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Santé mentale et sommeil

La plupart des gens savent de première main que le sommeil affecte leur état mental. Après tout, il y a une raison pour laquelle on dit qu’une personne de mauvaise humeur «s’est réveillée du mauvais côté du lit».

En fin de compte, il y a un peu de vérité derrière ce dicton familier. Le sommeil est étroitement lié à la santé mentale et émotionnelle et a démontré des liens avec la dépression, l’anxiété, le trouble bipolaire et d’autres conditions.

Alors que la recherche est en cours pour mieux comprendre les liens entre la santé mentale et le sommeil, les preuves à ce jour indiquent une relation bidirectionnelle. Les troubles de santé mentale ont tendance à rendre le sommeil plus difficile. Dans le même temps, un mauvais sommeil, y compris l’ insomnie, peut être un facteur contribuant au déclenchement et à l’aggravation des problèmes de santé mentale.

Le sommeil et la santé mentale sont des problèmes complexes affectés par une multitude de facteurs, mais, compte tenu de leur association étroite, il y a de fortes raisons de croire que l’amélioration du sommeil peut avoir un impact bénéfique sur la santé mentale et peut être un élément du traitement de nombreux troubles psychiatriques.

L’activité cérébrale fluctue pendant le sommeil, augmentant et diminuant au cours des différentes étapes du sommeil qui composent le cycle de sommeil. Dans le sommeil NREM (mouvement oculaire non rapide), l’activité cérébrale globale ralentit, mais il y a des rafales d’énergie rapides. Dans le sommeil paradoxal, l’activité cérébrale s’accélère rapidement, c’est pourquoi cette étape est associée à des rêves plus intenses.

Chaque étape joue un rôle dans la santé du cerveau, permettant à l’activité dans différentes parties du cerveau d’augmenter ou de diminuer et d’ améliorer la réflexion, l’apprentissage et la mémoire. La recherche a également révélé que l’activité cérébrale pendant le sommeil a des effets profonds sur la santé émotionnelle et mentale.

Un sommeil suffisant, en particulier le sommeil paradoxal, facilite le traitement par le cerveau des informations émotionnelles. Pendant le sommeil, le cerveau travaille pour évaluer et se souvenir des pensées et des souvenirs, et il semble que le manque de sommeil soit particulièrement nocif pour la consolidation du contenu émotionnel positif. Cela peut influencer l’humeur et la réactivité émotionnelle et est lié aux troubles de santé mentale et à leur gravité, y compris le risque d’idées ou de comportements suicidaires.

En conséquence, la vision traditionnelle, selon laquelle les problèmes de sommeil étaient un symptôme de troubles de santé mentale, est de plus en plus remise en question. Au lieu de cela, il devient clair qu’il existe une relation bidirectionnelle entre le sommeil et la santé mentale dans laquelle les problèmes de sommeil peuvent être à la fois une cause et une conséquence de problèmes de santé mentale.

L’apnée obstructive du sommeil (AOS) est un autre aspect du sommeil lié à la santé mentale. L’AOS est un trouble qui implique des pauses dans la respiration pendant le sommeil et une réduction des niveaux d’oxygène du corps, créant un sommeil fragmenté et perturbé. L’AOS survient plus fréquemment chez les personnes souffrant de troubles psychiatriques et peut nuire à leur santé physique et accroître leur risque de détresse mentale grave.

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour identifier les divers liens entre le sommeil et la santé mentale, les preuves existantes démontrent qu’il existe une relation multiforme qui peut être influencée par de nombreux facteurs dans le cas d’une personne en particulier.

Sommeil et problèmes de santé mentale spécifiques

La façon dont le sommeil et la santé mentale sont étroitement liés devient encore plus évidente en examinant ce que l’on sait sur la façon dont le sommeil est lié à un certain nombre de problèmes de santé mentale et de troubles neurodéveloppementaux spécifiques.

Dépression

On estime que plus de 300 millions de personnes dans le monde souffrent de dépression, un type de trouble de l’humeur marqué par des sentiments de tristesse ou de désespoir. Environ 75% des personnes déprimées présentent des symptômes d’insomnie, et de nombreuses personnes souffrant de dépression souffrent également de somnolence diurne excessive et d’hypersomnie, qui dorment trop.

