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Sclérose multiple (MS) et dormir

La sclérose en plaques est une maladie auto-immune caractérisée par une dégradation de la gaine de myéline, la couche isolante grasse chargée de protéger les nerfs du cerveau et de la moelle épinière. Les dommages sont causés par une inflammation dans laquelle le système immunitaire cible de manière incorrecte le système nerveux central du corps.

Au fur et à mesure que la maladie progresse, elle peut interférer avec les messages entre les nerfs, entraînant des spasmes musculaires involontaires, une faiblesse, des problèmes de coordination, des troubles de l’élocution et d’autres problèmes. La nature exacte des symptômes varie d’une personne à l’autre, en fonction de l’emplacement des dommages.

On estime que près d’ un million d’Américains vivent actuellement avec la sclérose en plaques, et environ 60% de ces personnes signalent des problèmes de sommeil. La maladie peut survenir à tout âge, mais elle commence souvent à l’âge adulte et est plus fréquente chez les femmes que chez les hommes.

Bien que la sclérose en plaques soit une maladie permanente, les symptômes peuvent aller et venir et la maladie elle-même ne réduit pas nécessairement l’espérance de vie. Le traitement de la sclérose en plaques vise à améliorer la qualité de vie, y compris la qualité du sommeil.

Comment la SP affecte-t-elle le sommeil?

Les symptômes de la sclérose en plaques, ainsi que le stress et la dépression qui les accompagnent, peuvent avoir un effet significatif sur le sommeil. Une mauvaise qualité du sommeil peut entraîner des problèmes d’humeur, d’énergie et même une augmentation des symptômes de la SEP. Cela peut également conduire à un futur déclin cognitif. Le traitement de la SP et de l’insomnie nécessite une approche globale qui tient compte de divers facteurs.

La santé physique joue un rôle majeur dans la SP et le sommeil. La spasticité musculaire, les douleurs faciales ou les sensations de picotements désagréables peuvent empêcher les patients atteints de SEP de trouver une position confortable la nuit. De nombreuses personnes atteintes de SEP ont également du mal à contrôler leurs mouvements et peuvent être incapables de changer de position de sommeil aussi souvent qu’elles le souhaitent. Rester dans la même position pendant de longues périodes peut provoquer des escarres, entraînant une gêne supplémentaire.

Un nombre important de patients atteints de sclérose en plaques ont également des mictions nocturnes fréquentes. Se réveiller plusieurs fois pendant la nuit pour utiliser la salle de bain perturbe le sommeil, ce qui conduit non seulement à moins de sommeil, mais également à réduire le temps passé à dormir profondément. Les médicaments et le manque d’exercice en raison de handicaps liés à la SP ont également des conséquences néfastes sur le sommeil.

Dans l’ensemble, jusqu’à 90% des personnes atteintes de SEP déclarent souffrir de fatigue, qui apparaît parfois bien avant le diagnostic officiel de SEP. La fatigue est un terme général utilisé pour désigner les sentiments d’épuisement qui rendent difficile la réalisation des activités quotidiennes. Cela va au-delà de la fatigue normale et peut ne pas s’améliorer même avec du repos.

La fatigue est considérée comme l’un des symptômes les plus débilitants de la SEP, mais elle ne reçoit souvent pas l’attention qu’elle mérite, car de nombreuses personnes pensent qu’elle est un effet secondaire naturel de l’inconfort lié à la SEP. Pourtant, la fatigue dans la SEP provient probablement d’un certain nombre de causes, telles qu’un trouble du sommeil sous-jacent ou des niveaux anormaux de mélatonine ou de cytokines pro-inflammatoires, qui jouent tous deux un rôle dans la régulation du sommeil.

Dans la sclérose en plaques, la fatigue s’accompagne souvent de douleur, d’anxiété, de stress et de dépression, qui peuvent tous s’exacerber. De plus, ceux qui font la sieste pendant la journée pour lutter contre la fatigue peuvent finir par avoir du mal à obtenir un sommeil de qualité la nuit.

Quels sont les troubles du sommeil courants chez les personnes atteintes de SP

En plus de l’inconfort général causé par les symptômes de la SEP, les personnes atteintes de cette maladie sont plus susceptibles d’avoir un ou plusieurs troubles du sommeil coexistants. Les troubles du sommeil liés à la sclérose en plaques les plus courants sont l’insomnie, le syndrome des jambes sans repos, les troubles respiratoires du sommeil, la narcolepsie et les troubles du comportement du sommeil paradoxal. Dans de nombreux cas, ceux-ci semblent résulter de lésions sur des zones spécifiques du cerveau ou de la moelle épinière, ce qui signifie que les symptômes peuvent varier d’une personne à l’autre en fonction de l’emplacement et de la gravité de leurs lésions.

  • Insomnie: L’ insomnie fait référence à la difficulté à s’endormir, à rester endormi ou à bien dormir. La douleur, l’inconfort, les troubles du sommeil, les mictions fréquentes nocturnes et d’autres facteurs peuvent tous contribuer à l’insomnie chez les personnes atteintes de SEP.

