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Démence et sommeil

La démence est une perte irréversible des fonctions cérébrales qui affecte la mémoire, le langage, la résolution de problèmes et d’autres processus cognitifs. Il existe différents types de démence, qui ont toutes tendance à toucher les personnes âgées. La démence est caractérisée par des cellules cérébrales qui ne fonctionnent pas comme elles le devraient et qui meurent plus rapidement que chez les personnes sans démence. Il n’y a pas de remède connu pour la démence, mais les traitements disponibles peuvent ralentir sa progression.

Les problèmes de sommeil sont courants chez les personnes atteintes de démence, et la perte de sommeil peut contribuer ou aggraver la gravité d’autres symptômes de démence. Les soignants signalent que les troubles du sommeil sont l’un des symptômes de démence les plus pénibles. Identifier et traiter les problèmes de sommeil est un élément essentiel des soins de la démence, car cela atténue le stress des patients et des soignants et pourrait potentiellement ralentir le déclin cognitif.

Comment la démence modifie-t-elle les habitudes de sommeil?

Le rythme circadien est un ensemble de processus physiques et psychologiques   qui guident notre cycle veille-sommeil en répondant aux indicateurs de notre environnement. Les personnes atteintes de démence subissent des changements fondamentaux dans leur rythme circadien qui nuisent à l’obtention d’un sommeil de qualité selon un horaire régulier.

Le noyau suprachiasmatique (SCN) est la partie du cerveau qui sert d’horloge interne et répond aux signaux, tels que la lumière, pour indiquer quand nous devons être vigilants et quand nous devrions nous sentir somnolents. Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer – le type de démence le plus courant – ont souvent des cellules endommagées dans le SCN et une activité cellulaire réduite dans cette partie du cerveau. Le résultat de ce dysfonctionnement est que les patients sont souvent incapables de suivre un cycle veille-sommeil de 24 heures et dorment plutôt excessivement pendant la journée et dorment beaucoup moins la nuit.

De plus, la démence est associée à des changements dans la structure du sommeil. Lorsque nous dormons, notre corps passe par une série d’étapes de sommeil, du sommeil léger (étapes 1 et 2) au sommeil profond (stade 3 ou sommeil lent), puis rêve de sommeil (également appelé mouvement oculaire rapide ou sommeil paradoxal) ). Le sommeil lent et le sommeil paradoxal sont des éléments essentiels du fonctionnement du sommeil pour restaurer le corps et l’esprit. Les personnes atteintes de démence passent moins de temps   en sommeil lent et en sommeil paradoxal et plus de temps aux premiers stades du sommeil. Cette réduction du sommeil profond et du sommeil paradoxal peut s’aggraver à mesure que la démence progresse.

Changements du modèle de sommeil normal chez les personnes âgées

La recherche a documenté un certain nombre de changements du sommeil qui se produisent chez les adultes vieillissants en bonne santé. Celles-ci incluent les heures de coucher et de réveil qui passent à une heure plus tôt, de mettre plus de temps à s’endormir une fois au lit, de ressentir un sommeil fragmenté, de dormir moins d’heures par nuit et de passer moins de temps en sommeil lent et paradoxal. Bien que ces changements correspondent à certains des problèmes de sommeil observés chez les personnes atteintes de démence, les changements du modèle de sommeil chez les patients atteints de démence ont tendance à être plus dramatiques et perturbateurs.

Quels sont les troubles du sommeil courants chez les personnes atteintes de démence?

Les personnes atteintes de démence sont fréquemment affectées par des troubles du sommeil. Les troubles du sommeil suivants se retrouvent le plus souvent chez les personnes âgées, mais ils sont encore plus fréquents chez les personnes atteintes de démence.

  • Syndrome des jambes sans repos (SJSR) : le SJSR se caractérise par un désir irrésistible de bouger les jambes, surtout la nuit. Le SJSR est fréquent chez les personnes atteintes d’un type de démence appelé démence à corps de Lewy.
  • Trouble du mouvement périodique des membres (PLMD) : le PLMD provoque des mouvements incontrôlables des bras et / ou des jambes la nuit. De nombreux patients atteints de PLMD ont également le SJSR.
  • Apnée obstructive du sommeil (AOS) : l’AOS est une affection caractérisée par un affaissement nocturne des voies respiratoires entraînant de brèves interruptions de la respiration. L’AOS est particulièrement fréquente avec la maladie d’Alzheimer, survenant chez 40% des patients. Avoir l’AOS augmente également le risque de développer une démence.
  • Trouble du comportement du sommeil paradoxal: le trouble du comportement du sommeil paradoxal amène les individus à réaliser leurs rêves, parfois de manière dangereuse. Elle se trouve le plus souvent chez les personnes atteintes de démence à corps de Lewy et est parfois le premier symptôme qui survient avec ce type de démence.
  • Dépression : bien que la dépression soit un trouble de l’humeur, elle est associée à l’insomnie et à d’autres troubles du sommeil. La dépression est courante chez les personnes atteintes de démence, et elle est observée à des taux croissants à mesure que la démence progresse vers des stades plus graves.

Autres problèmes de sommeil chez les personnes atteintes de démence

Le «coucher du soleil» est un phénomène dans lequel les personnes atteintes de démence éprouvent une agitation accrue plus tard dans la journée et le soir. Les symptômes du coucher du soleil comprennent la confusion, l’anxiété, l’errance et les cris. Le coucher du soleil peut contribuer à l’insomnie et à d’autres problèmes de sommeil lorsque ces comportements persistent pendant la nuit. Les causes possibles du coucher du soleil comprennent les changements du rythme circadien qui se produisent dans la démence, ainsi que la fatigue, la dépression et la douleur.

