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Une conversation avec Mike Birbiglia

FONDATION NATIONALE DU SOMMEIL – La publication de la National Sleep Foundation, Sleep Matters ®, s’est récemment entretenue avec le comédien Mike Birbiglia au sujet de son trouble du sommeil et de ce que c’était de vivre dans une fenêtre de Macy pour la Downy’s Clean Sheet Week.

le sommeil compte ®: Vous êtes bien connu pour parler de votre expérience avec un trouble du sommeil rare (RBD). (Je n’oublierai jamais votre description de sauter par la fenêtre d’un hôtel à Walla-Walla, Washington.) Pouvez-vous nous en dire un peu plus? Comment vas-tu maintenant?

Au début de la vingtaine, j’étais un jeune comique qui cherchait à prendre pied dans l’entreprise. J’ai pris chaque concert, chaque vol aux yeux rouges et j’ai parcouru n’importe quelle distance pour faire fonctionner ma carrière. Dans mon appartement à Brooklyn, j’avais vécu une série d’épisodes de somnambulisme effrayants, mais je ne pensais tout simplement pas qu’ils étaient sérieux. Je me tenais sur mon lit et j’essayais de combattre des chacals volants, et j’étais tombée de la bibliothèque de mon salon, qui dans mon rêve était un podium olympique. Pourtant, je pensais que j’étais trop occupé pour voir un médecin. Lors d’un voyage dans l’État de Washington, je jouais dans 5 collèges en 4 jours. Je restais éveillé tard, obsédé par la couverture médiatique de la guerre par câble et je mangeais de la pizza sur mon lit sur Internet juste avant de m’endormir. Cette nuit-là, j’ai failli mourir en sautant par la fenêtre de mon hôtel pendant mon sommeil. C’est à ce moment-là que j’ai vu un spécialiste du sommeil et qu’on m’a diagnostiqué un trouble du comportement paradoxal. Pour la plupart, j’ai été en mesure de contrôler ces épisodes avec des médicaments et des changements de comportement. J’ai certainement beaucoup plus de respect pour l’importance d’un bon sommeil.

Passez rapidement de cette expérience de sauter par une fenêtre à vivre dans la vitrine du magasin de Macy pendant une semaine pour le Downy’s Clean Sheet Challenge. Comment êtes-vous arrivé là? Pourquoi as-tu fait ça?

Si je comprends bien, les gens de Downy connaissaient mon travail. J’avais joué un spectacle appelé «Sleepwalk With Me» et écrit un livre du même nom. Je pense qu’ils ont vu un lien naturel pour leur défi de la Clean Sheet Week, mais en même temps, ils soulignent toujours que leurs draps propres ne traitent pas les troubles majeurs du sommeil. Cela étant dit, avoir des draps propres peut vous aider à mieux dormir. Je peux donc m’y mettre. La réaction initiale de ma femme a été: «Vous ne le faites pas», mais finalement, les gens de Proctor and Gamble ont tout fait pour rendre l’expérience aussi sûre que possible.

Comment était-ce de vivre à Macy’s pendant une semaine et comment as-tu dormi?

Surreal est un bon mot. Épuiser en est une autre. Le lit était certes confortable et propre, mais c’était un peu bruyant, avec juste une fine vitre qui me séparait de la 34e rue. Parfois, j’entendais des gens marcher près de la fenêtre et parler fort du fait que je n’y étais pas vraiment. C’était une partie difficile, car je ne pouvais pas simplement courir là-bas et leur prouver qu’ils avaient tort. Et je le voulais.

Quels ont été vos moments les plus mémorables?

J’ai vraiment aimé interagir avec les New-Yorkais dans la rue, ainsi qu’avec les super-fans de Downy, qui publieraient sur le site de l’événement Facebook. À une occasion, je parlais avec un homme asiatique plus âgé dans la rue avec un fort accent, et cela était diffusé sur le flux en direct de Facebook. Et quelqu’un sur la page Facebook de l’ événement a écrit quelque chose comme: «Allez, Mike, cet homme est un stéréotype tellement flagrant. J’attends plus de vous. C’était hystérique parce que c’était un vrai New-Yorkais. Nous n’avons pas joué son rôle et ne lui avons pas donné de répliques. Un autre moment mémorable est venu d’une femme nommée Gadget Trish, qui est venue deux fois par la fenêtre. Lors de sa première visite, elle m’a offert une sérénade avec une chanson de Michael Jackson, ce qui était sympa. Mais lors de sa deuxième visite, elle est revenue avec une chanson de Michael Jackson avec les paroles complètement retravaillées pour l’événement Downy. C’était vraiment drôle, mais vraiment réfléchi et encourageant.

Quelque chose en particulier que vous aimeriez partager avec nos lecteurs – sur le sommeil ou quoi que ce soit?

La promotion de la Clean Sheet Week était très amusante. Pendant une semaine dans ma vie, j’ai dormi comme si c’était mon travail. Beaucoup de personnes ayant des problèmes de sommeil me demandent des conseils, mais je ne suis en aucun cas un expert. Je leur dis donc toujours de consulter un médecin ou de lire ce grand livre intitulé «La promesse du sommeil», écrit par le Dr Dement, l’un des pères de la médecine du sommeil. Vous pouvez aussi vous endormir en lisant mon livre. Je ne serai pas offensé.

«Sleepwalk With Me and Other Painfully True Stories» est disponible chez Barnes & Noble, Amazon.com et partout où de beaux livres sont vendus. Le nouvel album de comédie de Mike, “Sleepwalk With Me Live” sort ce printemps de Comedy Central Records. Le nouveau spectacle de Mike, «My Girlfriend’s Boyfriend», débute le 18 mars au Barrow Street Theatre de New York. Plus d’informations sont disponibles sur www.girlfriendsboyfriend.com. En savoir plus sur le sondage sur les chambres de la National Sleep Foundation.

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