées sont plus à risque d’autres troubles du sommeil. De nombreux patients âgés souffrent d’insomnie ainsi que d’autres troubles du sommeil, ce qui complique les plans de traitement. Les troubles du sommeil avec un taux de prévalence élevé parmi les populations âgées sont les suivants:

Troubles du rythme circadien du sommeil

Lorsque le rythme circadien d’une personne n’est pas aligné avec son environnement externe, elle peut souffrir d’un trouble du rythme circadien du sommeil. Les personnes âgées sont plus à risque de ces troubles car les mécanismes internes qui régulent le rythme circadien se détériorent avec l’âge.

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