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Comment le poids affecte l’apnée du sommeil

L’apnée du sommeil est un trouble relativement courant dans lequel les personnes ont une respiration perturbée pendant qu’elles dorment. Dans l’apnée obstructive du sommeil (AOS), le type d’apnée du sommeil le plus courant, la respiration perturbatrice se produit en raison d’une voie aérienne supérieure étroite ou obstruée. C’est comme respirer à travers une paille. Les personnes atteintes d’AOS sévère peuvent avoir plus de 30 perturbations respiratoires par nuit.

Au fur et à mesure que la communauté médicale en apprend davantage sur l’apnée du sommeil, plusieurs liens importants avec le surpoids apparaissent. Non seulement l’excès de poids peut provoquer l’apnée du sommeil, mais il peut aggraver les symptômes et exacerber ses effets néfastes sur la santé. Un sommeil insuffisant peut également entraîner une prise de poids, ce qui en fait un cercle vicieux. Fait encourageant, de nombreuses études montrent que la perte de poids améliore l’apnée du sommeil. Si vous souffrez d’apnée du sommeil ou d’un excès de poids, il est important de comprendre les interactions complexes entre les deux conditions.

Comment l’excès de poids provoque l’apnée du sommeil

Plusieurs problèmes de santé augmentent la probabilité de développer une apnée du sommeil, mais l’AOS est plus fréquente chez les personnes en surpoids ou obèses. L’excès de poids crée des dépôts graisseux dans le cou d’une personne appelée graisse pharyngée. La graisse pharyngée peut bloquer les voies respiratoires supérieures d’une personne pendant le sommeil lorsque les voies respiratoires sont déjà détendues. C’est pourquoi le ronflement est l’un des symptômes les plus courants de l’apnée du sommeil – l’air est littéralement pressé à travers une voie respiratoire restreinte, provoquant un bruit fort.

De plus, une augmentation de la circonférence abdominale due à un excès de graisse peut comprimer la paroi thoracique d’une personne, ce qui réduit le volume pulmonaire. Cette capacité pulmonaire réduite diminue le flux d’air, ce qui rend les voies respiratoires supérieures plus susceptibles de s’effondrer pendant le sommeil. Le risque d’AOS continue d’ augmenter avec l’augmentation de l’indice de masse corporelle (IMC), qui mesure la graisse corporelle en fonction de la taille et du poids. Même un gain de poids de 10% est associé à une multiplication par six du risque d’AOS.

Les causes moins courantes d’apnée du sommeil comprennent les amygdales hypertrophiées qui bloquent les voies respiratoires, les caractéristiques anatomiques telles qu’un cou large ou une gorge étroite, les troubles endocriniens (y compris le diabète et les maladies thyroïdiennes), le reflux acide, les maladies pulmonaires et les problèmes cardiaques. Cependant, environ 60 à 90% des adultes atteints d’AOS sont en surpoids.

L’apnée du sommeil peut-elle entraîner une prise de poids?