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Cancer et sommeil

Le cancer est un fardeau majeur pour la santé publique dans le monde. On estime qu’environ 21% des hommes et 18% des femmes1recevra un diagnostic de cancer à un moment de sa vie. On s’attend à ce que ces chiffres effrayants augmentent uniquement à mesure que la population augmente et vieillit.

Le cancer survient lorsque les cellules se développent anormalement et envahissent d’autres tissus du corps. Ce n’est pas une maladie singulière; au contraire, différents types de cancer peuvent avoir des causes, des symptômes et des effets distincts sur la santé.

Au fur et à mesure que les connaissances sur le rôle intégral du sommeil dans la santé globale se sont développées, de nombreux spécialistes du sommeil se sont tournés vers les liens entre le sommeil et le cancer.

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, les experts ont découvert une relation à multiples facettes. Les problèmes de sommeil peuvent être un facteur de risque de développer certains types de cancer. Ils peuvent également affecter la progression du cancer et l’efficacité du traitement.

De plus, le cancer peut affecter le sommeil. Les symptômes du cancer ou les effets secondaires du traitement peuvent entraîner des problèmes de sommeil, réduisant la qualité de vie des personnes atteintes de la maladie. Le cancer peut également entraîner des changements physiques et mentaux durables qui entravent le sommeil, y compris chez les survivants du cancer qui ont terminé le traitement depuis longtemps.

Connaître les relations complexes entre le cancer et le sommeil crée des opportunités pour améliorer la santé. Bien qu’il soit impossible d’éliminer le risque de cancer, un bon sommeil peut être un facteur de protection. Pour les personnes atteintes de cancer, un meilleur sommeil peut aider à se sentir mieux physiquement et émotionnellement, améliorant ainsi leur capacité à faire face au cancer.

Le sommeil peut-il affecter le cancer?

Il est bien établi que le sommeil joue un rôle central dans la santé humaine. Compte tenu de son impact sur presque tous les systèmes du corps, les preuves indiquent différentes façons dont le sommeil peut affecter le cancer.

Certains des systèmes qui peuvent être influencés par le sommeil de manière à affecter le risque de cancer comprennent le cerveau, le système immunitaire, la production et la régulation d’hormones, ainsi que le métabolisme et le poids corporel. Le sommeil peut affecter le fonctionnement des cellules, modifier leur environnement ou les signaux qui affectent leur croissance.

Bien qu’il s’agisse encore d’un domaine de recherche en évolution, les sections suivantes donnent un aperçu de la science actuelle sur les impacts potentiels du sommeil sur le risque de cancer, la progression et le traitement.

Toute personne préoccupée par son sommeil ou son risque de cancer devrait parler à son médecin pour comprendre comment cette information s’applique à sa situation spécifique.

Risque de sommeil et de cancer

Il a été démontré que différentes composantes du sommeil – durée du sommeil, qualité du sommeil, rythme circadien et troubles du sommeil – peuvent influer sur le risque de cancer. Cela dit, les études sur ce sujet ne sont pas toujours cohérentes ou concluantes, ce qui peut refléter des difficultés à collecter avec précision des données sur le sommeil sur le long terme.

Durée du sommeil

Les études sur l’effet de la durée du sommeil sur le risque de cancer ont souvent été contradictoires. Les différences dans les résultats peuvent être liées à la façon dont les données sur le sommeil sont recueillies, aux types de cancer considérés et à la façon dont d’autres facteurs qui peuvent influencer le risque de cancer sont pris en compte.

Des recherches ont révélé que les personnes qui dorment moins de six heures par nuit ont un risque plus élevé de décès, quelle qu’en soit la cause, et une étude à grande échelle a révélé que les personnes ayant un sommeil court ont un risque accru de cancer.

