Menu Close

Cauchemars

Rêver est l’un des aspects les plus compliqués et mystérieux du sommeil. Bien que les rêves puissent inclure des visions de grandeur et de bonheur, ils peuvent aussi être effrayants, menaçants ou stressants.

Lorsqu’un mauvais rêve vous fait vous réveiller, cela s’appelle un cauchemar. Il est normal d’avoir parfois un cauchemar ou un mauvais rêve, mais pour certaines personnes, ils se reproduisent fréquemment, perturbant le sommeil et affectant également leur vie éveillée.

Connaître les différences entre les mauvais rêves, les cauchemars et les troubles cauchemardesques est une première étape pour s’attaquer aux causes des cauchemars, commencer un traitement approprié et mieux dormir.

Que sont les cauchemars?

En médecine du sommeil, les cauchemars ont une définition plus stricte que dans le langage courant. Cette définition permet de distinguer les cauchemars des mauvais rêves : alors que les deux impliquent un contenu de rêve dérangeant, seul un cauchemar vous fait sortir de votre sommeil.

Les cauchemars sont des rêves vifs qui peuvent être menaçants, dérangeants, bizarres ou gênants. Ils surviennent plus souvent pendant le sommeil paradoxal (REM), le stade du sommeil associé aux rêves intenses. Les cauchemars surviennent plus fréquemment dans la seconde moitié de la nuit lorsque plus de temps est passé en sommeil paradoxal.

Au réveil d’un cauchemar, il est normal d’être parfaitement conscient de ce qui s’est passé dans le rêve, et de nombreuses personnes se sentent bouleversées ou anxieuses. Des symptômes physiques tels que des changements de fréquence cardiaque ou de la transpiration peuvent également être détectés après le réveil.

Qu’est-ce que le trouble cauchemardesque?

Alors que la plupart des gens font des cauchemars de temps en temps, un trouble cauchemardesque survient lorsqu’une personne fait des cauchemars fréquents qui interfèrent avec son sommeil, son humeur et / ou son fonctionnement diurne. C’est un trouble du sommeil appelé parasomnie. Les parasomnies comprennent de nombreux types de comportements anormaux pendant le sommeil.

Les personnes qui font des cauchemars occasionnels n’ont pas de trouble cauchemardesque. Au lieu de cela, le trouble cauchemardesque implique des cauchemars récurrents qui provoquent une détresse notable dans leur vie quotidienne.

Les cauchemars sont-ils normaux?

Il est normal que les enfants et les adultes fassent de temps en temps de mauvais rêves et des cauchemars. Par exemple, une étude a révélé que 47% des étudiants ont fait au moins un cauchemar au cours des deux dernières semaines.

Le trouble cauchemardesque, cependant, est beaucoup moins courant. Des études de recherche estiment qu’environ 2 à 8% des adultes ont des problèmes de cauchemars.

Les cauchemars fréquents sont plus fréquents chez les enfants que chez les adultes. Les cauchemars chez les enfants sont plus fréquents entre trois et six ans et ont tendance à se produire moins souvent à mesure que les enfants vieillissent. Dans certains cas, cependant, les cauchemars persistent à l’adolescence et à l’âge adulte.

Les cauchemars affectent les hommes et les femmes, bien que les femmes soient généralement plus susceptibles de déclarer avoir fait des cauchemars, en particulier de l’adolescence à la cinquantaine.

Pourquoi avons-nous des cauchemars?

Il n’y a pas d’explication consensuelle pour expliquer pourquoi nous faisons des cauchemars. En fait, il y a un débat en cours dans la médecine du sommeil et les neurosciences sur les raisons pour lesquelles nous rêvons. De nombreux experts pensent que le rêve fait partie des méthodes de l’esprit pour traiter les émotions et consolider la mémoire. Les mauvais rêves peuvent donc être une composante de la réponse émotionnelle à la peur et au traumatisme, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour expliquer définitivement pourquoi les cauchemars se produisent.

En quoi les cauchemars sont-ils différents des terreurs du sommeil?

