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Conditions médicales et cérébrales qui provoquent une somnolence excessive

Des bâillements incontrôlables, des paupières lourdes et une forte envie de somnoler pendant la journée sont des signes de somnolence excessive. Lutter pour rester éveillé peut réduire les performances à l’école et au travail, mettre à rude épreuve les relations sociales et personnelles et créer de graves risques au volant.

Si vous ressentez une somnolence persistante, il est normal de se demander: «Pourquoi ai-je toujours sommeil?»

Les causes les plus courantes de somnolence excessive sont la privation de sommeil et des troubles comme l’apnée du sommeil et l’insomnie. La dépression et d’autres problèmes psychiatriques, certains médicaments et les conditions médicales affectant le cerveau et le corps peuvent également causer de la somnolence pendant la journée.

Reconnaître la somnolence diurne excessive (EDS) est une première étape vers la résolution du problème. Travailler avec un médecin pour identifier sa cause et améliorer vos habitudes de sommeil peut améliorer votre productivité quotidienne, votre humeur et votre santé en général.

Qu’est-ce que la somnolence diurne excessive?

Une somnolence diurne excessive est une difficulté à rester éveillé ou alerte lorsque vous en avez besoin. De nombreux experts définissent l’EDS comme distinct de la fatigue, qui implique de forts sentiments d’épuisement physique, mais les deux conditions peuvent se chevaucher.

Des recherches récentes indiquent que la somnolence excessive est un problème important. Le sondage Sleep in America pour 2020 de la National Sleep Foundation a révélé que près de la moitié des Américains déclarent avoir sommeil entre trois et sept jours par semaine. Quarante pour cent des adultes ont déclaré que leur somnolence interférait avec les activités quotidiennes au moins occasionnellement.

Certaines ressources qualifient l’EDS d’hypersomnie, qui décrit les troubles de l’excès de sommeil. Cependant, l’hypersomnie est un terme plus large qui comprend des problèmes tels que trop dormir la nuit qui sont distincts de la somnolence extrême pendant la journée ou dans des situations où la vigilance est requise.

Quelles sont les causes de la somnolence diurne excessive?

Une somnolence diurne excessive n’est pas une condition en soi; il s’agit plutôt d’un symptôme causé par un problème sous-jacent.

Somnolence causée par la privation de sommeil

Le manque de sommeil est largement considéré comme la cause la plus fréquente de somnolence excessive. La privation de sommeil peut être à court terme ou chronique et peut elle-même être causée par de nombreux troubles du sommeil et d’ autres conditions médicales :

  • Ne pas donner la priorité au sommeil: choisir de rester éveillé tard pour regarder une série ou de se réveiller tôt pour aller au gymnase sont des exemples de la façon dont le sommeil peut se retrouver dans la liste des priorités et être évincé d’un emploi du temps chargé. Cela peut provoquer de la somnolence le lendemain et le problème peut s’accumuler avec le temps. Lorsque ces choix entraînent un manque de sommeil sur une période prolongée, on parle de syndrome de sommeil insuffisant.
  • Insomnie : Cette condition comprend une gamme de problèmes qui font qu’il est difficile de s’endormir ou de rester endormi aussi longtemps que vous le souhaitez. L’insomnie est souvent liée à d’autres problèmes de sommeil décrits ici qui donnent lieu à une somnolence excessive.
  • Apnée du sommeil: l’apnée obstructive du sommeil (AOS) est un trouble respiratoire caractérisé par de brèves pauses respiratoires pendant la nuit. Il crée un sommeil fragmenté qui provoque généralement une somnolence diurne et peut affecter jusqu’à 20% des adultes. L’apnée centrale du sommeil (ACS) est moins courante mais peut également causer des troubles du sommeil.
  • Syndrome des jambes sans repos (SJSR) : Cette condition provoque une forte sensation de besoin de bouger les extrémités, en particulier les jambes, et est un risque connu de perturber la durée totale du sommeil et la qualité du sommeil.
  • Troubles du rythme circadien sommeil-éveil: Lorsque l’horaire de sommeil d’une personne est mal aligné avec son cycle jour-nuit local, cela peut provoquer un sommeil court et fragmenté. Les exemples incluent le décalage horaire et les problèmes de sommeil chez les travailleurs postés.
  • Mauvaise qualité du sommeil: l’ insuffisance de sommeil n’est pas seulement une faible quantité de sommeil; c’est aussi la qualité du sommeil. Les personnes qui ne progressent pas facilement dans les cycles de sommeil peuvent ne pas avoir suffisamment de sommeil profond ou de sommeil paradoxal. En conséquence, ils peuvent ne pas se réveiller rafraîchi même s’ils dorment pendant le nombre d’heures recommandé.
  • Mictions fréquentes nocturnes: Cette condition, connue sous le nom de nycturie, implique le besoin de se lever du lit pendant la nuit pour faire pipi et on estime qu’elle affecte jusqu’à une personne âgée sur trois et une personne plus jeune sur cinq.

