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Pourquoi les nuits blanches sont-elles nocives?

Quiconque a fait face à une échéance importante, que ce soit pour un projet, un test à l’école ou une présentation commerciale importante, a probablement envisagé de sacrifier le sommeil pour passer plus de temps à se préparer. Tirer une nuit blanche – passer toute une soirée sans dormir – est la forme la plus extrême de ce sacrifice.

En donnant plus de temps pour travailler ou étudier, une nuit blanche peut sembler utile à première vue. En réalité, cependant, rester éveillé toute la nuit nuit à la pensée, à l’humeur et à la santé physique. Ces effets sur les performances du lendemain signifient que passer une nuit blanche est rarement rentable.

Qu’est-ce qu’une nuit blanche?

Une nuit blanche, c’est quand vous sautez votre heure normale de sommeil, au lieu de rester éveillé toute la nuit. En science du sommeil, ce type de période prolongée sans sommeil est connu sous le nom de privation totale de sommeil.

Si vous vous réveillez à 8 heures du matin et que vous passez une nuit blanche, à 8 heures le lendemain matin, vous aurez subi 24 heures de privation totale de sommeil. Cette horloge continue de compter jusqu’à ce que vous vous endormiez.

Bien que ce ne soit pas un terme technique, une nuit blanche est généralement considérée différemment de la privation de sommeil due à l’ insomnie, qui se produit parce qu’une personne est incapable de dormir même si elle a la possibilité de le faire.

Au lieu de cela, les nuits blanches sont associées au fait de sauter volontairement le sommeil. Ils sont souvent liés à des dates limites pour l’école ou le travail. Les personnes qui travaillent de nuit et ont des obligations de jour peuvent être obligées de passer toute la nuit. Dans d’autres cas, une personne peut rester éveillée toute la nuit pour des loisirs, comme être absorbée par un livre ou une série télévisée, jouer à des jeux vidéo ou faire la fête avec des amis.

Comment une nuit blanche vous affecte-t-elle?

Les nuits blanches ont des effets négatifs étendus et potentiellement graves. Le sommeil est essentiel au bon fonctionnement du corps, et sauter complètement une nuit de sommeil peut nuire à votre pensée et à votre cognition, à votre humeur et vos émotions, ainsi qu’à votre bien-être physique.

All-Nighters et fonction cognitive

Le fait de ne pas dormir a un impact immédiat sur plusieurs types de pensées et de fonctions cérébrales. Le manque total de sommeil réduit la durée d’attention et la concentration. Cela ralentit le temps de réaction et nuit à la pensée constructive, qui fait partie de l’intelligence émotionnelle et de la façon dont nous comprenons et réagissons à ceux qui nous entourent. La privation de sommeil diminue le maintien de la place mentale, qui est la capacité de suivre une série d’instructions ou de tâches. Cela restreint également la pensée créative et la résolution de problèmes innovante.

Une nuit sans sommeil interfère également avec la mémoire. Cela nuit à la mémoire de travail, qui est une banque de mémoire temporaire que nous utilisons pour des besoins à court terme. Dans le même temps, des recherches ont révélé que les personnes qui ne dorment pas courent un risque plus élevé de créer de faux souvenirs, ce qui nuit à leur rappel à long terme d’informations importantes, même après avoir retrouvé un sommeil régulier.

Plusieurs études ont montré que tirer une nuit blanche entraîne une déficience comparable à celle d’être ivre. Les chercheurs ont constaté qu’après 24 heures de privation de sommeil, les performances mentales d’une personne sont équivalentes à celles d’une personne qui a un taux d’alcoolémie (alcoolémie) de 0,10%, bien au-delà même de la limite légale la plus élevée de conduite aux États-Unis (0,08%)..

Un autre effet majeur de la privation totale de sommeil est la somnolence diurne. Le cerveau et le corps ont l’habitude d’avoir une période de repos, et lorsqu’ils sont obligés de manquer cette heure pour récupérer, il est naturel d’avoir des épisodes de somnolence. La privation de sommeil peut également provoquer des microsommeil, qui impliquent de somnoler brièvement pendant quelques secondes.

La lutte continue pour rester éveillé crée plus d’incohérence dans les performances mentales après une nuit blanche, et plus d’efforts pour rester éveillé peuvent détourner l’attention déjà réduite des tâches à accomplir.