Les terreurs du sommeil, parfois appelées terreurs nocturnes, sont un autre type de parasomnie dans lequel un dormeur semble agité et effrayé pendant le sommeil. Les cauchemars et les terreurs du sommeil ont plusieurs caractéristiques distinctives :

  • Les cauchemars se produisent pendant le sommeil paradoxal tandis que les terreurs de sommeil se produisent pendant le sommeil non REM (NREM).
  • Les terreurs du sommeil n’impliquent pas un réveil complet; au lieu de cela, une personne reste essentiellement endormie et difficile à réveiller. S’ils sont réveillés, ils seront probablement désorientés. En revanche, lorsqu’une personne se réveille d’un cauchemar, elle a tendance à être alerte et consciente de ce qui se passait dans son rêve.
  • Le lendemain, une personne qui fait des cauchemars a généralement un souvenir clair du rêve. Les personnes souffrant de terreurs du sommeil ont très rarement conscience de l’épisode.
  • Les cauchemars sont plus fréquents dans la seconde moitié de la nuit tandis que les terreurs de sommeil se produisent plus souvent dans la première moitié.

Quelles sont les causes des cauchemars?

De nombreux facteurs différents peuvent contribuer à un risque plus élevé de cauchemars:

  • Stress et anxiété : les situations tristes, traumatisantes ou inquiétantes qui provoquent du stress et de la peur peuvent provoquer des cauchemars. Les personnes souffrant de stress chronique et d’anxiété peuvent être plus susceptibles de développer un trouble cauchemardesque.
  • Problèmes de santé mentale : les cauchemars sont souvent rapportés à des taux beaucoup plus élevés par les personnes souffrant de troubles de santé mentale comme le trouble de stress post-traumatique (ESPT), la dépression, le trouble d’anxiété générale, le trouble bipolaire et la schizophrénie. Les personnes atteintes de TSPT ont souvent des cauchemars fréquents et intenses dans lesquels elles revivent des événements traumatiques, aggravant les symptômes de l’ESPT et contribuant souvent à l’insomnie.
  • Certains médicaments et drogues: l’ utilisation de certains types de substances il
    licites ou de médicaments sur ordonnance qui affectent le système nerveux est associée à un risque plus élevé de cauchemars.
  • Retrait de certains médicaments: certains médicaments suppriment le sommeil paradoxal.Ainsi, lorsqu’une personne arrête de prendre ces médicaments, il y a un effet de rebond à court terme avec plus de sommeil paradoxal accompagné de plus de cauchemars.
  • Privation de sommeil: après une période de sommeil insuffisant, une personne subit souvent un rebond REM, qui peut déclencher des rêves et des cauchemars vifs.
  • Antécédents personnels de cauchemars: Chez les adultes, un facteur de risque de trouble cauchemardesque est une histoire de cauchemars récurrents pendant l’enfance et l’adolescence.

Bien qu’elle ne soit pas entièrement comprise, une prédisposition génétique peut exister qui rend plus probable que des cauchemars fréquents se déroulent dans une famille. Cette association peut être motivée par des facteurs de risque génétiques pour les problèmes de santé mentale liés aux cauchemars.

Certaines preuves indiquent que les personnes qui font des cauchemars peuvent avoir une architecture de sommeil modifiée, ce qui signifie qu’elles progressent anormalement à travers les étapes du sommeil. Certaines études ont également trouvé une corrélation entre les cauchemars et l’apnée obstructive du sommeil (SAOS), un trouble respiratoire qui provoque un sommeil fragmenté, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour clarifier cette association.

Les cauchemars sont-ils liés à l’activité de veille?

Les cauchemars peuvent avoir un lien clair avec des choses qui se produisent pendant que vous êtes éveillé. Les cauchemars liés à l’anxiété et au stress, en particulier au SSPT, peuvent impliquer des flashbacks ou des images directement liées à des événements traumatisants.

Cependant, tous les cauchemars n’ont pas une relation facilement identifiable avec l’activité de veille. Les cauchemars peuvent avoir un contenu bizarre ou déroutant qu’il est difficile de retracer dans des circonstances spécifiques de la vie d’une personne.

Les cauchemars peuvent-ils affecter le sommeil?

Les cauchemars, en particulier les cauchemars récurrents, peuvent avoir un impact significatif sur le sommeil d’une personne. Les personnes atteintes de troubles cauchemardesques sont plus susceptibles de souffrir d’une diminution de la quantité et de la qualité du sommeil.

