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Maladie d’Alzheimer et sommeil

La maladie d’Alzheimer est le type de démence le plus courant et les symptômes comprennent une perte progressive et irréversible de la mémoire, de la pensée, du raisonnement et d’autres fonctions cérébrales. Au fur et à mesure que la maladie progresse vers des stades plus avancés, les personnes touchées deviennent finalement incapables de prendre soin d’elles-mêmes et nécessitent le soutien d’un soignant, à domicile ou dans un établissement de soins de longue durée.

La maladie d’Alzheimer entraîne des problèmes de sommeil qui peuvent être perturbateurs à la fois pour le patient atteint et pour les soignants. Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer éprouvent des troubles du sommeil, y compris un sommeil plus court ou plus fragmenté, des modifications de l’horloge biologique et du cycle du sommeil, et certains troubles du sommeil. Modifier l’horaire quotidien et les habitudes du soir d’un patient peut améliorer ces problèmes de sommeil.

Pourquoi les patients atteints de la maladie d’Alzheimer luttent-ils contre le sommeil?

Les changements dans la qualité et la durée du sommeil chez les personnes âgées sont courants. Cependant, les problèmes de sommeil observés chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer sont souvent plus graves et complexes. Il peut y avoir une relation réciproque entre les problèmes de sommeil et les autres symptômes de la maladie d’Alzheimer. Cela signifie que la perte de sommeil peut aggraver d’autres symptômes, tels que les idées délirantes, l’agitation et l’errance, ce qui peut, à son tour, rendre le sommeil plus difficile.

Dormir suffisamment et passer suffisamment de temps dans le sommeil profond et le sommeil paradoxal (REM) sont nécessaires pour que la préservation des souvenirs se produise. La perte de mémoire est le principal symptôme chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, et par rapport aux personnes âgées non atteintes de la maladie, les patients atteints de la maladie d’Alzheimer passent progressivement moins de temps en sommeil profond et en sommeil paradoxal.

Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer subissent des changements dramatiques dans leur cycle veille-sommeil. Le cycle veille-sommeil – également appelé rythme circadien – est l’horloge interne de notre corps qui initie les processus physiques liés à l’éveil et au sommeil. Lorsque ce cycle est perturbé chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer, le résultat est de ne pas dormir la nuit et de trop dormir pendant la journée. Les chercheurs attribuent la perturbation du rythme circadien chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer, au moins en partie, à des changements cellulaires dans le cerveau causés par la maladie. La production dérégulée de l’hormone du sommeil, la mélatonine, chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer peut jouer un rôle. D’autres facteurs possibles incluent une diminution de l’activité physique et une moindre exposition à la lumière naturelle.

Quels sont les troubles du sommeil courants chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer?

Avoir de la difficulté à s’endormir et à rester endormi, à se réveiller trop tôt ou à avoir un sommeil de mauvaise qualité sont des symptômes caractéristiques de l’insomnie, fréquente chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. Les autres troubles du sommeil les plus souvent observés dans cette population sont les suivants:

  • Apnée obstructive du sommeil (AOS) : l’AOS est une affection caractérisée par un ronflement fort, une suffocation et d’autres symptômes respiratoires dus à un affaissement des voies respiratoires pendant le sommeil. Une étude a révélé que jusqu’à la moitié des patients atteints de la maladie d’Alzheimer développent un AOS à un moment donné. La pression positive continue des voies respiratoires est le traitement le plus courant chez les patients atteints d’AOS, et il a été démontré qu’elle améliore la cognition chez les patients souffrant à la fois d’AOS et d’Alzheimer.
  • Syndrome des jambes sans repos (SJSR) : dans le SJSR, les gens éprouvent des sensations de rampement ou de picotements troublants dans les jambes qu’ils soulagent en bougeant leurs jambes. Les symptômes ont tendance à s’aggraver au repos et peuvent perturber le sommeil. Une étude a montré que le SJSR peut être de deux à six fois plus fréquent chez les personnes âgées atteintes de troubles cognitifs que les taux observés chez les personnes âgées en bonne santé. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si les traitements du SJSR largement disponibles sont sûrs et efficaces pour les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. Cependant, le traitement médical du SJSR améliore la qualité du sommeil. Le traitement médical du SJSR améliore la qualité du sommeil.
  • Troubles de l’humeur : De nombreux patients atteints de démence souffrent de dépression et d’anxiété, et ces troubles de l’humeur sont connus pour contribuer aux problèmes de sommeil. Les symptômes de dépression et d’anxiété – qui peuvent inclure le fait de rester à l’intérieur, de se retirer du soutien social et de se sentir déprimé ou bouleversé – peuvent rendre le sommeil plus difficile. La thérapie cognitive et / ou comportementale, la stimulation sensorielle, l’exercice et l’utilisation éventuelle de médicaments peuvent réduire les symptômes des troubles de l’humeur et des problèmes de sommeil associés chez les personnes atteintes de démence.

