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Les femmes ont-elles besoin de plus de sommeil que les hommes?

L’adulte moyen a besoin de 7 à 9 heures de sommeil par nuit pour se sentir rafraîchi. Cependant, les recherches suggèrent que les femmes ont tendance à dormir un peu plus longtemps – 11 minutes, pour être exact – que les hommes.

Pourquoi les femmes ont-elles besoin de plus de sommeil que les hommes?

Il existe un certain nombre de raisons pour lesquelles les femmes peuvent avoir besoin de plus de sommeil que les hommes. Les femmes sont 40% plus susceptibles de souffrir d’insomnie que les hommes. Les femmes sont également près de deux fois plus susceptibles de souffrir d’ anxiété et de dépression que les hommes, deux conditions fortement associées à l’insomnie. Les personnes souffrant d’ insomnie ont des difficultés à s’endormir ou à rester régulièrement endormies et souffrent de somnolence pendant la journée.

Les hormones sont un autre coupable du plus grand besoin de sommeil des femmes que des hommes. Nos cycles veille-sommeil6sont gouvernés par nos hormones. Ces hormones agissent lorsque nous nous sentons fatigués, lorsque nous nous sentons alertes, lorsque nous avons faim et bien plus encore. Les femmes subissent des changements hormonaux chaque mois et au cours de leur vie, qui ont un impact sur leurs rythmes circadiens et créent un plus grand besoin de sommeil. Par example:

  • Pendant la menstruation, un tiers des femmes ont du mal à dormir en raison de crampes, de maux de tête et de ballonnements. Ils signalent des niveaux plus élevés de somnolence diurne, de fatigue et de fatigue.
  • Pendant la grossesse, les femmes peuvent développer le syndrome des jambes sans repos, une condition qui rend l’endormissement plus difficile. Ils sont également plus susceptibles de souffrir de dépression, d’apnée du sommeil, de douleur et d’incontinence qui perturbent leur sommeil. Ces problèmes de sommeil peuvent persister pendant la période postpartum, lorsque leurs niveaux d’hormones chutent en même temps qu’ils commencent à prendre soin d’un nouveau-né avec un cycle de sommeil irrégulier, ce qui entraîne souvent encore plus de somnolence diurne.
  • Pendant la ménopause, jusqu’à 85% des femmes souffrent de bouffées de chaleur. Lorsque ceux-ci surviennent la nuit, les femmes se réveillent en sueur, perturbant ainsi leur sommeil. Le risque pour les femmes de développer une apnée du sommeil augmente également pendant la ménopause. Ce trouble du sommeil provoque des pauses respiratoires qui peuvent interférer avec la qualité de son sommeil, même si la personne ne se réveille pas. En conséquence, les femmes souffrant d’apnée du sommeil peuvent se sentir moins rafraîchies au réveil et ressentir de la fatigue et une somnolence excessive pendant la journée.

Les femmes dorment-elles réellement plus que les hommes?

Bien que la recherche nous indique que les femmes ont besoin de plus de sommeil que les hommes, il est également vrai que les femmes ont tendance à dormir un peu plus longtemps que les hommes – d’un peu plus de 11 minutes.

La mauvaise nouvelle, cependant, est que le sommeil des femmes peut être de moins bonne qualité que celui des hommes, peut-être en raison des différences dans la façon dont elles passent leur journée. Les chercheurs ont documenté des différences dans le temps que les femmes et les hommes consacrent au travail rémunéré et non rémunéré, au travail et aux responsabilités sociales et à la prestation de soins à la famille. Par exemple, les femmes sont plus susceptibles que les hommes de se réveiller pour s’occuper des autres à la maison, une tâche qui perturbe leur sommeil.

Les hommes et les femmes avec enfants dorment légèrement plus que leurs homologues sans enfants, indépendamment de leur état matrimonial. Cependant, les femmes sont plus susceptibles de faire la sieste pendant la journée, ce qui suggère que leur temps de sommeil total plus long peut être trompeur, car une partie a lieu pendant la journée. Les siestes augmentent la durée totale de sommeil d’une personne, mais elles rendent également le sommeil nocturne moins reposant.

Le sommeil fonctionne mieux lorsque vous dormez sans interruption toute la nuit. Pendant une nuit complète de sommeil, vous parcourez les différentes étapes du sommeil plusieurs fois par nuit – du sommeil léger au sommeil profond en passant par le sommeil paradoxal et vice-versa. À chaque étape ultérieure du sommeil, vous passez plus de temps en sommeil paradoxal, un temps pour le rêve et le traitement cognitif, et moins de temps dans le sommeil profond, un moment où votre corps se répare physiquement. Lorsque ce sommeil est interrompu, vous recommencez le cycle, ce qui vous fait manquer le sommeil paradoxal essentiel.

Plusieurs études ont montré que les femmes s’endorment plus vite   que les hommes. Cela peut suggérer qu’ils ont un plus grand besoin de sommeil; cela pourrait aussi suggérer qu’ils sont simplement plus fatigués en moyenne. Des études montrent que les femmes passent également plus de temps à dormir profondément que les hommes. Bien que cela change à la ménopause, lorsque les femmes mettent plus de temps à s’endormir et passent moins de temps à dormir profondément que les hommes.

Avez-vous besoin de plus de sommeil?

Quel que soit le sexe qui a besoin de plus de sommeil, la réalité est que trop de femmes et d’hommes ne dorment pas suffisamment, quel que soit leur âge. Selon le CDC, seuls 64,5% des hommes et 65,2% des femmes dorment en fait au moins 7 heures par nuit sur une base régulière. Les chiffres sont encore pires chez les élèves du secondaire, en particulier les jeunes femmes. 71,3% des étudiantes manquent régulièrement d’un bon sommeil, contre seulement 66,4% de leurs homologues masculins.

La meilleure façon de savoir si vous dormez suffisamment est de savoir si vous vous sentez revigoré et rétabli au réveil. Si vous avez du mal à dormir, essayez de faire de l’exercice régulièrement, de fixer des heures de coucher et de réveil régulières, de limiter votre consommation de caféine et d’alcool et d’ améliorer votre environnement de sommeil. Développez une routine du coucher qui calme votre esprit et votre corps avant de dormir. Si votre insomnie persiste, parlez-en à votre médecin pour déterminer les autres mesures que vous pouvez prendre pour améliorer votre sommeil.

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