Pour certains types de cancer, une courte durée de sommeil a été associée à un risque accru de polypes du côlon   pouvant devenir cancéreux. Chez les adultes plus âgés, certaines recherches ont lié la réduction de la durée du sommeil à une probabilité plus élevée de cancer de l’estomac et ont trouvé des corrélations potentielles avec le lymphome non hodgkinien ainsi qu’avec les cancers de la thyroïde, de la vessie, de la tête et du cou.

Ces études, cependant, sont loin d’être définitives. De nombreux types de cancer, y compris le cancer du poumon, n’ont pas été affectés par un sommeil court dans d’autres études. Certaines recherches ont même trouvé moins de cas de cancer chez les personnes dormant moins de sept ou huit heures par nuit.

Dans les études sur les animaux, la privation de sommeil a été associée à une plus grande «usure» des cellules, conduisant potentiellement au type de dommages à l’ADN qui peuvent donner lieu au cancer. Bien que cela n’ait pas été définitivement trouvé dans les études humaines, cela fournit un moyen théorique de relier le sommeil et le cancer.

De plus, un sommeil insuffisant peut indirectement augmenter le risque de cancer. Un sommeil insuffisant a été fortement lié à l’obésité, qui est un facteur de risque établi pour de nombreux types de cancer. Le manque de sommeil est lié à des problèmes de système immunitaire comme l’inflammation persistante, qui augmenterait le risque de cancer.

Les chercheurs ont également examiné la longue durée de sommeil, généralement définie comme un sommeil de plus de neuf heures par nuit, et ont trouvé des liens potentiels avec le risque de cancer. Cette quantité de sommeil a été trouvée dans une étude pour augmenter le risque de cancer colorectal chez les adu
ltes plus âgés
, en particulier ceux qui étaient en surpoids ou ronflaient fréquemment. Une longue durée de sommeil a été associée à une augmentation du risque de cancer primitif du foie et de cancer du sein, en particulier le sous-type dans lequel la croissance est stimulée par les œstrogènes.

Qualité du sommeil

La qualité du sommeil est souvent encore plus difficile à mesurer avec précision que la durée du sommeil, en particulier sur le long terme, ce qui peut rendre difficile la détermination de ses effets sur le risque de cancer.

Dans des études sur des souris, un sommeil fragmenté a déclenché des types d’inflammation qui favorisaient la croissance et la progression tumorales. Chez l’homme, une étude observationnelle portant sur plus de 10 000 adultes de plus de 50 ans a révélé un risque de cancer plus élevé chez les personnes qui jugeaient la qualité de leur sommeil comme intermédiaire ou mauvaise.

Une autre étude observationnelle portant sur plus de 4 000 femmes a révélé une association entre le sommeil agité et le cancer du sein triple négatif, une forme agressive de la maladie. Dans une étude plus petite, les hommes qui souffraient de troubles du sommeil avaient un plus grand risque de développer un cancer de la prostate avec le risque le plus élevé parmi ceux avec les interruptions de sommeil les plus prononcées.

Comme pour la durée du sommeil, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour reproduire et vérifier ces résultats. Des recherches futures pourraient aider à identifier comment des éléments spécifiques de la qualité du sommeil, tels que le nombre ou la durée des interruptions de sommeil, affectent la probabilité de développer des types particuliers de cancer.

Rythme circadien

Le rythme circadien est l’horloge interne du corps qui couvre une journée de 24 heures. Il est contrôlé par une partie spécifique du cerveau appelée noyau suprachiasmatique (SCN), qui envoie des signaux dans tout le corps pour optimiser l’activité en fonction de l’heure de la journée.

La lumière est un facteur clé du rythme circadien, c’est pourquoi, lorsqu’elles ne sont pas exposées à la lumière artificielle, les gens s’adaptent rapidement à un horaire d’éveil pendant la journée et de sommeil lorsqu’il fait sombre. Dans la société moderne, cependant, la lumière artificielle constante, les quarts de nuit au travail et les déplacements rapides à travers les fuseaux horaires peuvent entraîner un désalignement du rythme circadien d’un individu avec les heures de lumière naturelle du jour.

