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Les enfants et l’apnée du sommeil

L’apnée du sommeil est une condition dans laquelle la respiration est interrompue pendant le sommeil. Ces pauses respiratoires affectent la qualité du sommeil et peuvent entraîner une somnolence diurne et des problèmes de comportement chez les enfants.

Les deux types d’apnée du sommeil sont l’apnée obstructive du sommeil (SAOS) et l’apnée centrale du sommeil (CSA). Dans l’OSA, une personne essaie de respirer mais est incapable de le faire en raison d’une voie aérienne rétrécie ou bloquée. En CSA, il y a généralement un manque d’effort pour inspirer, de sorte qu’une personne arrête brièvement de respirer. Semblable aux adultes, l’AOS est beaucoup plus fréquente chez les enfants que l’ASC.

Les chercheurs estiment qu’entre 1 et 5% des enfants souffrent d’apnée obstructive du sommeil. Bien que des études aient montré que l’apnée obstructive du sommeil était relativement rare chez les enfants, elle est également souvent sous-diagnostiquée.

Connaître les causes et les symptômes de l’apnée du sommeil chez les enfants peut vous aider à déterminer quand consulter un pédiatre. Il existe des tests disponibles pour diagnostiquer l’apnée du sommeil et des traitements qui peuvent aider à gérer ou à résoudre cette condition.

Quelles sont les causes de l’apnée obstructive du sommeil chez les enfants?

Il existe plusieurs causes d’apnée obstructive du sommeil chez les enfants:

  • Agrandissement des amygdales et des végétations adénoïdes: Un facteur de risque largement reconnu pour l’AOS chez les enfants est une hypertrophie des amygdales et des végétations adénoïdes. Les amygdales et les végétations adénoïdes sont des glandes situées à l’arrière de la gorge et font partie du système immunitaire. Les amygdales et les végétations adénoïdes peuvent être agrandies en raison de la génétique, d’infections fréquentes ou d’une inflammation. Lorsqu’elles sont hypertrophiées, ces glandes resserrent les voies respiratoires, ce qui rend la respiration pendant le sommeil plus difficile.
  • Obésité infantile: l’ AOS chez les enfants est également fréquemment causée par l’obésité, qui resserre également les voies respiratoires. L’apnée obstructive du sommeil survient chez 60% des enfants obèses.
  • Autres facteurs de risque: les autres causes d’AOS comprennent une petite mâchoire ou une supraclusion, l’utilisation de sédatifs ou d’opioïdes et une faiblesse musculaire de la langue et de la gorge due à des conditions telles que le syndrome de Down ou la paralysie cérébrale. Avoir des allergies nasales, être entouré d’adultes qui fument et avoir des antécédents familiaux d’apnée obstructive du sommeil sont également des facteurs de risque de l’AOS chez les enfants.

Quelles sont les causes de l’apnée centrale du sommeil chez les enfants?

L’apnée centrale du sommeil peut survenir pour diverses raisons chez les enfants. Il est important de noter que quelques événements d’apnée centrale pendant le sommeil sont considérés comme normaux. L’apnée centrale du sommeil a été associée à des troubles génétiques rares chez les enfants, tels que le syndrome d’hypoventilation centrale congénitale. Il peut également être présent lorsque les enfants ont des problèmes de santé qui interfèrent avec des parties du système nerveux central qui contrôlent la respiration.

Quels sont les symptômes de l’apnée du sommeil?

Le ronflement est un symptôme caractéristique de l’apnée obstructive du sommeil. Cependant, tous les enfants qui ronflent ne souffrent pas d’apnée du sommeil, et tous les enfants souffrant d’apnée du sommeil ne ronflent pas. Seul un médecin peut déterminer si les symptômes d’un enfant sont dus à l’apnée du sommeil.

En plus du ronflement, les autres symptômes de l’apnée du sommeil chez les enfants pendant le sommeil comprennent:

  • Respirer par la bouche pendant le sommeil
  • Toux ou suffocation
  • Sueurs nocturnes
  • Somnambule
  • Parler en dormant
  • Terreurs du sommeil
  • L’énurésie

L’apnée du sommeil provoque également des symptômes néfastes pendant les heures d’éveil. Ceux-ci peuvent inclure:

  • La somnolence diurne
  • Difficulté de concentration
  • Problèmes de comportement qui imitent souvent le trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (TDAH), tels que l’hyperactivité, la rébellion, l’impulsivité
  • Maux de tête du matin
  • Humeur irritable
  • Difficulté à contrôler les émotions

Comment l’apnée du sommeil est-elle diagnostiquée chez les enfants?

Tout d’abord, un médecin recueille des informations auprès de l’enfant et du parent ou tuteur sur les habitudes de sommeil de l’enfant et sur les symptômes diurnes et nocturnes. Le médecin peut également effectuer un examen physique de la bouche, du cou et de la gorge de l’enfant pour rechercher des caractéristiques physiques qui augmentent le risque d’apnée du sommeil (comme une hypertrophie des amygdales et des végétations adénoïdes).

Si cette évaluation initiale indique que des tests supplémentaires sont appropriés, le médecin peut suggérer une polysomnographie, qui est une étude du sommeil effectuée pendant la nuit dans une clinique du sommeil. La polysomnographie consiste à mesurer des fonctions corporelles spécifiques pendant qu’une personne dort. C’est indolore et non invasif. La polysomnographie est la méthode de référence pour évaluer une apnée du sommeil suspectée, car elle fournit les résultats les plus définitifs.

Les tests de sommeil à domicile ne sont généralement pas recommandés pour les enfants, selon les directives de l’American Academy of Pediatrics et de l’American Academy of Sleep Medicine.

Quel est le traitement de l’apnée du sommeil chez les enfants?

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