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Traumatisme et sommeil

Le traumatisme est une expérience qui a des effets négatifs durables sur le bien-être d’ un individu et sa capacité à fonctionner. Un seul événement traumatique peut entraîner un traumatisme psychologique, ou il peut s’accumuler avec le temps en réponse à un stress continu.

Bien que la définition du traumatisme ait changé au fil du temps, il est clair que vivre un événement potentiellement traumatique est courant. En fait, les recherches suggèrent que près de 90% des personnes sont exposées à au moins un événement potentiellement traumatisant au cours de leur vie.

Les traumatismes peuvent augmenter le risque de problèmes de santé mentale et physique, y compris le suicide. Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes en crise, la National Suicide Prevention Lifeline fournit une assistance gratuite et confidentielle 24h / 24 et 7j / 7, en ligne et par téléphone.

Ligne de vie nationale pour la prévention du suicide

1-800-273-8255

https://suicidepreventionlifeline.org/chat/

Les effets du traumatisme sur le corps

Lorsque le cerveau anticipe une menace, il réagit rapidement pour se protéger des dommages. Un système d’alarme interne, appelé réponse au stress ou réponse combat-fuite-gel, déclenche des changements physiologiques dans tout le corps. Une cascade d’hormones est libérée, les muscles se contractent, la fréquence cardiaque augmente et la respiration devient plus rapide alors que le corps se prépare à se défendre contre les menaces.

Une fois la menace ou l’expérience traumatisante terminée, la réponse au stress du corps commence à revenir à la ligne de base. Les réactions initiales varient et sont toutes considérées comme des réponses normales et saines à un traumatisme psychologique. Ces réactions incluent souvent la confusion, l’ anxiété, l’excitation physique et la difficulté à exprimer des émotions. Heureusement, les humains sont incroyablement résistants et, pour la majorité des gens, même les réactions les plus difficiles aux expériences traumatisantes diminueront avec le temps à mesure que le corps et l’esprit intègrent l’expérience et guérissent.

Certaines personnes présentent des réactions tardives après des événements traumatiques. Les réactions retardées peuvent inclure la dépression, la fatigue, les cauchemars et même le développement de troubles du sommeil. Si ces symptômes persistent au fil du temps ou s’ils commencent à interférer avec le travail, l’école ou les relations, ils peuvent être le symptôme d’un stress post-traumatique plus grave.

Trouble de stress post-traumatique

Le trouble de stress post-traumatique (TSPT) est un état caractérisé par des souvenirs récurrents et involontaires de l’événement traumatique pendant la journée (par exemple, flash-back) et / ou pendant le sommeil (cauchemars). Les personnes atteintes de cette maladie peuvent éviter les rappels externes (personnes, lieux, activités) et les souvenirs, pensées ou sentiments internes entourant l’événement. Les amis et les proches autour d’eux peuvent remarquer des changements d’humeur à mesure qu’ils deviennent plus facilement surpris et hyper-conscients du danger potentiel.

La recherche suggère que moins de 10% des personnes exposées à un événement traumatique développent un trouble de stress post-traumatique. Il est important que les personnes présentant des symptômes de TSPT parlent à leur médecin et se renseignent sur les options de traitement. Il existe des traitements efficaces pour le SSPT qui peuvent aider les survivants à guérir des effets persistants du traumatisme.

Les effets des traumatismes sur le sommeil

Les problèmes de sommeil sont courants après une expérience traumatisante. La vigilance et l’hyper-excitation liées aux effets de la réponse au stress du corps contribuent souvent aux symptômes de l’ insomnie. De nombreuses personnes ont de la difficulté à s’endormir, à se réveiller plus souvent pendant la nuit et à se rendormir après un événement traumatisant.

Le traumatisme peut également affecter l’architecture du sommeil, ce qui signifie qu’il peut changer la façon dont le corps se déplace à travers les cycles et les étapes du sommeil. Bien que les experts s’efforcent toujours de comprendre les implications des changements observés dans l’architecture du sommeil après un traumatisme, le sommeil paradoxal semble être le stade le plus touché. Le sommeil paradoxal est important pour stocker les souvenirs et traiter les émotions, et les rêves pendant le sommeil paradoxal ont tendance à être plus fantastiques et bizarres.

Les rêves pénibles et les cauchemars sont communs aux traumatismes. Les survivants ont souvent des rêves sur l’événement traumatique qui rejouent directement l’expérience ou contiennent des émotions, du contenu et des symboles liés au traumatisme. Les chercheurs émettent l’hypothèse que les rêves liés au traumatisme sont causés par la réaction de peur du cerveau combinée à l’hyper excitation, et peuvent représenter la tentative de l’esprit d’intégrer une expérience traumatique.

Bien que les problèmes de sommeil après une expérience traumatisante puissent être pénibles, ils peuvent également être une occasion importante de traiter et de guérir d’un traumatisme. La recherche suggère que le fait de pouvoir dormir après un événement traumatique peut réduire les souvenirs intrusifs liés au traumatisme et les rendre moins pénibles. Cibler les problèmes de sommeil lors du traitement précoce d’un traumatisme peut réduire le risque de développer un SSPT.

