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SSPT et sommeil

L’état de stress post-traumatique (SSPT) est caractérisé par un état d’excitation chronique accru après un événement traumatique. Le SSPT s’aggrave souvent avec le temps ou se développe insidieusement, de sorte que les personnes peuvent ne pas se rendre compte qu’elles en sont atteintes plusieurs mois après l’événement traumatisant. La maladie est plus fréquente chez les femmes, même si elle peut arriver à n’importe qui. On estime que sept personnes sur 100 souffriront du SSPT au cours de leur vie.

Le SSPT et le sommeil ont une relation complexe. Bien que les problèmes de sommeil accompagnent de nombreux problèmes de santé mentale, les problèmes de sommeil liés au SSPT sont en fait considérés comme faisant partie du trouble. Parmi les symptômes utilisés pour diagnostiquer le SSPT, deux sont directement liés au sommeil: l’hyper excitation et l’intrusion, qui peuvent se manifester par de l’insomnie et des cauchemars. Les chercheurs tentent toujours de comprendre si les problèmes de sommeil précèdent le SSPT ou si le SSPT cause des problèmes de sommeil.

Comment les problèmes de sommeil affectent-ils les symptômes du SSPT?

Parmi les personnes qui vivent un événement traumatique, celles qui souffrent de problèmes de sommeil importants semblent être plus susceptibles de développer un SSPT à l’avenir. En fait, l’un des premiers signes du SSPT est la perturbation du sommeil, qui englobe souvent les cauchemars, l’insomnie et le sommeil paradoxal fragmenté.

Fait intéressant, les problèmes de sommeil qui précèdent l’événement traumatique peuvent également jouer un rôle. Une étude a révélé que les personnes signalant des cauchemars avant de partir en guerre étaient plus susceptibles de développer un SSPT après leur retour.

Une fois que le trouble s’installe, la présence de problèmes de sommeil semble exacerber les symptômes du SSPT5. Et même après avoir traité les symptômes du SSPT pendant la journée, de nombreuses personnes trouvent que l’ insomnie persiste.

Les problèmes de sommeil liés au SSPT interfèrent avec la capacité du cerveau à traiter les souvenirs et les émotions, ralentissant le processus de récupération après un événement traumatisant. De plus, de nombreuses personnes atteintes de TSPT consomment de l’alcool ou d’autres substances pour essayer de mieux dormir. Loin d’aider, ces mécanismes d’adaptation contre-productifs aggravent en fait le sommeil et peuvent également aggraver les symptômes du SSPT.

Comment le SSPT affecte-t-il le sommeil?

Les personnes atteintes de SSPT ont souvent du mal à s’endormir et à se réveiller facilement, se réveillant souvent plusieurs fois au cours de la nuit. De nombreuses personnes atteintes de SSPT font également des cauchemars. Ces problèmes entraînent un sommeil perturbé et non rafraîchissant.

Les personnes souffrant de douleur chronique, de toxicomanie, de traumatisme crânien, de dépression ou d’autres problèmes médicaux font face à un obstacle supplémentaire pour obtenir un sommeil de qualité. Certains somnifères interfèrent également avec le sommeil paradoxal, qui est la phase de sommeil pendant laquelle nous rêvons et une étape de sommeil importante pour gérer les souvenirs traumatiques.

Les problèmes de sommeil les plus courants dans le SSPT peuvent être résumés en trois catégories:

