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Apnée du sommeil

L’apnée du sommeil est une condition caractérisée par une respiration anormale pendant le sommeil. Les personnes atteintes d’apnée du sommeil ont plusieurs pauses prolongées dans leur respiration lorsqu’elles dorment. Ces lacunes respiratoires temporaires entraînent un sommeil de qualité inférieure et affectent l’apport d’oxygène du corps, entraînant des conséquences potentiellement graves sur la santé.

L’apnée du sommeil est l’un des troubles du sommeil les plus courants aux États-Unis. Elle peut affecter les enfants et les adultes et les personnes des deux sexes, bien qu’elle soit plus fréquente chez les hommes.

En raison de la prévalence de l’apnée du sommeil et de son impact potentiel sur la santé, il est important que les gens sachent ce qu’est l’apnée du sommeil et connaissent ses types, ses symptômes, ses causes et ses traitements.

Quels sont les types d’apnée du sommeil?

Il existe trois types d’apnée du sommeil:

  • Apnée obstructive du sommeil (AOS) : l’AOS survient lorsque les voies respiratoires à l’arrière de la gorge sont physiquement bloquées. Cette obstruction provoque des interruptions temporaires de la respiration.
  • Apnée centrale du sommeil (ASC) : l’ ASC se produit parce qu’il y a un problème avec le système cérébral pour contrôler les muscles impliqués dans la respiration, conduisant à une respiration plus lente et moins profonde.
  • Apnée mixte du sommeil: lorsqu’une personne souffre à la fois d’OSA et de CSA, on parle d’apnée mixte du sommeil ou d’apnée complexe du sommeil.

Parce que les causes sous-jacentes sont distinctes, il existe des différences importantes dans les symptômes, les causes et les traitements de l’AOS et de l’ASC.

Quelle est la fréquence de l’apnée du sommeil?

On estime que l’apnée obstructive du sommeil affecte entre 2 et 9% des adultes aux États-Unis, mais de nombreux cas ne sont pas diagnostiqués, ce qui correspond aux études qui ont trouvé des taux considérablement plus élevés d’AOS. La prévalence précise est difficile à déterminer car les études ont utilisé des critères différents pour diagnostiquer la maladie. Une conclusion constante, cependant, est que l’AOS affecte plus les hommes que les femmes. Elle peut survenir chez les personnes de tout âge, mais est plus fréquente chez les personnes âgées.

L’apnée centrale du sommeil touche environ 0,9% des adultes de plus de 40 ans. Elle est beaucoup plus fréquente chez les hommes que chez les femmes.

Comme le montrent ces données, l’OSA est beaucoup plus courante que l’ASC. Pour cette raison, lorsque les gens parlent d ‘«apnée du sommeil», ils font généralement référence à l’AOS.

Quels sont les symptômes de l’apnée du sommeil?

Les trois types d’apnée du sommeil partagent certains symptômes communs:

  • Respiration perturbée dans laquelle la respiration d’une personne peut devenir difficile ou même s’arrêter jusqu’à une minute à la fois
  • Somnolence diurne excessive
  • Maux de tête du matin
  • Irritabilité
  • Durée d’attention limitée ou difficulté à penser clairement

Beaucoup de ces symptômes surviennent en raison d’un mauvais sommeil et d’une diminution des niveaux d’oxygène qui se produisent à la suite d’une respiration interrompue.

Certains symptômes supplémentaires sont liés à l’apnée obstructive du sommeil:

  • Le ronflement, y compris le ronflement qui est particulièrement fort et implique un halètement, une suffocation ou un reniflement qui peut amener une personne à se réveiller brièvement
  • Maux de gorge matinaux ou bouche sèche
  • Besoin fréquent de se réveiller pour uriner ( nycturie )

Le ronflement chronique est le symptôme le plus courant de l’AOS, mais cela ne signifie pas que tous ceux qui ronflent souffrent d’apnée du sommeil. Le ronflement n’est pas un symptôme fréquent chez les personnes atteintes de CSA.

En général, une personne souffrant d’apnée du sommeil n’est pas consciente de ses problèmes respiratoires la nuit. Pour cette raison, ils ne découvrent souvent le problème que par un partenaire de lit, un membre de la famille ou un colocataire. Une somnolence diurne excessive est le symptôme le plus susceptible d’être remarqué par les personnes souffrant d’apnée du sommeil qui vivent seules.

Quelles sont les causes de l’apnée du sommeil?

L’apnée obstructive du sommeil survient lorsque les voies respiratoires d’une personne se bloquent pendant le sommeil. On a constaté que plusieurs facteurs augmentaient le risque de blocage et d’AOS:

  • Caractéristiques anatomiques. La taille et le positionnement du cou, de la mâchoire, de la langue, des amygdales et d’autres tissus près de l’arrière de la gorge d’une personne peuvent affecter directement la circulation de l’air.
  • Obésité. Le surpoids est l’une des principales causes d’AOS et peut être un facteur de risque sous-jacent dans jusqu’à 60% des cas. L’obésité contribue au rétrécissement anatomique des voies respiratoires, et la recherche a montré qu’une augmentation de 10% du poids peut équivaloir à une multiplication par six du risque d’AOS.

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