Un nombre croissant de preuves indique que la perturbation circadienne peut jouer un rôle dans le développement du cancer. Les signaux circadiens sont impliqués dans la façon dont les cellules se développent et se divisent avec des implications sur la façon dont les mutations et les dommages à l’ADN peuvent se produire. La production et le métabolisme hormonaux ainsi que la fonction immunitaire sont soumis à une influence circadienne et peuvent être perturbés par un rythme circadien désaligné.

L’influence considérable du rythme circadien sur ces systèmes corporels signifie que la perturbation circadienne implique de multiples liens potentiels avec le développement de cancers, y compris le cancer du sein ainsi que le cancer du foie, du côlon, du poumon, du pancréas et des ovaires.

Le travail de nuit, connu sous le nom de travail posté, est souvent une cause de désalignement circadien, et les travailleurs postés présentent un risque élevé de cancer. Le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) a examiné les preuves existantes et a déterminé que le travail posté est «probablement cancérigène».

Certains chercheurs ont suggéré qu’il pourrait y avoir des interactions entre le rythme circadien et l’exposition à des cancérogènes avec la possibilité que le rythme circadien perturbé pourrait augmenter la sensibilité à d’autres facteurs de risque.

Apnée obstructive du sommeil

L’analyse de la relation entre les troubles du sommeil et le cancer s’est principalement concentrée sur l’apnée obstructive du sommeil (AOS). L’AOS implique des pauses répétées dans la respiration qui créent un sommeil fragmenté et réduisent la quantité d’oxygène dans le sang, une condition connue sous le nom d’hypoxie.

Dans la recherche animale, les interruptions persistantes du sommeil et l’hypoxie due à l’apnée du sommeil créent les conditions d’ une croissance tumorale accélérée. Chez l’homme également, on pense que plusieurs effets de l’apnée du sommeil génèrent un environnem
ent propice au cancer
.

Ces effets inquiétants, y compris les altérations de la fonction immunitaire, l’inflammation chronique de bas grade et systémique, le stress oxydatif et le sommeil fragmenté, sont amplifiés par l’hypoxie, qui est soupçonnée de reprogrammer certaines cellules du système immunitaire de manière à les rendre moins efficaces pour attaquer les cellules cancéreuses. Des zones de faible teneur en oxygène se  trouvent dans de nombreux types de tumeurs, ce qui peut signifier que l’hypoxie induite par l’apnée du sommeil peut contribuer au risque de cancer.

Malgré ces mécanismes biologiques pour un lien entre l’AOS et le cancer, les études n’ont pas trouvé de résultats universellement cohérents sur l’AOS en tant que facteur de risque.

Plusieurs grandes études à long terme sur des personnes atteintes d’AOS aux États-Unis et en Espagne ont en effet détecté un risque accru de décès par cancer chez les personnes atteintes d’AOS modérées et sévères. Des études plus petites ont révélé des associations entre l’AOS et le cancer du sein. Un AOS sévère a été associé à un risque accru de cancers de la prostate, de l’utérus, du poumon, de la thyroïde et des reins ainsi qu’à un mélanome malin.

Néanmoins, tous les chercheurs n’ont pas identifié les mêmes schémas de risque de cancer ou de mortalité chez les personnes atteintes d’AOS, et quelques études ont même trouvé moins de cas de cancer chez les personnes atteintes d’AOS. Les divergences dans la recherche peuvent être liées à des méthodes distinctes de mesure de l’AOS, aux données limitées sur les patients recevant un traitement pour l’AOS et au fait que l’AOS a des liens avec d’autres conditions, telles que les problèmes cardiaques, l’obésité et le diabète, qui peuvent également modifier le risque de cancer..

Progression du sommeil et du cancer

Le sommeil peut jouer un rôle dans la progression du cancer et sa croissance au fil du temps. Certains des facteurs liés au risque de cancer, tels que l’impact du sommeil sur les hormones, le métabolisme et l’inflammation, peuvent affecter l’agressivité du cancer, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour clarifier ce lien potentiel.

