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Entretien avec Aleksandar Dimitrov d’AYO

NATIONAL SLEEP FOUNDATION – AYO, membre SleepTech® de la National Sleep Foundation, a créé un vêtement à base de lumière conçu pour stimuler l’énergie, combattre le décalage horaire et vous aider à mieux dormir. Consultez l’interview de NSF avec le cofondateur et directeur commercial de la société, Aleksandar Dimitrov, pour en savoir plus sur le produit, comment tout a commencé et quelle est la prochaine étape pour l’entreprise de vêtements.

 

NSF : Parlez-nous un peu de votre entreprise.

Alex: AYO a vu le jour lorsque notre co-fondateur Branislav Nikolić et moi-même étudions ensemble aux Pays-Bas, souvent par temps sombre en hiver. À cause de cela, nous avions une énergie très faible et nous étions fatigués la plupart du temps. Nous avons utilisé différents appareils pour nous aider avec nos niveaux d’énergie tels que les boîtes à lumière traditionnelles. Cependant, ils ne sont pas très pratiques à utiliser ni portables, vous ne pouvez donc pas les emporter avec vous en voyage ou même marcher librement pendant la session de 40 à 50 minutes. Nous voulions créer quelque chose de plus petit, mobile et plus pratique, nous avons donc créé un portable, qui utilise la technologie de la lumière pour aider les gens à réguler leur horloge biologique et à augmenter leur niveau d’énergie. AYO est également entièrement connecté à une application mobile, ce qui est un aspect important du produit car chaque individu a une horloge biologique différente, et l’application aide à comprendre les cycles veille-sommeil de l’utilisateur. L’utilisateur reçoit des conseils personnalisés et un calendrier d’utilisation d’AYO en fonction des objectifs qu’il souhaite atteindre en utilisant l’appareil. Nous avons lancé notre campagne Indiegogo à la mi-2015 et au cours de la campagne de 40 jours, nous avons atteint près de 100 000 $ de financement, alors que notre objectif était de 50 000 $. Nous sommes restés sur la plateforme Indiegogo dans le cadre du programme «InDemand» et avons atteint près de 400 000 $ de financement de la part de plus de 2 000 bailleurs de fonds dans plus de 80 pays.

 

NSF : Pourquoi vous êtes-vous impliqué dans le programme SleepTech de NSF?

Alex : Nous voulions faire partie de la communauté parce que nous croyons fermement à la collaboration et aux partenariats. Nous examinons l’industrie du sommeil en général et réfléchissons à la manière dont nous pouvons travailler ensemble pour nous concentrer sur la science et la technologie du sommeil, en nous aidant mutuellement à progresser. Nous sommes toujours ouverts à de nouveaux partenariats.

 

NSF : Quelles opportunités voyez-vous dans l’industrie SleepTech en ce moment?

Alex : Nous assistons actuellement à plusieurs développements passionnants. Il y a un grand mouvement vers l’utilisation de la lumière pour aider à dormir et ajuster le rythme circadien. Par exemple, le prix Nobel de physiologie ou de médecine a été décerné l’année dernière à trois chercheurs américains qui étudient le rythme circadien. Nous apprenons de plus en plus pourquoi et comment nous dormons. Les trackers du sommeil, de l’activité et même des ondes cérébrales d’aujourd’hui représentent une ère passionnante de technologie et de données connectées et utilisées pour améliorer le sommeil des gens.

 

NSF : Quels défis critiques de SleepTech doivent encore être surmontés?

Alex : En général, partout dans le monde, la société a tendance à oublier l’importance du sommeil. Nous apprécions de nous coucher plus tard et de dormir moins pour terminer notre travail et faire plus, mais cela nous fait mal à long terme. La société ne travaille pas sur l’optimisation du sommeil pour acquérir de meilleures habitudes. Il est important d’éduquer les gens sur l’importance du sommeil, y compris l’heure de la nuit où nous allons au lit, les appareils électroniques que nous gardons dans la chambre et la nécessité de prêter attention à notre horloge biologique et de rester en phase avec nos propres cycles de rythme circadien.

 

NSF : Comment faites-vous connaître le travail que vous faites dans SleepTech?

Alex : Nous nous rendons dans des universités axées sur la science du sommeil pour voir comment nous pouvons aider leurs étudiants et athlètes à mieux se reposer. Nous avons également contacté de grandes entreprises pour leur expliquer comment notre produit peut aider à améliorer le sommeil et la productivité de leurs employés. Les ambassadeurs et les influenceurs sont également importants. Ce sont des personnes qui peuvent prendre notre message et l’utiliser pour sensibiliser et faire passer le mot à un public plus large. Nous assistons également à des événements pour présenter notre solution en personne aux parties intéressées. Par exemple, nous avons récemment assisté à Vivatech en France. Ce fut une conférence très excitante et de haut niveau et nous avons eu la chance de faire une démonstration de notre produit à un grand nombre de personnes. Après le discours liminaire du président Macron à la conférence, nous avons eu l’honneur de fournir au chef de l’État français une paire AYO pour l’aider à minimiser le décalage horaire lors de ses voyages.

 

NSF : Quelle est la prochaine grande nouveauté pour AYO?

Alex : Nous essayons maintenant d’atteindre de nouveaux groupes cibles qui n’avaient jamais été atteints auparavant avec des logiciels plus personnalisables. Par exemple, les personnes voyageant fréquemment pour affaires ont besoin d’un logiciel qui répond à leurs besoins dans de nombreux fuseaux horaires. Cela aidera les employés en déplacement à être plus alertes et à s’endormir plus facilement lorsqu’il est temps de se reposer. La régulation de l’horloge biologique est cruciale pour tous ceux qui voyagent, y compris les athlètes. Ils peuvent bénéficier de cette technologie lors de leurs allers-retours lors d’événements sportifs, tout comme les entraîneurs et les supporters. Les travailleurs postés sont une autre population qui, selon nous, peut bénéficier de notre technologie. Nous voyons que la technologie légère pour réguler les rythmes circadiens des utilisateurs devient de plus en plus importante, et nous sommes ravis de faire partie de ce voyage.

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