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Dormir debout

Dormir assis debout – ou dans certains cas, debout – est une pratique courante dans tout le règne animal. Cependant, les humains ont souvent du mal à dormir debout dans les occasions où cette position est requise, comme la sieste dans les avions ou lors de longs trajets en voiture. Cela peut être en partie attribué à la façon dont notre corps se détend et perd son tonus musculaire à certaines étapes d’un cycle de sommeil normal.

De plus, rester assis trop longtemps peut augmenter votre risque de thrombose veineuse profonde (TVP), une condition médicale potentiellement mortelle. Si vous avez besoin de dormir debout, vous pouvez prendre certaines mesures pour prévenir la TVP et vous assurer un repos suffisant.

Est-il sain de dormir assis debout?

Dormir debout n’est ni intrinsèquement sain ni insalubre. Tant que vous êtes en mesure de vous reposer confortablement et de dormir suffisamment, la position verticale peut être la meilleure option. Certaines personnes vivent avec des conditions médicales qui rendent la position assise plus confortable pour dormir. Il s’agit notamment de l’obésité morbide et de la maladie pulmonaire obstructive chronique.

Certaines personnes peuvent également se sentir plus à l’aise de dormir dans un fauteuil inclinable. «J’ai eu un certain nombre de patients en physiothérapie après diverses chirurgies de l’épaule qui m’ont dit que dormir dans un fauteuil inclinable est le seul moyen de se sentir à l’aise», explique le Dr Jenny Iyo, docteur en physiothérapie et membre de SleepFoundation.org medical comité d’examen. «Je pense que cela est probablement dû au fait qu’en dormant dans un fauteuil inclinable, il est plus difficile de se retourner sur le côté, ce qui peut causer beaucoup de douleur aux patients postopératoires à l’épaule.»

Cependant, le Dr Iyo souligne que le fait de dormir debout devrait être une mesure temporaire jusqu’à ce que le patient puisse dormir confortablement dans son lit. Elle ajoute que les patients devraient consulter leur médecin ou leur physiothérapeute au sujet du changement de posture avant de retourner au lit.

La pratique de dormir debout est plus courante au sein de certains groupes culturels. Par exemple, la BBC a dressé le profil d’une retraite bouddhiste en Écosse3, au cours de laquelle les moines dormaient debout chaque nuit pendant une période allant jusqu’à quatre ans.

Ces groupes sont l’exception, cependant, car la plupart des gens ont tendance à avoir du mal à dormir debout en raison de la simple mécanique de nos cycles de sommeil. Un cycle sain se compose de quatre stades de sommeil distincts. Au cours de la quatrième étape, connue sous le nom de mouvement oculaire rapide (REM), vous ressentirez une perte de tonus musculaire qui provoque la paralysie des bras et des jambes. Cela vous empêche d’agir sur les rêves, qui surviennent principalement pendant le sommeil paradoxal.

Cette paralysie temporaire rend également le sommeil debout moins confortable par rapport au sommeil prostré sur le côté, le dos ou le ventre. Garder la tête droite est particulièrement difficile, comme n’importe quel passager d’une compagnie aérienne peut en témoigner.

Qu’est-ce que la thrombose veineuse profonde?

Le risque de TVP est également important à considérer, en particulier lors de longs vols. La TVP est caractérisée par un caillot sanguin qui se forme dans les veines de la cuisse ou du bas de la jambe après de longues périodes de position assise ininterrompue. Si le caillot se déplace vers les poumons, cela peut entraîner une embolie pulmonaire potentiellement mortelle. La prise de certains médicaments peut augmenter votre probabilité de développer une TVP, tout comme le tabagisme ou la grossesse4.

Les symptômes de la TVP sont les suivants:

  • Chaleur ou sensation de tendresse sur la veine affectée
  • Douleur ou gonflement au site du caillot
  • Peau rougie

Pour éviter la TVP, les passagers aériens sur les longs vols sont souvent invités à se lever et à se dégourdir les jambes périodiquement lorsqu’ils sont en l’air. Vous devez également vous assurer de boire beaucoup de liquides pour rester hydraté.

Une autre façon de réduire votre risque de TVP lorsque vous dormez debout pendant un long voyage est d’incliner votre siège si possible. Certaines études suggèrent que l’inclinaison de votre siège à un angle d’ au moins 40 degrés conduit à un sommeil plus sain que de s’asseoir debout à un angle de 20 degrés. Bien sûr, cela peut ne pas être possible sur certains vols, auquel cas vous devrez peut-être quitter votre siège et vous dégourdir les jambes plus fréquemment.

Pouvez-vous dormir debout?

Dormir debout est encore plus difficile pour les humains que de dormir assis en raison de la perte de tonus musculaire qui se produit pendant le sommeil paradoxal. Cependant, cette pratique a été observée dans certaines situations, comme les soldats en service de nuit.

D’autres animaux sont plus aptes à dormir debout. Les chevaux, par exemple, sont équipés d’un système de tendons et de ligaments6qui permettent à leurs jambes de se verrouiller essentiellement pendant leur sommeil. Les flamants roses sont un autre exemple et peuvent réellement dormir debout sur une jambe7.

Il est important de noter que certains troubles du sommeil peuvent amener les gens à se lever et même à se promener sans se réveiller. Le somnambulisme est un trouble de l’excitation. Pendant les épisodes de somnambulisme, une personne peut se lever et marcher ou s’enfuir de son lit. Ce comportement peut survenir chez les personnes qui éprouvent des terreurs de sommeil, un autre trouble de l’excitation. Cependant, cela ne doit pas être considéré comme un sommeil normal ou sain car il est lié à un trouble.

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