Chez les femmes atteintes d’un cancer du sein, une étude a révélé que dormir plus de neuf heures par nuit était corrélé à un risque plus élevé de décès par cancer du sein et toutes les autres causes. Une autre étude a révélé que le sommeil mal aligné avec le rythme circadien était lié à une récidive plus rapide du cancer du sein après le traitement initial.

Une étude sur le sommeil et le cancer colorectal a montré que les personnes qui avaient une courte durée de sommeil avant leur diagnostic avaient un risque accru de mortalité par cancer, mais cela, comme de nombreuses études, n’a établi qu’une corrélation et non un lien de causalité.

On pense également que l’apnée obstructive du sommeil a un rôle potentiel dans la progression du cancer, car l’hypoxie et la fragmentation du sommeil peuvent permettre aux tumeurs de se métastaser plus facilement vers d’autres parties du corps.

Traitement du sommeil et du cancer

Le sommeil d’un patient atteint de cancer peut influencer sa réponse au traitement du cancer, et une meilleure compréhension du rythme circadien peut créer des possibilités de thérapies anticancéreuses plus efficaces.42.

Parce que le processus de croissance et de division cellulaire est affecté par le rythme circadien, les cellules cancéreuses peuvent être plus vulnérables ou résistantes aux traitements selon le moment où le traitement est administré. Les médicaments anticancéreux ciblent souvent des protéines, des enzymes ou des récepteurs spécifiques à la surface des cellules, et la plupart d’entre eux sont affectés par le rythme circadien.

Bien qu’elle soit encore en développement, la chronothérapie est une composante du traitement du cancer qui vise à optimiser la radiothérapie, la chimiothérapie ou l’immunothérapie en fonction du rythme circadien d’une personne. Certains chercheurs espèrent que la chronothérapie peut permettre aux traitements de tuer plus de cellules cancéreuses tout en réduisant les dommages aux tissus sains.

Des médicaments entièrement nouveaux peuvent également être développés qui exploitent la connaissance du rythme circadien pour lutter contre le cancer. Par exemple, des médicaments ont été identifiés qui manipulent les signaux «marche / arrêt» pour la croissance cellulaire qui font partie du calendrier circadien, et des études de phase précoce ont montré des résultats positifs pour plusieurs types de cancer.

Bien dormir peut affecter la façon dont les patients atteints de cancer se rétablissent et répondent au traitement. Par exemple, un mauvais sommeil a été associé à des niveaux de douleur plus élevés, à des séjours hospitaliers plus longs et à un plus grand risque de complications chez les femmes subissant une chirurgie pour un cancer du sein.

La recherche sur l’apnée obstructive du sommeil et le cancer indique que la maladie peut rendre certains traitements contre le cancer moins efficaces. Certains types de chimiothérapie et de radiothérapie ont le plus grand effet lorsque les niveaux d’oxygène dans les tissus tumoraux sont élevés, de sorte que l’hypoxie due à une respiration perturbée peut empêcher ces traitements de fonctionner de manière optimale.

Foire aux questions sur le sommeil et le risque de cancer

Dormir avec une lumière allumée augmente-t-il le risque de cancer?

Bien que non concluantes, certaines recherches indiquent que l’exposition à la lumière artificielle la nuit peut avoir un effet sur le risque de cancer.

L’obscurité est un contributeur important au rythme circadien; il incite le corps à produire de la mélatonine, une hormone qui facilite le sommeil. Au-delà de ses bienfaits favorisant le sommeil, la mélatonine a été trouvée dans des études animales pour lutter contre la croissance tumorale et aider à réparer les dommages à l’ADN dans les cellules. Théoriquement, alors, dormir avec les lumières allumées peut interférer avec les signaux circadiens normaux et créer des conditions plus propices au développement du cancer.