Historiquement, les problèmes de sommeil étaient considérés comme une conséquence de la dépression, mais de plus en plus de preuves suggèrent qu’un mauvais sommeil peut induire ou aggraver la dépression. La difficulté à identifier clairement la cause et l’effet reflète ce que l’on pense être une relation bidirectionnelle dans laquelle les problèmes de sommeil et les symptômes dépressifs se renforcent mutuellement.

Bien que cela puisse créer une boucle de rétroaction négative – un mauvais sommeil aggrave la dépression qui interrompt ensuite davantage le sommeil – cela ouvre également une voie potentielle pour de nouveaux types de traitement de la dépression. Par exemple, pour au moins certaines personnes, l’accent mis sur l’amélioration du sommeil peut avoir pour corollaire la réduction des symptômes de la dépression.

Trouble affectif saisonnier

Le trouble affectif saisonnier est un sous-type de dépression qui affecte le plus souvent les personnes pendant les périodes de l’année où la lumière du jour est réduite. Par exemple, les personnes vivant dans les climats nordiques peuvent souffrir de troubles affectifs saisonniers à l’automne et en hiver.

Cette condition est étroitement liée à la perturbation de l’horloge biologique interne d’une personne, ou rythme circadien, qui aide à contrôler plusieurs processus corporels, y compris le sommeil. Il n’est donc pas surprenant que les personnes atteintes de troubles affectifs saisonniers aient tendance à dormir trop ou trop peu ou à subir des changements dans leurs cycles de sommeil.

Troubles anxieux

Chaque année, les troubles anxieux en Amérique touchent environ 20% des adultes et 25% des adolescents. Ces troubles créent une peur ou une inquiétude excessive qui peuvent affecter la vie quotidienne et créer des risques de problèmes de santé, notamment les maladies cardiaques et le diabète. Les types de troubles anxieux comprennent le trouble anxieux général, le trouble d’anxiété sociale, le trouble panique, les phobies spécifiques, le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) et le trouble de stress post-traumatique (SSPT).

Les troubles anxieux sont fortement associés aux problèmes de sommeil. L’inquiétude et la peur contribuent à un état d’hyper excitation dans lequel l’esprit s’emballe, et l’hyper excitation est considérée comme un contributeur central à l’insomnie. Les problèmes de sommeil peuvent devenir une source supplémentaire d’inquiétude, créant une anxiété d’anticipation au coucher qui rend l’endormissement plus difficile.

La recherche a révélé un lien particulièrement fort entre le SSPT et le sommeil. Les personnes atteintes de SSPT rejouent fréquemment des événements négatifs dans leur esprit, souffrent de cauchemars et éprouvent un état d’alerte, ce qui peut interférer avec le sommeil. Le SSPT affecte de nombreux anciens combattants, et au moins 90% des vétérans américains atteints du SSPT lié au combat des guerres récentes présentent des symptômes d’insomnie.

Les problèmes de sommeil ne sont pas seulement le résultat de l’anxiété. La recherche indique que le manque de sommeil peut activer l’anxiété chez les personnes à haut risque, et l’insomnie chronique peut être un trait prédisposant chez les personnes qui développent des troubles anxieux.

Trouble bipolaire

Le trouble bipolaire implique des épisodes d’humeur extrême qui peuvent être à la fois élevés (manie) et faibles (dépression). Les sentiments et les symptômes d’une personne sont très différents selon le type d’épisode; cependant, les périodes maniaques et dépressives peuvent entraîner des troubles majeurs dans la vie quotidienne.

Chez les personnes atteintes de trouble bipolaire, les habitudes de sommeil changent considérablement en fonction de leur état émotionnel. Pendant les périodes maniaques, ils ressentent généralement moins le besoin de dormir, mais pendant les périodes de dépression, ils peuvent dormir excessivement. Les perturbations du sommeil se poursuivent souvent lorsqu’une personne est entre les épisodes.

La recherche a révélé que de nombreuses personnes atteintes de trouble bipolaire subissent des changements dans leurs habitudes de sommeil avant le début d’un épisode. Il est également prouvé que les problèmes de sommeil provoquent ou aggravent les périodes maniaques et dépressives et qu’en raison de la relation bidirectionnelle entre le trouble bipolaire et le sommeil, le traitement de l’insomnie peut réduire l’impact du trouble bipolaire.

Schizophrénie