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Stress et insomnie

2020 a été une année stressante pour les Américains.Selon les résultats de l’ enquête Stress in America 2020 de l’American Psychological Association, les niveaux de stress généraux sont nettement supérieurs à la moyenne par rapport aux années précédentes. En fait, les répondants de cette année ont déclaré les niveaux de stress moyens les plus élevés depuis le lancement de l’enquête en 2007 – 5,4 sur 10, soit une augmentation de 0,5 par rapport à l’année dernière. Ces chiffres peuvent en grande partie être attribués au COVID-19 et à ses implications sur les finances, la parentalité et d’autres aspects de la vie quotidienne.

Le stress et l’anxiété entraînent souvent de l’ insomnie et des problèmes de sommeil. De même, le manque de repos approprié peut contribuer au stress. Et parce que le stress et les problèmes de sommeil partagent une telle relation réciproque, s’attaquer à l’un de ces problèmes peut souvent conduire à des améliorations pour l’autre.

Le stress et le corps

Le réseau connu sous le nom d’ axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien (HPA) régule la réponse hormonale de votre corps aux situations stressantes. L’hypothalamus – un groupe de noyaux situé dans le cerveau – demandera à la glande pituitaire de libérer une hormone, puis la glande pituitaire signalera aux glandes surrénales de produire des hormones stéroïdes appelées glucocorticoïdes. Deux de ces glucocorticoïdes sont le cortisol et l’adrénaline, également connus sous le nom d’hormones du stress.

Le corps produit naturellement du cortisol tout au long de la journée, les niveaux augmentant immédiatement après le réveil et diminuant progressivement tout au long de la journée. Ce cortisol ajouté régulé par le HPA est la raison pour laquelle vous vous sentez souvent hyper-alerte lors de situations stressantes, mais cela peut vous faire «planter» une fois que le stress diminue.

Le stress peut prendre plusieurs formes, mais ces sentiments entrent généralement dans l’une des trois catégories suivantes:4

  • Stress aigu: Ce type de stress à court terme accompagne souvent des moments fugaces de panique ou de terreur. Les exemples incluent la réalisation que vous avez manqué une date limite pour le travail ou l’école, ou que vous êtes presque impliqué dans un accident de voiture. Vous remarquerez peut-être des augmentations de votre tension artérielle et de votre fréquence cardiaque, suivies de sentiments d’irritabilité, de tristesse et d’anxiété. Certaines personnes éprouvent également des maux de tête, des maux de dos et des problèmes gastro-intestinaux. Cependant, les symptômes de stress aigu disparaissent généralement après un court laps de temps.
  • Stress aigu épisodique: Ce type de stress est essentiellement une accumulation de moments individuels de stress aigu. Les personnes qui se sentent accablées par les luttes quotidiennes peuvent tenter d’atténuer leurs frustrations par des comportements malsains comme la suralimentation ou la consommation excessive d’alcool. Les autres complications graves du stress aigu épisodique comprennent la dépression clinique et les maladies cardiaques, ainsi que les mauvaises performances au travail et les problèmes relationnels.
  • Stress chronique: de nombreux facteurs peuvent contribuer au stress chronique, notamment la pauvreté, la maltraitance et les traumatismes. Les gens ont tendance à intérioriser ces expériences douloureuses et, avec le temps, cela peut épuiser l’esprit et conduire à des sentiments de désespoir. Le stress chronique peut également entraîner des carences liées à la façon dont l’axe HPA traite les situations stressantes et communique avec le reste du corps.

Alors que des quantités modérées de stress aigu posent très peu de risques pour votre santé, le stress chronique peut avoir un impact majeur sur votre corps. Ces effets peuvent être ressentis de diverses manières et à travers différents systèmes corporels, notamment:

  • Cardiovasculaire : La réaction de «combat ou fuite» du corps à un stress aigu provoque une augmentation de votre fréquence cardiaque et de votre tension artérielle, et augmente également les contractions des muscles cardiaques. Le cortisol et l’adrénaline agissent comme des messagers qui régulent ces fonctions. Une fois le moment de stress aigu terminé, le corps se stabilisera. Le stress chronique peut causer des problèmes cardiaques à long terme, car votre fréquence cardiaque et votre tension artérielle sont constamment élevées, ce qui exerce une pression supplémentaire sur le système cardiovasculaire. Cela augmente votre risque d’hypertension, de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral, et peut également provoquer une inflammation de votre système circulatoire.
  • Gastrointestinal : l’intestin est chargé de nerfs et de bactéries qui communiquent avec le cerveau afin de réguler l’humeur et de promouvoir la santé corporelle globale. Les moments stressants peuvent interférer avec cette communication, entraînant des douleurs, des ballonnements et d’autres types d’inconfort gastro-intestinal. Ces situations peuvent également entraîner une perte d’appétit, ce qui peut avoir un impact négatif sur la santé digestive si cela affecte quoi et quand vous mangez. L’obésité peut également être un problème pour les personnes qui mangent trop lorsqu’elles sont anxieuses. De plus, le stress peut affaiblir les barrières intestinales qui empêchent les bactéries nocives de pénétrer dans l’estomac et provoquer des spasmes douloureux dans l’œsophage et les intestins.
  • Appareil locomoteur : vous remarquerez peut-être que vos muscles se tendent pendant les moments de stress. Cette sensation réflexive est le corps qui vous protège de la douleur ou des dommages potentiels, et elle est causée par la dilatation des vaisseaux sanguins dans les bras et les jambes. Le stress chronique peut provoquer une tension musculaire persistante, qui à son tour peut entraîner d’autres problèmes tels que des migraines ou des douleurs dans le bas du dos et les membres supérieurs. De manière cyclique, l’inconfort de cette tension constante peut également contribuer au stress à long terme.
  • Nerveux: Pendant les moments de stress aigu, le système nerveux transmet des signaux entre l’hypophyse et les glandes surrénales pour faciliter la production d’adrénaline et de cortisol. Le système nerveux régule également la période de «retour au calme» qui suit immédiatement une situation de stress temporaire. Le stress chronique peut surcharger vos nerfs et épuiser le corps avec le temps.
  • Reproduction : Le stress peut causer des problèmes dans les systèmes reproducteurs des hommes et des femmes. Le stress chronique peut entraîner une diminution du désir sexuel pour les deux sexes et les rendre plus vulnérables aux cancers et à d’autres maladies qui affectent les organes reproducteurs. Les hommes peuvent ressentir une diminution de la taille et des capacités de natation de leur sperme, tandis que les femmes peuvent avoir du mal à concevoir. Le stress chronique chez les femmes enceintes peut également avoir un impact sur le développement du fœtus et de l’enfance.
  • Respiratoire : Les situations stressantes peuvent entraîner à la fois un essoufflement ou une respiration rapide. Un stress aigu peut déclencher des crises d’asthme et d’autres problèmes chez les personnes souffrant de troubles respiratoires préexistants. Au fil du temps, le stress chronique peut entraîner des affections plus graves telles que la bronchopneumopathie chronique obstructive.

Comment le stress affecte-t-il le sommeil?

L’insomnie est un trouble du sommeil commun dérivé du stress. L’insomnie est définie comme une difficulté persistante d’apparition du sommeil, de maintien, de consolidation ou de qualité globale. Elle survient malgré un temps suffisant alloué pour dormir une nuit donnée et un endroit confortable pour dormir, et les personnes souffrant d’insomnie éprouvent une somnolence diurne excessive, de la fatigue, de l’irritabilité et d’autres déficiences lorsqu’elles sont éveillées. Les estimations actuelles suggèrent que 10 à 30% des adultes vivent avec de l’insomnie.