Dans une étude observationnelle de personnes et de leur exposition à la lumière artificielle la nuit, dormir dans une chambre très éclairée était associé à un risque élevé de cancer de la prostate mais à une diminution du risque de cancer du sein. Compte tenu de ces résultats incohérents, beaucoup plus de recherches sont nécessaires sur la lumière pendant le sommeil pour déterminer si elle constitue ou non un facteur de risque significatif de cancer.

Pouvez-vous attraper le cancer en dormant à côté de votre téléphone?

Il n’y a aucune preuve que dormir à côté de votre téléphone augmente votre risque de cancer. Le type d’énergie des téléphones portables, appelé rayonnement non ionisant, ne cause pas de dommages à l’ADN; au lieu de cela, le seul effet biologique établi est le chauffage. Les études sur les utilisateurs de téléphones portables n’ont pas trouvé de modèle cohérent de risque élevé de tumeurs cérébrales ou de tout autre type de cancer.

Même s’il n’y a pas de lien clair entre les téléphones portables et le cancer, certains experts recommandent de ne pas garder votre téléphone juste à côté de votre tête pendant de longues périodes. Pour cette raison, il peut être préférable de garder votre téléphone sur une table de chevet ou dans un tiroir.

De plus, même si elle n’est pas connue pour provoquer le cancer, la technologie dans la chambre à coucher peut provoquer des perturbations du sommeil, elle peut donc vous aider à dormir si vous n’apportez pas votre téléphone au lit avec vous.

Dormir avec un soutien-gorge cause-t-il le cancer du sein? 

Dormir avec un soutien-gorge n’est pas un facteur de risque de cancer. Une étude n’a révélé aucune association entre les aspects du port d’un soutien-gorge et le risque de cancer du sein, et il y a peu ou pas d’explication biologique plausible de la façon dont le fait de dormir avec un soutien-gorge provoquerait les mutations d’ADN dans les cellules qui sont nécessaires au cancer.

Comment le cancer affecte la qualité du sommeil

Avoir un cancer peut créer des perturbations majeures du sommeil, affectant la capacité de s’endormir et de rester endormi toute la nuit.

On estime que la moitié de toutes les personnes atteintes de cancer ont des problèmes de sommeil. Certaines études ont révélé un nombre encore plus élevé de troubles du sommeil, près de 70% des femmes atteintes de cancers du sein et gynécologiques présentant des symptômes d’insomnie. Le taux de sommeil perturbé semble être encore plus élevé chez les patients atteints d’un cancer avancé, atteignant jusqu’à 72%.

Pire encore, il y a des indications que ces chiffres peuvent être sous-estimés, car de nombreux patients atteints de cancer ne soulèvent pas de problèmes de sommeil auprès de leur médecin.

Il existe de nombreuses causes potentielles de problèmes de sommeil chez les personnes atteintes de cancer:

  • Douleur ou inconfort causé par une tumeur ou par un traitement
  • Problèmes gastro-intestinaux ou urinaires causés par le cancer ou son traitement
  • Lutte pour dormir pendant les séjours à l’hôpital
  • Stress, anxiété et dépression pouvant résulter d’un cancer
  • Infection et fièvre, qui peuvent survenir en raison d’une fonction immunitaire réduite pendant la chimiothérapie
  • Toux ou difficulté à respirer
  • Effets secondaires des médicaments, y compris les analgésiques, qui peuvent causer de la somnolence mais interférer avec un sommeil de qualité
  • Horaire de sommeil perturbé résultant de la fatigue diurne et de la sieste

Plus d’un de ces facteurs peuvent contribuer aux problèmes de sommeil, qui peuvent varier pour chaque individu en fonction du type de cancer qu’ils ont, du traitement qu’ils reçoivent et de leur état de santé général, y compris les conditions coexistantes.

Le cancer ou le traitement du cancer peuvent également induire des symptômes d’autres troubles du sommeil. Dans une enquête menée auprès de plus de 1 000 personnes atteintes de cancer, un nombre important ont déclaré avoir des jambes sans repos, ce qui correspond à l’envie de bouger les jambes en position couchée. Certains types de chirurgie de la mâchoire pour les cancers de la tête et du cou peuvent entraîner une apnée obstructive du sommeil qui peut nécessiter une chirurgie plastique.

