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Le lien entre l’apnée du sommeil et le grincement des dents

Certains problèmes de sommeil ont tendance à passer inaperçus. Si les principaux symptômes ne peuvent pas être perçus par une personne lorsqu’elle dort, elle peut ne pas être consciente du problème.

C’est le cas à la fois de l’apnée obstructive du sommeil (AOS) et du bruxisme lié au sommeil. L’AOS est un trouble caractérisé par une oxygénation diminuée avec ou sans réveil en raison d’un effort respiratoire accru lorsque les voies respiratoires supérieures sont obstruées dans une certaine mesure. Le partenaire de lit peut signaler des ronflements bruyants, des halètements, des étouffements, des reniflements ou des interruptions de la respiration pendant le sommeil. Le bruxisme lié au sommeil implique une activité répétée des muscles de la mâchoire pendant le sommeil, souvent caractérisée par un grincement ou un serrement des dents.

Avec une définition large, on estime que l’AOS affecte environ 15 à 30% des hommes et 10 à 30% des femmes. En utilisant une définition plus restrictive, 2-9% des adultes sont touchés et 25 % des enfants à tout âge cependant, il est souvent considéré sous – diagnostiquée. Le bruxisme lié au sommeil peut toucher jusqu’à 50% des enfants, environ 15% des adolescents, 8% des adultes d’âge moyen et 3% des personnes âgées.

En plus d’examiner leur prévalence de manière indépendante, des études ont montré qu’un nombre surprenant de personnes souffrent à la fois d’AOS et de bruxisme lié au sommeil. En fait, l’OSA est l’un des principaux facteurs de risque du bruxisme lié au sommeil. À ce jour, cependant, on ne sait toujours pas s’il existe un lien de causalité ou seulement une corrélation.

Il existe plusieurs explications potentielles à la co-occurrence de l’AOS et du bruxisme lié au sommeil. Ces hypothèses sont expliquées dans les sections suivantes, mais des recherches supplémentaires seront nécessaires pour clarifier la nature de la relation entre ces conditions.

Y a-t-il un lien entre l’apnée du sommeil et le grincement des dents?

Plusieurs types d’études de recherche ont révélé qu’un pourcentage plus élevé que prévu de personnes souffrent à la fois d’AOS et de bruxisme lié au sommeil.

Des études épidémiologiques, qui examinent les dossiers des patients et les ensembles de données, ont révélé que de nombreuses personnes atteintes d’AOS étaient également enclines à grincer des dents. Bien que toutes ces études n’aient pas trouvé les mêmes taux de cooccurrence, un schéma général a émergé montrant une corrélation entre le grincement des dents et l’apnée du sommeil.

La même corrélation a également été trouvée dans des études utilisant la polysomnographie, qui est un type d’étude approfondie du sommeil réalisée dans une clinique spécialisée. Parce qu’elle implique une observation étroite d’un dormeur, la polysomnographie offre une plus grande confiance que certaines autres études qui reposent sur des enquêtes sur l’apnée du sommeil autodéclarée ou le grincement des dents.

Explications possibles d’une relation entre l’apnée du sommeil et le bruxisme lié au sommeil

Bien que des études de recherche aient montré une corrélation entre l’apnée du sommeil et le bruxisme lié au sommeil, elles n’expliquent pas clairement la nature sous-jacente de cette association.

Les scientifiques du sommeil ont formulé plusieurs hypothèses sur la façon dont ces conditions sont liées. Ces hypothèses incluent que l’AOS déclenche le bruxisme lié au sommeil, que le bruxisme du sommeil déclenche l’AOS, qu’ils se produisent indépendamment et qu’ils sont impliqués dans une relation complexe et multidimensionnelle.

Les sections suivantes passent en revue ces hypothèses, mais il est important de souligner que la recherche jusqu’à présent n’a été en mesure d’établir aucune d’elles comme définitive ou de montrer de manière concluante qu’il existe un lien direct entre le grincement des dents et l’apnée du sommeil.

L’apnée obstructive du sommeil comme facteur de risque du bruxisme lié au sommeil

Une hypothèse soutient que l’apnée du sommeil donne lieu à des épisodes de grincement des dents. Le concept derrière ce point de vue est que le grincement des dents se produit en réponse aux pauses respiratoires qui se produisent à cause de l’AOS.