  • Insomnie : environ neuf personnes sur dixdixavec le SSPT souffrent d’insomnie. Cela est largement dû à l’hyper excitation, dans laquelle l’individu est incapable de se détendre. Cela peut aussi être un effet persistant d’avoir été dans une situation qui exigeait une vigilance constante la nuit. L’insomnie dans le SSPT peut également se perpétuer d’elle-même, car le stress de ne pas pouvoir s’endormir conduit finalement à des comportements de sommeil inadaptés tels que la sieste pendant la journée ou la toxicomanie.
  • Cauchemars et terreurs nocturnes : Les cauchemars et les terreurs nocturnes affligent la majorité des personnes atteintes de SSPT, entraînant des réveils nocturnes et rendant difficile le sommeil. Le contenu de ces rêves vifs est parfois lié à un traumatisme passé, de nombreuses personnes souffrant de SSPT rapportant des cauchemars répétitifs. Les cauchemars sont parfois traités avec une thérapie de répétition par imagerie, dans laquelle le patient «réécrit» le scénario du rêve avec une version moins menaçante pendant les heures de veille.
  • Apnée obstructive du sommeil (AOS) : La raison pour laquelle la prévalence de l’AOS est plus élevée chez les personnes atteintes de SSPT n’est pas tout à fait claire, mais cela peut être dû à des facteurs sous-jacents tels que l’excitation chronique ou la consommation d’alcool. Des études ont montré que les appareils à pression positive continue (CPAP) fonctionnent bien pour le traitement de l’AOS chez les personnes atteintes de SSPT et peuvent même réduire les cauchemars. Bien qu’ils ne soient pas aussi efficaces, les personnes qui trouvent que les appareils CPAP se déclenchent ou sont claustrophobes peuvent préférer utiliser un appareil d’avancement mandibulaire.

Le traitement des problèmes de sommeil liés au SSPT, ainsi que des troubles coexistants tels que la dépression, est un élément important de la résolution des symptômes généraux du SSPT.

Le lien entre le SSPT, le sommeil et le cerveau

Les chercheurs ont trouvé des preuves que plusieurs régions cérébrales qui se chevauchent sont impliquées à la fois dans le SSPT et les problèmes de sommeil, notamment l’hippocampe, l’amygdale, le cortex cingulaire antérieur et le cortex insulaire. Ces régions cérébrales sont probablement responsables du fait que le patient revisite l’événement traumatique dans des flashbacks et des cauchemars, ainsi que du maintien d’un état d’hyper excitation.

Des études ont montré que les personnes atteintes de SSPT ont une fréquence cardiaque plus rapide pendant le sommeil, indiquant une réponse de combat ou de fuite améliorée qui maintient le corps dans un état permanent d’hypervigilance. Sans surprise, les signes distinctifs du sommeil perturbé chez les personnes souffrant de SSPT comprennent un sommeil plus léger de stade un, un sommeil lent réparateur moins réparateur et un sommeil paradoxal fragmenté.

Un autre lien important entre le sommeil et le SSPT peut résider dans la façon dont le cerveau traite les souvenirs qui provoquent la peur. Lors d’un événement traumatique, le cerveau apprend à associer un certain stimulus à une réponse négative. Longtemps après l’événement traumatique, cette association peut être si forte que la personne subit une réaction violente chaque fois qu’on lui présente un stimulus similaire.

Normalement, cette réponse est atténuée au cours d’un processus appelé mémoire d’extinction, au cours duquel le cerveau apprend progressivement à dissocier le stimulus de la réponse apprise. Une quantité importante de traitement de la mémoire émotionnelle est effectuée pendant le sommeil paradoxal, et les chercheurs pensent que les perturbations du sommeil paradoxal observées chez les personnes souffrant d’ESPT peuvent indiquer une incapacité à traiter efficacement les traumatismes.

La perte de sommeil peut également causer de la somnolence diurne et interférer avec les stratégies d’adaptation, laissant les gens anxieux et hypersensibles aux déclencheurs. La bonne nouvelle est que l’amélioration du sommeil semble avoir des effets correspondants sur le SSPT.