Les problèmes de sommeil peuvent être induits par des cauchemars de plusieurs manières. Les personnes qui ont des perturbations nocturnes à cause de cauchemars peuvent se réveiller anxieuses, ce qui rend difficile la relaxation de leur esprit et le sommeil. La peur des cauchemars peut empêcher le sommeil et réduire le temps alloué au sommeil.

Malheureusement, ces étapes peuvent aggraver les cauchemars. L’évitement du sommeil peut entraîner une privation de sommeil, ce qui peut provoquer un rebond du sommeil paradoxal avec des rêves et des cauchemars encore plus intenses. Cela conduit souvent à éviter davantage de dormir, donnant lieu à un schéma de sommeil perturbé qui culmine en insomnie.

Les cauchemars peuvent aggraver les problèmes de santé mentale qui peuvent aggraver le sommeil, et un sommeil insuffisant peut donner lieu à des symptômes plus prononcés de conditions telles que la dépression et l’anxiété.

Un sommeil insuffisant lié aux cauchemars et aux troubles cauchemardesques peut entraîner une somnolence diurne excessive, des changements d’humeur et une détérioration des fonctions cognitives, qui peuvent tous avoir un impact négatif considérable sur les activités diurnes et la qualité de vie d’une personne.

Quand devriez-vous consulter un médecin à propos des cauchemars?

Parce qu’il est courant d’avoir un cauchemar occasionnel, certaines personnes peuvent avoir du mal à savoir quand les cauchemars sont une source de préoccupation. Vous devez parler à votre médecin des cauchemars si:

  • Les cauchemars se produisent plus d’une fois par semaine
  • Les cauchemars affectent votre sommeil, votre humeur et / ou vos activités quotidiennes
  • Les cauchemars commencent au moment où vous commencez un nouveau médicament

Pour aider votre médecin à comprendre comment les cauchemars vous affectent, vous pouvez tenir un journal de sommeil qui suit votre sommeil total et les perturbations de votre sommeil, y compris les cauchemars.

Comment le trouble cauchemardesque est-il traité?

Les cauchemars peu fréquents ne nécessitent normalement aucun traitement, mais la psychothérapie et les médicaments peuvent aider les personnes atteintes de troubles cauchemardesques. En réduisant les cauchemars, les traitements peuvent favoriser un meilleur sommeil et une meilleure santé globale.

Le traitement des cauchemars doit toujours être supervisé par un professionnel de la santé qui peut identifier la thérapie la plus appropriée en fonction de l’état de santé général du patient et de la cause sous-jacente de ses cauchemars.

Psychothérapie

La psychothérapie, également connue sous le nom de thérapie par la parole, est une catégorie de traitement qui vise à comprendre et à réorienter la pensée négative. La thérapie par la parole a de vastes applications pour traiter les troubles de santé mentale et les problèmes de sommeil comme l’insomnie.

De nombreux types de psychothérapie relèvent de la thérapie cognitivo-comportementale (TCC), y compris une forme spécialisée de TCC pour l’insomnie (TCC-I) qui peut être utilisée pour traiter les cauchemars. Un élément central de la TCC consiste à réorienter les pensées et les sentiments négatifs et à modifier les schémas de comportement préjudiciables.

Il existe de nombreux types de thérapie par la parole et de TCC qui peuvent aider à réduire les cauchemars:

  • Thérapie par répétition d’images: Cette approche consiste à réécrire un cauchemar récurrent dans un script qui est réécrit puis répété lorsqu’il est réveillé afin de changer la façon dont il se déroule et affecte le dormeur.
  • Thérapie de rêve lucide : Dans un rêve lucide, une personne est activement consciente qu’elle rêve. La thérapie de rêve lucide saisit cette idée pour donner à une personne la capacité de modifier positivement le contenu d’un cauchemar en en prenant conscience dans l’instant.

