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Les parasomnies

«Parasomnie» est un terme fourre-tout pour les comportements inhabituels que les gens éprouvent avant de s’endormir, pendant le sommeil ou pendant la période d’excitation entre le sommeil et l’éveil. Ces comportements varient considérablement en termes de caractéristiques, de gravité et de fréquence.

Historiquement, les parasomnies étaient considérées comme un signe définitif de la psychopathologie, mais certains chercheurs contemporains affirment que ces phénomènes se produisent lorsque le cerveau entre et sort du sommeil, ainsi qu’entre les cycles de sommeil à mouvements oculaires rapides (REM) et à mouvements oculaires non rapides (NREM).. Les parasomnies sont plus fréquentes chez les enfants que chez les adultes, mais ces comportements ont été enregistrés dans différents groupes d’âge.

Types de parasomnie

Bien que chaque parasomnie comporte des symptômes et des critères diagnostiques distincts, ces comportements peuvent être classés en trois groupes généraux : liés à la NREM, liés au REM et «autres».

Parasomnies liées au NREM

Le sommeil à mouvements oculaires non rapides constitue la première étape de son cycle de sommeil, connue sous le nom de sommeil «superficiel», et les deuxième, troisième et quatrième étapes, au cours desquelles le sommeil devient progressivement plus profond. Collectivement, ces étapes durent généralement environ 90 minutes.

Les parasomnies liées aux NREM les plus courantes sont appelées troubles de l’excitation. Ces parasomnies sont caractérisées par des épisodes récurrents d’éveil incomplet, une réactivité limitée aux autres personnes qui tentent d’intervenir ou de rediriger le dormeur et une cognition limitée pendant l’épisode. La plupart des personnes qui souffrent de troubles de l’excitation ont peu ou pas de souvenir de leurs épisodes. Ces troubles comprennent:

  • Éveil confusionnel: le dormeur présente une confusion mentale ou un comportement confus au lit. La plupart des personnes qui éprouvent des excitations confusionnelles présentent très peu d’excitation autonome sous forme de mydriase (pupilles dilatées), de tachycardie (rythme cardiaque accéléré), de tachypnée (respiration accélérée) ou de transpiration. Les excitations confusionnelles sont également connues sous le nom de syndrome d’Elpenor.
  • Le somnambulisme: également connu sous le nom de somnambulisme, le somnambulisme se produit lorsque les gens se lèvent pendant qu’ils dorment encore, mais présentent une conscience ou une réactivité limitée à leur environnement. Ils peuvent présenter d’autres comportements complexes tels que le tri des vêtements. Le somnambulisme peut également entraîner des blessures si l’individu perd son équilibre ou entre en collision avec d’autres objets.
  • Terreurs nocturnes (ou terreurs du sommeil) : Les personnes qui éprouvent des terreurs nocturnes crient souvent dans leur sommeil, bien que la plupart ne répondent pas aux stimuli extérieurs et ne se souviennent pas de la source de leur terreur au réveil. La plupart des épisodes de terreur nocturne durent entre 30 secondes et trois minutes.
  • Comportements sexuels anormaux liés au sommeil: Connu familièrement sous le nom de «sexsomnie», ce sous-type de parasomnie spécifique est caractérisé par des comportements sexuels inhabituels pendant le sommeil, tels que la masturbation agressive, l’initiation de rapports sexuels et les bruits sexuels.

Des études ont montré que les hommes et les femmes sont également sensibles aux troubles de l’excitation, bien que l’âge semble jouer un rôle. Des parasomnies ont été signalées chez environ 17% des enfants âgés de 3 à 13 ans. Pour les enfants et les adultes de 15 ans et plus, le taux de prévalence se situe entre 2,9% et 4,2%.

Le trouble de l’alimentation lié au sommeil est une autre parasomnie courante liée au NREM, qui se caractérise par des épisodes de dysfonctionnement de l’alimentation qui surviennent après l’excitation du sommeil. La plupart des personnes atteintes de cette maladie présentent une réactivité limitée pendant leurs épisodes alimentaires et ont peu ou pas de mémoire des événements. Les risques associés aux troubles de l’alimentation liés au sommeil comprennent l’ingestion de substances toxiques, les blessures causées par la cuisson ou la préparation des aliments et les effets physiologiques d’une alimentation malsaine ou excessive.