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Mélatonine et sommeil

La mélatonine, souvent appelée hormone du sommeil, est un élément central du cycle veille-sommeil du corps. Sa production augmente avec l’obscurité du soir, favorisant un sommeil sain et aidant à orienter notre rythme circadien.

Le corps produit naturellement de la mélatonine, mais les chercheurs et le public s’intéressent de plus en plus aux sources externes de celle-ci, comme les liquides ou les gélules, comme moyen de remédier aux troubles du sommeil. Aux États-Unis, la mélatonine est vendue comme complément alimentaire, et une enquête menée en 2012 par les National Institutes of Health a révélé que c’était l’un des suppléments les plus couramment utilisés chez les adultes et les enfants.

Des études ont montré que la mélatonine peut améliorer le sommeil dans certains cas, mais ce n’est pas pour tout le monde. Il est important d’être conscient et d’examiner attentivement les avantages et inconvénients potentiels de la mélatonine. Les personnes qui souhaitent utiliser un supplément de mélatonine doivent également être conscientes des problèmes liés au dosage et à la qualité des suppléments.

Qu’est-ce que la mélatonine?

La mélatonine est une hormone naturelle produite par la glande pinéale dans le cerveau, puis libérée dans la circulation sanguine. L’obscurité invite la glande pinéale à commencer à produire de la mélatonine tandis que la lumière provoque l’arrêt de cette production. En conséquence, la mélatonine aide à réguler le rythme circadien et à synchroniser notre cycle veille-sommeil avec la nuit et le jour. Ce faisant, il facilite la transition vers le sommeil et favorise un repos constant et de qualité.

La mélatonine créée dans le corps est connue sous le nom de mélatonine endogène, mais l’hormone peut également être produite à l’extérieur. La mélatonine exogène est normalement fabriquée de manière synthétique dans un laboratoire et, en tant que complément alimentaire, est le plus souvent vendue sous forme de pilule, capsule, à croquer ou liquide.

Les suppléments de mélatonine peuvent-ils améliorer le sommeil?

Il est bien établi que la mélatonine produite par le corps joue un rôle fondamental dans l’obtention d’un sommeil de qualité, il est donc naturel de se demander si des suppléments de mélatonine peuvent être utilisés pour traiter les troubles du sommeil.

La recherche à ce jour a montré que les suppléments de mélatonine peuvent être utiles dans certaines situations pour les adultes et les enfants.

Mélatonine chez les adultes

Chez les adultes, des études de recherche ont révélé que les avantages potentiels les plus évidents de la mélatonine sont pour les personnes qui ont des problèmes de sommeil liés au trouble de la phase sommeil-éveil retardé (DSWPD) et au décalage horaire.

Le DSWPD est un trouble du rythme circadien dans lequel l’horaire de sommeil d’une personne est décalé plus tard, souvent d’une question d’heures. Pour les personnes ayant cet horaire «noctambule», il peut être difficile de dormir suffisamment si elles ont des obligations, comme le travail ou l’école, qui les obligent à se réveiller tôt le matin. Des études ont indiqué que de faibles doses de mélatonine prises avant l’heure du coucher souhaitée peuvent aider les personnes atteintes de DSWPD à ajuster leur cycle de sommeil en avant.

Le décalage horaire peut se produire lorsqu’une personne voyage rapidement sur plusieurs fuseaux horaires, par exemple sur un vol intercontinental, car l’horloge interne de son corps se désaligne avec le cycle jour-nuit local. Les preuves issues de petites études indiquent que les suppléments de mélatonine pourraient aider à réinitialiser le cycle veille-sommeil et à améliorer le sommeil chez les personnes souffrant de décalage horaire.

Les travailleurs postés – les personnes qui travaillent la nuit – ont souvent des difficultés de sommeil liées à un rythme circadien mal aligné. Les études sur la mélatonine chez les travailleurs postés ont donné des résultats peu concluants, bien que certaines personnes rapportent un avantage.

Il y a un débat sur la question de savoir si la mélatonine est bénéfique chez les adultes par ailleurs en bonne santé qui souffrent d’insomnie, une maladie persistante caractérisée par des difficultés à s’endormir ou à rester endormies. La recherche existante n’est pas concluante. Certains experts qui l’examinent trouvent des preuves en faveur de la mélatonine tandis que des organisations comme l’American Academy of Sleep Medicine (AASM) ont conclu qu’il n’y a pas de soutien scientifique suffisant pour la mélatonine dans la réduction de l’insomnie.

Pour la plupart des adultes, la mélatonine a peu d’effets secondaires notables, donc même si ses bienfaits ne sont pas clairement établis, certaines personnes ayant des problèmes de sommeil peuvent être enclines à l’essayer. La meilleure pratique consiste à consulter un médecin et à avoir une conversation approfondie sur les avantages et les risques avant de prendre de la mélatonine.

Mélatonine chez les enfants