Troubles du sommeil après un traumatisme

L’insomnie est l’un des problèmes de sommeil les plus courants liés aux traumatismes et se résout d’elle-même chez la majorité des survivants de traumatismes. Des troubles du sommeil plus sévères et persistants sont généralement observés chez les personnes présentant des niveaux plus élevés de stress post-traumatique et d’ESPT. Bien que rares, les troubles du sommeil qui peuvent se développer après un traumatisme comprennent le trouble cauchemardesque, le trouble des mouvements périodiques des jambes, les terreurs du sommeil et les parasomnies telles que le trouble du comportement du sommeil paradoxal.

Traumatisme infantile et sommeil

Les traumatismes de l’enfance peuvent continuer à avoir un impact sur la santé d’une personne longtemps après la fin de l’enfance. L’ étude CDC-Kaiser ACE a étudié l’impact des traumatismes de l’enfance, appelés expériences défavorables de l’enfance (ACE), sur la vie de 17 000 participants adultes. Cette étude historique a révélé que les ACE augmentent le risque de problèmes de santé mentale et physique plus tard dans la vie, y compris la dépression, l’anxiété, les maladies cardiaques et même la mort prématurée.

Le développement et les effets néfastes des problèmes de sommeil peuvent être l’ un des moyens par lesquels les traumatismes infantiles augmentent le risque de maladies plus tard dans la vie. Près de la moitié des enfants présentent certains des symptômes du SSPT après un traumatisme, notamment l’hyper excitation et les troubles du sommeil. Le traumatisme peut avoir un impact significatif sur le développement cérébral de l’enfant, de sorte que les problèmes de sommeil peuvent persister ou s’aggraver à mesure que l’enfant progresse à l’adolescence et à l’âge adulte.

Par rapport aux adultes ayant peu ou pas d’ECA, les adultes ayant subi un traumatisme infantile important sont deux fois plus susceptibles d’avoir des difficultés à s’endormir et sont également deux fois plus susceptibles de se sentir fatigués après une nuit complète de sommeil. Les effets des ACE sur le sommeil peuvent durer jusqu’à 50 ans, chaque ACE expérimenté dans l’enfance augmentant de 20% le risque de ne pas dormir suffisamment à l’âge adulte.

Les traumatismes subis pendant l’enfance peuvent également affecter la gravité de l’insomnie à l’âge adulte. Chez les patients adultes ayant reçu un diagnostic d’insomnie, ceux qui ont un nombre élevé d’ECA se réveillent plus souvent pendant la nuit et ont un sommeil plus perturbé que ceux qui ont peu ou pas d’ECA.

Conseils pour dormir après un traumatisme

Il est normal qu’une expérience traumatisante affecte la quantité et la qualité de votre sommeil. Soyez patient avec vous-même et essayez d’avoir des attentes réalistes quant au temps qu’il faudra à votre corps pour guérir. Travailler avec un médecin, un psychologue ou un conseiller peut vous aider à créer des objectifs raisonnables et réalisables pour faire face aux problèmes de sommeil après un traumatisme. Voici quelques autres conseils pour dormir pendant que vous guérissez d’un traumatisme:

  • Maintenez votre horaire de sommeil habituel: la routine est importante pour obtenir un sommeil réparateur et de qualité. Si vous le pouvez, essayez de revenir lentement à votre ancien horaire de sommeil. S’endormir et se lever à la même heure tous les jours, même le week-end, aide votre corps à être mieux préparé lorsqu’il est temps de se reposer.
  • Dormez là où vous vous sentez en sécurité: Les événements traumatisants nous laissent souvent un sentiment d’insécurité, ce qui peut rendre difficile de se sentir suffisamment calme pour s’endormir. Pensez aux changements qui rendraient votre environnement de sommeil plus sûr pendant que vous vous rétablissez. Peut-être que quelqu’un d’autre dort à côté de vous ou sur le canapé pendant un moment, garde un téléphone à portée de main ou maintient une faible lumière allumée dans une partie de la chambre.
  • Engagez la réponse de relaxation: L’activation de la réponse de relaxation du corps est un moyen naturel de lutter contre le stress. Les exercices de relaxation sont une façon d’engager cette réponse et de calmer le corps et l’esprit avant de se coucher.
  • Ne forcez pas le sommeil: si vous vous tournez et vous tournez pendant plus de 20 minutes environ, il peut être préférable de sortir du lit et de trouver une activité relaxante à la place. Vous pouvez essayer un bain chaud, lire ou écouter de la musique avant de retourner au lit lorsque vous vous sentez fatigué.
  • Comprenez que vos symptômes peuvent être normaux: il n’y a pas de bonne façon de traiter une expérience traumatisante, mais un aspect essentiel de la guérison d’un traumatisme est de savoir quand demander de l’aide. Les médecins, les conseillers et les travailleurs sociaux sont formés pour aider les gens à faire face et à guérir des conséquences d’un événement traumatisant.

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