Somnolence causée par d’autres affections médicales et cérébrales

Le manque de sommeil n’est pas la seule cause potentielle de somnolence excessive. Les médicaments, en particulier les sédatifs, peuvent rendre une personne somnolente et désorientée pendant la journée. Les antidépresseurs, les analgésiques et les antihistaminiques en vente libre ne sont que quelques-uns des autres types de médicaments qui peuvent causer de la somnolence. De plus, le sevrage de certains médicaments peut provoquer de la somnolence.

Les troubles de la santé mentale peuvent souvent provoquer de la somnolence. Par exemple, on estime que près de 80% des personnes souffrant de dépression majeure ont une somnolence diurne excessive. Le trouble bipolaire, le trouble de stress post-traumatique (TSPT) et le trouble d’anxiété générale sont associés à des problèmes de sommeil qui peuvent donner lieu à des épisodes de somnolence excessive.

Plusieurs affections cérébrales peuvent provoquer une somnolence diurne excessive. La narcolepsie est un exemple marquant car il s’agit d’une affection neurologique dans laquelle le cerveau ne peut pas réguler correctement le cycle veille-sommeil. La narcolepsie touche environ une personne sur 2000 et les rend susceptibles de s’endormir rapidement, y compris à des moments inopportuns.

Les maladies neurodégénératives, y compris la démence et la maladie de Parkinson, sont liées aux troubles du sommeil et à la somnolence diurne. Les traumatismes crâniens (TBI) et les commotions cérébrales causent généralement des problèmes de sommeil, et les tumeurs ou lésions cérébrales peuvent provoquer une somnolence excessive. Les infections, y compris la méningite et celles qui provoquent une encéphalite (gonflement du cerveau), peuvent également entraîner un EDS.

Les troubles neurodéveloppementaux comme le trouble déficitaire de l’attention / hyperactivité (TDAH), qui affecte des millions d’enfants et d’adultes, provoquent une gamme de problèmes de sommeil, y compris la somnolence diurne. Jusqu’à 31% des enfants atteints de troubles du spectre autistique (TSA) ont une somnolence diurne, et les problèmes de sommeil peuvent persister à l’âge adulte pour les personnes atteintes de ces troubles neurodéveloppementaux.

D’autres problèmes de santé au- delà des conditions cérébrales peuvent rendre une personne somnolente pendant la journée. Les problèmes métaboliques, y compris le diabète et l’hypothyroïdie, peuvent être des facteurs de risque de somnolence. Des conditions médicales telles que l’anémie, des taux anormaux de sodium dans le sang et des déséquilibres électrolytiques peuvent également provoquer une somnolence excessive.

Obtenir un soulagement pour une somnolence diurne excessive (SED)

Le soulagement est possible pour la plupart des personnes souffrant de somnolence excessive. Le traitement optimal est adapté à chaque personne en fonction de la cause spécifique ou des facteurs contributifs.

Étant donné que le SED peut être causé à la fois par de mauvaises habitudes de sommeil et des troubles médicaux et cérébraux, il existe une gamme variée d’approches pour le résoudre. Un médecin est le mieux placé pour identifier et personnaliser les voies de traitement optimales pour les individus.

Si la somnolence est dérivée d’une privation de sommeil, diverses mesures peuvent être prises pour améliorer la qualité et la quantité de sommeil. Les exemples incluent les appareils à pression positive continue (CPAP) pour l’apnée du sommeil et la thérapie cognitivo-comportementale pour l’insomnie (TCC-I). De nombreux traitements axés sur le sommeil aideront à faciliter l’amélioration de l’hygiène du sommeil, qui intègre les habitudes de sommeil et l’ environnement de la chambre d’une personne.

Si l’EDS est lié à un autre problème médical, le traitement se concentre généralement sur la résolution de ce problème sous-jacent. Les améliorations de l’hygiène du sommeil peuvent être encouragées avec d’autres traitements pour aider les gens à intégrer des conseils de sommeil sain dans leurs routines quotidiennes.

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