  • Troubles du rythme circadien du sommeil: Les troubles du rythme circadien du sommeil affectent le cycle naturel veille-sommeil du corps et peuvent entraîner de l’insomnie, une somnolence diurne ou les deux. Les anomalies de la production de mélatonine chez les patients atteints de SEP peuvent être en partie responsables de la prévalence plus élevée des perturbations circadiennes et de la fatigue qui en résulte chez les patients atteints de SEP.

  • Syndrome des jambes sans repos (SJSR) et trouble du mouvement périodique des membres (PLMD): les personnes atteintes de SJSR éprouvent des sensations de picotements qui provoquent une envie irrésistible de bouger leurs jambes, tandis que celles atteintes de PLMD éprouvent des contractions ou d’autres mouvements pendant la nuit. Les deux conditions peuvent être gênantes lorsque vous essayez de dormir et peuvent provoquer des réveils nocturnes qui entraînent une mauvaise qualité du sommeil et de la fatigue.

  • Respiration trouble du sommeil: Le type le plus courant de troubles respiratoires du sommeil est l’apnée du sommeil, dans laquelle une personne souffre de troubles du sommeil en raison de multiples interruptions de la respiration. L’apnée du sommeil apparaît souvent chez les patients atteints de SEP qui présentent des lésions du tronc cérébral. Dans la plupart des cas, il peut être traité avec une machine à pression positive continue (CPAP), qui aide à réguler la respiration.

  • Narcolepsie: les personnes atteintes de narcolepsie sont vulnérables à des épisodes de somnolence extrême pendant la journée, qui peuvent être accompagnés d’une paralysie musculaire ou d’hallucinations. Des études ont lié à la fois la narcolepsie et la SEP à des lésions de l’hypothalamus latéral, qui est responsable de la régulation de l’éveil.

  • Trouble du comportement du sommeil paradoxal: Lorsque nous rêvons pendant le sommeil paradoxal, notre corps subit généralement une atonie ou une paralysie des muscles. Dans le trouble du comportement du sommeil paradoxal, cette fonction est défectueuse, amenant les patients à réaliser leurs rêves, parfois de manière violente ou dangereuse. Le trouble du comportement du sommeil paradoxal semble survenir plus souvent chez les patients atteints de SEP avec des lésions du tronc cérébral.

Si vous pensez que vous ou un être cher pourriez souffrir d’un trouble du sommeil, parlez-en à votre professionnel de la santé. Ils peuvent effectuer une polysomnographie, ou test du sommeil, au cours de laquelle ils rechercheront les signes d’un trouble du sommeil et travailleront avec vous pour élaborer un plan de traitement approprié si un trouble est détecté.

Comment les personnes atteintes de SP peuvent-elles faire face aux problèmes de sommeil?

Certains changements de style de vie peuvent aider à améliorer le sommeil des personnes atteintes de SP. L’ hygiène du sommeil est peut-être le point de départ le plus simple, qui fait référence aux comportements pendant la journée et la nuit qui aident à promouvoir un cycle veille-sommeil régulier. Les habitudes d’hygiène du sommeil comprennent:

  • Maintenir une chambre fraîche, sombre et calme

  • Réserver le lit pour dormir et avoir des relations sexuelles uniquement

  • Se coucher et se réveiller à la même heure tous les jours

  • Établir une routine régulière au coucher qui comprend des activités calmes comme la lecture ou prendre un bain chaud

  • Éteindre les écrans une heure avant le coucher

  • Faire de l’ exercice régulièrement plus tôt dans la journée

  • Bien manger

  • S’exposer au soleil, surtout le matin

  • Éviter l’alcool, la caféine et la nicotine

  • Planifier les siestes plus tôt dans la journée

Certains aspects de la routine de sommeil sont particulièrement importants pour les personnes atteintes de SP. Par exemple, de nombreux patients atteints de SEP sont sensibles à la chaleur, il est donc très important de maintenir la chambre à une température légèrement plus fraîche pour favoriser le sommeil et éviter d’aggraver les symptômes de la SEP. De même, ceux qui urinent fréquemment la nuit peuvent souhaiter réduire la caféine et l’alcool, limiter leur consommation de liquide dans les heures précédant le coucher et se rendre aux toilettes une dernière fois juste avant de se coucher.

Il existe plusieurs façons d’optimiser votre environnement de sommeil pour réduire les escarres, notamment en utilisant un matelas en mousse anti -pression et en utilisant un oreiller pour amortir les zones sensibles. Demander à un partenaire de sommeil de vous aider à changer de position de sommeil peut vous permettre de vous sentir plus à l’aise la nuit. Vous voudrez peut-être parler avec votre partenaire de sommeil pour trouver un arrangement qui vous permette à tous les deux de bien vous reposer.

La thérapie cognitivo-comportementale pour l’insomnie (TCC-I) peut vous aider à surmonter l’anxiété et la dépression qui peuvent vous empêcher de dormir la nuit. Si vous avez toujours du mal à passer une bonne nuit, votre médecin pourra peut-être vous prescrire des médicaments pour traiter les symptômes nocturnes. Bien que la recherche ne soit pas concluante quant au rôle des perturbations du rythme circadien dans la SEP, votre médecin peut également recommander des suppléments tels que la vitamine D ou la mélatonine pour aider à réguler votre cycle veille-sommeil.

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