Les personnes atteintes de démence peuvent également parler, crier ou crier la nuit si elles ne peuvent pas dormir. Certains patients atteints de démence ont tendance à s’éloigner de leur domicile, ce qui peut être particulièrement dangereux la nuit. Chez les patients atteints de démence présentant un trouble du comportement du sommeil paradoxal, les cris, les agrippements, les sauts et d’autres comportements sont liés à la réalisation de rêves pendant le sommeil.

Comment le sommeil affecte-t-il le risque de démence?

Les experts suggèrent que le sommeil et la démence peuvent partager une relation bidirectionnelle. Cela signifie que si le sommeil peut affecter le risque et les symptômes de démence, la présence ou l’absence de démence affecte également la qualité du sommeil. Par exemple, l’un des premiers symptômes de la maladie d’Alzheimer dans le cerveau est l’accumulation d’une protéine appelée amyloïde-bêta, qui finit par former des amas appelés plaques amyloïdes. Des études animales et une petite étude chez l’homme ont montré que la privation de sommeil augmentait les niveaux d’amyloïde-bêta dans le cerveau. Dans le même temps, il a été démontré que les patients atteints de la maladie d’Alzheimer présentant des plaques amyloïdes ont une qualité de sommeil plus mauvaise que les patients atteints de la maladie d’Alzheimer qui n’ont pas de plaques amyloïdes.

De plus, le sommeil est connu pour être essentiel à notre fonctionnement cognitif et à la formation de la mémoire. Des études d’observation ont montré que les problèmes de sommeil sont associés au déclin cognitif et à la démence. Cependant, ces études ne prouvent pas de relation de cause à effet. Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour mieux comprendre le risque de sommeil et de démence, il existe de nombreuses mesures éprouvées que vous pouvez prendre pour améliorer votre sommeil.

Qu’est-ce qui peut aider une personne atteinte de démence à mieux dormir?

L’hygiène du sommeil est le traitement principal des problèmes de sommeil chez les personnes atteintes de démence. L’hygiène du sommeil est un ensemble de pratiques et de considérations environnementales qui favorisent une bonne qualité de sommeil. Les conseils d’hygiène du sommeil suivants peuvent aider une personne atteinte de démence à améliorer ses habitudes de sommeil:

  • Maintenez un horaire régulier : l’établissement d’ heures de veille et de sommeil prévisibles peut aider à synchroniser le rythme circadien chez les personnes atteintes de démence. Créez une routine au coucher qui implique des activités calmes et apaisantes avant le coucher. La télévision et les appareils électroniques peuvent être stimulants et émettre une lumière bleue qui interfère avec le sommeil, alors essayez d’éviter ces activités avant de vous coucher.
  • Limiter les siestes : faire une sieste pendant la journée peut réduire la somnolence la nuit, ce qui peut aider à décourager la sieste ou à limiter la pratique à une sieste de moins de 30 minutes.
  • Faites de l’exercice physique : Faire de l’exercice dans l’heure qui précède le coucher peut avoir un effet négatif sur le sommeil. Cependant, faire de l’exercice tôt dans la journée peut améliorer le sommeil la nuit. Il réduit également la sieste et soutient la santé globale.
  • Planifier une activité sociale : Une étude de recherche a révélé que les personnes atteintes de démence qui participaient à une à deux heures d’activité sociale par jour avaient un meilleur sommeil nocturne.
  • Ajouter une exposition à la lumière : la lumière est un régulateur clé du rythme circadien, donc si possible, obtenir de la lumière naturelle pendant la journée peut aider à dormir la nuit. Si l’accès à la lumière naturelle est limité en raison des conditions météorologiques ou d’autres facteurs, la luminothérapie intérieure peut être utile.
  • Évitez les stimulants : il est préférable d’éviter la caféine, l’alcool et la nicotine si possible. De plus, certains médicaments utilisés pour traiter la démence peuvent interférer avec le sommeil, alors parlez avec un médecin du meilleur moment de la journée pour administrer des médicaments.
  • Traiter la douleur et les troubles du sommeil : si une personne atteinte de démence souffre de douleur, de troubles du sommeil ou de dépression, le traitement de la maladie peut améliorer le sommeil. Un médecin peut vous aider à explorer les options de traitement.
  • Créez un environnement de chambre apaisant : une chambre sombre, calme et confortable favorise le sommeil. Certaines personnes atteintes de démence ont intérêt à avoir des objets bien-aimés près de leur lit. Si l’obscurité totale n’est pas apaisante, ajoutez des veilleuses pour créer un sentiment de sécurité.

Certaines de ces pratiques d’hygiène du sommeil peuvent être difficiles pour une personne atteinte de démence. Par exemple, il peut ne pas être possible de contrôler le niveau de bruit de la chambre dans une maison de soins infirmiers ou une résidence avec services d’assistance. Pensez à ajouter une machine à bruit blanc pour masquer le bruit extérieur. Une personne atteinte de démence peut également avoir de la difficulté à maintenir une heure de coucher régulière en raison de la sieste ou des activités quotidiennes variées, mais garder une heure de réveil cohérente peut toujours aider à stabiliser le rythme circadien. Un médecin ou un spécialiste du sommeil est bien placé pour fournir des recommandations personnalisées d’hygiène du sommeil pour une situation spécifique.

Le rôle des médicaments

Les médicaments sont considérés comme une option de dernier recours pour les personnes atteintes de démence. Les risques des somnifères comprennent une confusion accrue, une sédation et un risque de chutes ou de blessures. Assurez-vous de parler à un médecin avant de donner un somnifère à une personne atteinte de démence.

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