Améliorer le sommeil et faire face au cancer

Pour les personnes atteintes de cancer qui ont des problèmes de sommeil, il est important de parler à un médecin qui peut discuter de leurs symptômes, de ce qui les cause et des solutions possibles. En raison de l’effet du sommeil sur la santé physique, les émotions et la pensée, un meilleur sommeil peut améliorer significativement la qualité de vie des patients atteints de cancer.

Les conseils et les médicaments peuvent tous deux être bénéfiques pour le sommeil. Dans des études portant sur des personnes atteintes d’un cancer du sein, le traitement par thérapie cognitivo-comportementale pour l’insomnie (TCC-I), qui tente de recadrer les pensées négatives sur le sommeil, améliore le sommeil et l’humeur tout en renforçant la fonction immunitaire. La combinaison de la CBT-I avec des médicaments peut avoir une efficacité supplémentaire pour améliorer le sommeil et la qualité de vie.

Cela peut également aider les patients atteints de cancer à améliorer leur hygiène de sommeil, ce qui comprend le cadre de leur chambre et leurs habitudes de sommeil quotidiennes. Des exemples de ces améliorations comprennent le fait de suivre un horaire de sommeil cohé
rent, de s’assurer que le lit et la chambre sont confortables et accueillants, et de minimiser l’utilisation d’appareils électroniques avant l’heure du coucher.

Sommeil et survie au cancer

Recevoir un diagnostic de cancer peut entraîner divers changements importants dans la vie. Les effets physiques et émotionnels du cancer et du traitement contre le cancer peuvent être durables et créer divers défis pour les survivants du cancer.

Dans une étude sur des survivantes du cancer du sein qui étaient entre six mois et cinq ans après le diagnostic, 78% avaient des difficultés de sommeil supérieures à la moyenne. Les survivants ont également mentionné le sommeil comme l’ un des problèmes les plus importants pour leur santé.

S’attaquer aux problèmes de sommeil peut être particulièrement important pour les survivants d’un cancer infantile. Le cancer de l’enfant et son traitement entraînent souvent des effets à long terme, y compris des impacts sur le développement mental et physique. Un sommeil de qualité peut aider à réduire ces effets et à renforcer le système immunitaire pour renforcer leur bien-être général.

Les survivants du cancer devraient discuter avec leur médecin de la création d’un plan de bien-être qui couvre non seulement le sommeil, mais également d’autres problèmes de santé importants tels que l’alimentation, l’exercice et les soins de suivi. Ce plan peut inclure des étapes pour une hygiène du sommeil efficace afin de promouvoir des habitudes de sommeil positives.

Les soignants du sommeil et du cancer

Bien qu’ils puissent se concentrer sur le bien-être d’un être cher, les soignants des personnes atteintes de cancer rencontrent souvent leurs propres problèmes de sommeil. Dans une étude, 89% des soignants de patientes atteintes d’un cancer du sein ont signalé des problèmes de sommeil.

Le sommeil fragmenté dû aux interruptions nocturnes pour prodiguer des soins, les niveaux accrus de stress et d’anxiété et le manque de temps pour répondre à leurs propres besoins en matière de santé peuvent tous jouer un rôle dans le mauvais sommeil des soignants. Malheureusement, ce manque de sommeil peut créer des risques pour leur propre santé, aggraver la dépression et entraver leur capacité à fournir efficacement des soins de qualité.

Il est important que les soignants prennent le temps de prendre soin d’eux-mêmes, notamment en essayant de développer un horaire de sommeil aussi stable que possible. D’autres membres de la famille, des amis ou des organisations locales peuvent fournir des services pour aider avec certains aspects de la prestation de soins, permettant à un soignant de trouver du temps à consacrer à son bien-être physique et émotionnel.

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