Comment mieux dormir avec le SSPT

Les éléments d’une bonne hygiène du sommeil peuvent grandement contribuer à réduire les problèmes de sommeil liés au SSPT. Ceux-ci inclus:

  • Garder un environnement de sommeil frais, sombre et calme
  • Réserver la chambre pour le sommeil et le sexe uniquement
  • Rester sur un horaire de coucher régulier
  • Manger sainement et éviter la caféine avant le coucher
  • Faire de l’ exercice régulièrement, ce qui aide également à apprivoiser l’hyper excitation
  • Éviter les facteurs de stress avant le coucher, y compris parler de votre événement traumatisant
  • Prendre un bain chaud ou lire un livre apaisant avant le coucher
  • Éteindre les écrans une heure avant le coucher
  • Utiliser une machine à bruit blanc si vous êtes sensible aux sons
  • Utiliser la méditation ou d’autres techniques pour empêcher la rumination

Vous devriez dormir dans une pièce où vous vous sentez en sécurité, qui peut ou non être votre chambre. Si vous ne vous sentez pas à l’aise de dormir dans une pièce sombre, une veilleuse peut vous procurer un sentiment de sécurité.

Les personnes atteintes de TSPT ont souvent peur de s’endormir parce qu’elles craignent de faire des cauchemars. Malheureusement, cela peut conduire à passer des heures au lit avec des pensées de course. Si vous êtes au lit depuis 20 minutes et que vous ne pouvez pas vous endormir, sortez du lit, allez dans une autre pièce pour faire quelque chose de relaxant et ne retournez au lit que lorsque vous vous sentez somnolent. Cela aidera à renforcer l’association mentale entre votre lit et votre sommeil.

Si vous avez du mal à dormir ou si vous vous trouvez en train de vous tourner vers des substances telles que des drogues ou de l’alcool pour vous aider à dormir, demandez l’aide de votre médecin. Ils peuvent vous aider à trouver un thérapeute qui offre une thérapie cognitivo-comportementale pour l’insomnie (TCC-I), ainsi que des techniques spécifiques au SSPT telles que la thérapie par répétition d’imagerie ou la thérapie d’exposition, de relaxation et de rescription. Ils peuvent également prescrire des somnifères, bien que cela comporte plus de risques et doit être utilisé avec prudence.

Réapprendre à dormir profondément après avoir subi un traumatisme peut prendre un certain temps, alors ne vous sentez pas vaincu si cela ne se produit pas tout de suite. Continuez à adopter des comportements sains et à travailler avec votre médecin, et vous devriez éventuellement commencer à vous sentir mieux. Parce que le sommeil et le SSPT sont si étroitement liés, la thérapie continue est extrêmement bénéfique pour ceux qui souffrent d’insomnie.

Conseils de sommeil pour les partenaires de personnes atteintes de SSPT

Bien que la plupart des efforts soient axés sur la façon d’aider une personne souffrant de SSPT à dormir, les partenaires des personnes atteintes de SSPT peuvent également avoir du mal à dormir profondément. Pour ceux qui ont un partenaire qui se réveille plusieurs fois pendant la nuit, il peut être utile d’investir dans un matelas qui atténue les sons et les mouvements.

Les cauchemars et les terreurs nocturnes peuvent être effrayants et peuvent amener votre partenaire à se déchaîner violemment. Bien que vous souhaitiez être là pour votre partenaire, vous trouverez peut-être nécessaire de dormir dans une chambre séparée à proximité de temps en temps afin de pouvoir obtenir le sommeil réparateur dont vous avez besoin.

Il peut également être constructif de faire de l’exercice avec votre partenaire pendant la journée. En plus d’améliorer le sommeil, développer ensemble des routines saines peut vous aider à créer des liens et à rétablir un sentiment de sécurité pour votre partenaire.

De nombreux soignants sont aux prises avec des sentiments de culpabilité et le sentiment qu’ils sont responsables de «sauver» leur partenaire. Cependant, consacrer toute votre énergie à aider une autre personne peut avoir un effet sérieux su
r votre propre santé mentale. La thérapie de couple, la thérapie individuelle, les groupes de soutien ou un solide réseau de membres de la famille et d’amis peuvent vous aider à gérer vos propres pensées et sentiments pour réduire le risque d’ épuisement professionnel.

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