De plus, le «coucher du soleil» est un phénomène courant dans lequel les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer éprouvent une augmentation des symptômes tels que la confusion, l’anxiété et l’irritabilité en fin de journée. Il a tendance à commencer au moment où le soleil se couche et peut durer toute la nuit, affectant le sommeil. Bien que la cause exacte soit inconnue, le coucher du soleil peut être dû à un rythme circadien perturbé et / ou à une fatigue causée par une perte de sommeil.

Comment les patients atteints de la maladie d’Alzheimer peuvent-ils mieux dormir?

Aider une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer à maintenir un sommeil plus long et plus profond peut entraîner des gains de santé physique et une amélioration des symptômes diurnes causés par la perte de sommeil, tels que l’agitation et la désorientation. En plus de traiter les troubles du sommeil sous-jacents qui contribuent aux troubles du sommeil, une bonne hygiène de sommeil peut aider les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer à mieux dormir. L’hygiène du sommeil signifie cultiver de saines habitudes de sommeil et maintenir un environnement qui favorise un sommeil de qualité. Expérimentez les étapes suivantes pour améliorer l’hygiène du sommeil:

  • Équilibrez la routine quotidienne : incorporez des activités stimulantes telles que les courses, les repas de famille, les rendez-vous et l’exercice le matin et le milieu de la journée. Réservez des soirées pour une routine d’activités apaisantes à faible énergie comme écouter de la musique, lire à haute voix et passer du temps avec des animaux domestiques.
  • Établissez un horaire de sommeil : s’endormir et se réveiller à la même heure tous les jours peut aider à réguler le rythme circadien.
  • Évitez de faire la sieste : si possible, la sieste doit être limitée car elle renforce les schémas veille-sommeil dysfonctionnels et rend plus difficile la chute et le sommeil la nuit.
  • Ajouter une exposition à la lumière : la lumière est le régulateur le plus puissant du rythme circadien. Passer du temps à l’extérieur à la lumière naturelle peut aider à réorienter l’horloge interne. Une autre option consiste à envisager la luminothérapie, qui a été démontrée dans certaines études pour améliorer les symptômes du sommeil chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. La luminothérapie consiste à introduire un appareil d’éclairage spécialisé et lumineux pendant au moins 30 minutes pendant la journée.
  • Encouragez l’activité physique : l’effort énergétique pendant la journée peut aider à dormir la nuit. Marcher ou faire d’autres exercices à l’extérieur procurent un double avantage à la fois à l’activité et à l’exposition à la lumière.
  • Gérer le calendrier des médicaments : certains médicaments couramment administrés aux patients atteints de la maladie d’Alzheimer peuvent interférer avec le sommeil s’ils sont pris tard dans la journée. Discutez avec un médecin du moment idéal pour administrer des médicaments afin de favoriser un sommeil sain.
  • Éviter les hallucinations : si les hallucinations du soir retardent ou perturbent le sommeil, cela peut aider à éclairer la pièce d’une manière qui ne crée pas d’ombres pendant les heures précédant le coucher. Limitez les couleurs et les motifs vifs, évitez les sons forts et couvrez les miroirs.

Ces approches de l’hygiène du sommeil peuvent être difficiles à mettre en œuvre pour certains patients, mais les preuves suggèrent que de tels efforts peuvent porter leurs fruits. Une étude a révélé que, par rapport à un groupe témoin, la mise en œuvre de pratiques d’hygiène du sommeil, les marches quotidiennes et l’exposition à un appareil d’éclairage entraînaient une réduction du temps d’éveil la nuit et une dépression chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer et que ces gains se maintenaient après six mois.

Est-il sécuritaire pour les patients atteints de la maladie d’Alzheimer de prendre des somnifères? Que dois-je faire si je ressens des effets secondaires?

L’utilisation systématique de médicaments pour traiter les problèmes de sommeil chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer n’est pas étayée par les preuves scientifiques actuelles. Les somnifères comportent des risques supplémentaires pour les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer; ils peuvent provoquer des chutes et des blessures, augmenter la perte de mémoire et la confusion, et peuvent avoir un effet trop sédatif. Les somnifères sont généralement réservés aux cas où toutes les autres options ont été épuisées et ne doivent être administrés que sous la direction d’un médecin.

Les suppléments de mélatonine ont été étudiés comme une option possible pour améliorer la qualité du sommeil chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer. Cependant, la recherche examinant l’efficacité des suppléments de mélatonine chez les personnes atteintes de démence a produit des résultats contradictoires. Certaines études ont démontré un petit avantage, augmentant le sommeil nocturne d’environ 30 minutes, tandis que d’autres études n’ont montré aucun avantage. Il existe également des preuves suggérant que les suppléments de mélatonine peuvent augmenter le retrait social et la dépression chez les patients atteints de démence.

Aide aux aidants

Prendre soin d’une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer nécessite un dévouement incroyable. Obtenir un sommeil de qualité est essentiel pour les patients ainsi que pour leurs soignants. Les soignants peuvent également bénéficier de la pratique de bonnes habitudes d’hygiène du sommeil et de l’utilisation des ressources de soutien afin de maintenir leur propre santé et leur bien-être.

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