  • Thérapies d’exposition et de désensibilisation: Parce que de nombreux cauchemars sont motivés par la peur, un certain nombre d’approches utilisent une exposition contrôlée à cette peur pour réduire la réaction émotionnelle à celle-ci. Des exemples de ces techniques pour «faire face à vos peurs» comprennent la thérapie d’auto-exposition et la désensibilisation systématique.
  • Hypnose: Cette approche crée un état mental détendu, semblable à une transe, dans lequel une personne peut plus facilement accepter des pensées positives pour lutter contre le stress.
  • Relaxation musculaire profonde progressive: Bien qu’elle ne soit pas une forme directe de thérapie par la parole, la relaxation musculaire profonde progressive est une technique pour calmer l’esprit et le corps. Cela implique une respiration profonde et une séquence de tension et de relâchement dans les muscles de tout le corps. Les méthodes de relaxation comme celle-ci sont un outil développé en thérapie par la parole pour contrer l’accumulation de stress.

Les recommandations comportementales associées à la thérapie par la parole impliquent souvent des modifications de l’hygiène du sommeil. Cela comprend le fait de rendre la chambre plus propice au sommeil ainsi que de cultiver des routines et des habitudes quotidiennes qui facilitent un sommeil constant.

De nombreuses psychothérapies pour les cauchemars impliquent une combinaison de méthodes. Les exemples incluent la CBT-I, la thérapie dynamique du sommeil et l’ exposition, la relaxation et la thérapie de rescription (ERRT). Les professionnels de la santé mentale peuvent adapter la thérapie par la parole aux cauchemars en fonction d’un patient, y compris, le cas échéant, tenir compte d’un trouble de santé mentale coexistant.

Des médicaments

Plusieurs types de médicaments sur ordonnance peuvent être utilisés pour traiter le trouble cauchemardesque. Le plus souvent, il s’agit de médicaments qui affectent le système nerveux, comme les médicaments anti-anxiété, antidépresseurs ou antipsychotiques. Différents médicaments peuvent être utilisés pour les personnes qui ont des cauchemars associés au SSPT.

Les médicaments profitent à certains patients, mais ils peuvent également entraîner des effets secondaires. Pour cette raison, il est important de parler avec un médecin qui peut décrire les avantages et les inconvénients potentiels des médicaments sur ordonnance pour les troubles cauchemardesques.

Comment pouvez-vous aider à arrêter les cauchemars et à mieux dormir?

Si vous avez des cauchemars qui interfèrent avec votre sommeil ou votre vie quotidienne, la première étape consiste à en parler à votre médecin. Identifier et traiter une cause sous-jacente peut aider à rendre les cauchemars moins fréquents et moins gênants.

Que les cauchemars soient courants ou occasionnels, l’amélioration de l’hygiène du sommeil peut vous soulager. Construire de meilleures habitudes de sommeil est une composante de nombreuses thérapies pour les troubles cauchemardesques et peut ouvrir la voie à un sommeil de haute qualité sur une base régulière.

Il existe de nombreux éléments d’hygiène du sommeil, mais certains des plus importants, en particulier dans le contexte des cauchemars, comprennent:

  • Suivre un horaire de sommeil cohérent: Avoir une heure de coucher et un horaire de sommeil fixes aident à maintenir votre sommeil stable, empêchant d’éviter le sommeil et le rebond paradoxal induisant un cauchemar après une privation de sommeil.
  • Utiliser des méthodes de relaxation: trouver des moyens de se détendre, même la respiration profonde de base, peut aider à réduire le stress et les inquiétudes qui donnent lieu à des cauchemars.
  • Éviter la caféine et l’alcool: la caféine peut stimuler votre esprit, ce qui rend plus difficile la relaxation et l’endormissement. Boire de l’alcool près de l’heure du coucher peut provoquer un rebond du REM dans la seconde moitié de la nuit, ce qui peut aggraver les cauchemars. Autant que possible, il vaut mieux éviter l’alcool et la caféine le soir.
  • Réduire le temps passé devant un écran avant de se coucher : l’utilisation d’un smartphone, d’une tablette ou d’un ordinateur portable avant de se coucher peut augmenter votre activité cérébrale et vous empêcher de vous endormir. Si le temps passé devant un écran implique des images négatives ou inquiétantes, cela peut rendre les cauchemars plus probables. Pour éviter cela, créez une routine au coucher sans temps d’écran pendant une heure ou plus avant de vous coucher.
  • Créer un environnement de sommeil réconfortant: votre chambre doit favoriser un sentiment de calme avec le moins de distractions ou de perturbations possible. Réglez une température confortable, bloquez l’excès de lumière et de son, et installez votre lit et votre literie pour qu’ils vous soutiennent et vous invitent.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *