Menu Close

Alcool et sommeil

L’alcool est un dépresseur du système nerveux central qui ralentit l’activité cérébrale. L’alcool a des effets sédatifs qui peuvent induire des sensations de relaxation et de somnolence, mais la consommation d’alcool – surtout en excès – a été liée à une mauvaise qualité et durée du sommeil. Les personnes atteintes de troubles liés à la consommation d’alcool présentent généralement des symptômes d’insomnie. Des études ont montré que la consommation d’alcool peut exacerber les symptômes de l’apnée du sommeil.

Boire avec modération est généralement considéré comme sûr, mais chaque individu réagit différemment à l’alcool. En conséquence, l’impact de l’alcool sur le sommeil dépend en grande partie de l’individu.

Comment l’alcool affecte-t-il le sommeil?

Après qu’une personne ait consommé de l’alcool, la substance est absorbée dans sa circulation sanguine à partir de l’estomac et de l’intestin grêle. Les enzymes du foie finissent par métaboliser l’alcool, mais comme il s’agit d’un processus assez lent, l’excès d’alcool continuera à circuler dans tout le corps. Les effets de l’alcool dépendent largement du consommateur. Les facteurs importants incluent la quantité d’alcool et la rapidité avec laquelle il est consommé, ainsi que l’âge, le sexe, le type de corps et la forme physique de la personne.

La relation entre l’alcool et le sommeil est étudiée depuis les années 1930, mais de nombreux aspects de cette relation sont encore inconnus. Des recherches ont montré que les dormeurs qui boivent de grandes quantités d’alcool avant de se coucher sont souvent sujets à un endormissement retardé, ce qui signifie qu’ils ont besoin de plus de temps pour s’endormir. Comme les enzymes hépatiques métabolisent l’alcool pendant la nuit et que le taux d’alcoolémie diminue, ces personnes sont également plus susceptibles de subir des perturbations du sommeil et une diminution de la qualité du sommeil.

Pour comprendre l’impact de l’alcool sur le sommeil, il est important de discuter des différentes étapes du cycle du sommeil humain. Un cycle de sommeil normal se compose de quatre étapes différentes : trois étapes de mouvements oculaires non rapides (NREM) et une étape de mouvements oculaires rapides (REM).

  • Étape 1 (NREM): Cette étape initiale est essentiellement la période de transition entre l’éveil et le sommeil, au cours de laquelle le corps commencera à s’arrêter. Le rythme cardiaque, la respiration et les mouvements oculaires du dormeur commencent à ralentir et leurs muscles se détendent. L’activité cérébrale commence également à diminuer. Cette phase est également connue sous le nom de sommeil léger.
  • Stade 2 (NREM) : Le rythme cardiaque et la fréquence respiratoire du dormeur continuent de ralentir à mesure qu’ils progressent vers un sommeil plus profond. Leur température corporelle diminuera également et les yeux deviendront immobiles. L’étape 2 est généralement la plus longue des quatre étapes du cycle de sommeil.
  • Étapes 3 (NREM) : les battements cardiaques, les fréquences respiratoires et l’activité cérébrale atteignent tous leurs niveaux les plus bas du cycle de sommeil. Les mouvements oculaires cessent et les muscles sont totalement détendus. Cette étape est connue sous le nom de sommeil lent.
  • REM : Le sommeil paradoxal commence environ 90 minutes après que l’individu s’est endormi pour la première fois. Les mouvements oculaires redémarreront et la fréquence respiratoire et le rythme cardiaque du dormeur s’accéléreront. Le rêve se déroule principalement pendant le sommeil paradoxal. On pense également que cette étape joue un rôle dans la consolidation de la mémoire.

Ces quatre étapes NREM et REM se répètent de manière cyclique tout au long de la nuit. Chaque cycle devrait durer environ 90 à 120 minutes, soit quatre à cinq cycles toutes les huit heures de sommeil. Pour les un ou deux premiers cycles, le sommeil lent NREM est dominant, alors que le sommeil paradoxal ne dure généralement pas plus de 10 minutes. Pour les cycles ultérieurs, ces rôles basculeront et REM deviendra plus dominant, durant parfois 40 minutes ou plus sans interruption; Le sommeil NREM cessera essentiellement pendant ces cycles.