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Ménopause et sommeil

Vous êtes ménopausée et vous n’arrivez pas à dormir? Tu n’es pas seul. La ménopause est une période de changements hormonaux, physiques et psychologiques majeurs pour les femmes – et tout ce changement peut faire des ravages sur leur sommeil.

En moyenne, environ 12% des femmes souffrent de troubles du sommeil. À mesure que les femmes vieillissent entre la fin de la quarantaine et le début de la cinquantaine, ce nombre augmente considérablement à 40%. Les problèmes de sommeil deviennent plus courants et s’aggravent de la périménopause à la postménopause, lorsque les femmes signalent le plus de problèmes de sommeil.

Une femme atteint la ménopause un an après l’arrêt de ses règles, ce qui se produit vers l’âge de 52 ans. Les ovaires d’une femme diminuent progressivement la production des hormones œstrogènes et progestérone pendant la périménopause, une période de sept à dix ans avant la ménopause. Ces changements hormonaux contribuent aux problèmes de sommeil qui se poursuivent souvent pendant la postménopause, la période suivant la ménopause.

Quels problèmes de sommeil sont associés à la ménopause

Les symptômes de la ménopause peuvent varier d’une femme à l’autre et tout au long de la périménopause jusqu’à la ménopause. Les problèmes de sommeil sont courants, les troubles du sommeil affectant 39 à 47 pour cent des femmes en périménopause et 35 à 60 pour cent des femmes ménopausées.

Les problèmes de sommeil les plus courants signalés par les femmes ménopausées comprennent les bouffées de chaleur, l’insomnie, les troubles respiratoires du sommeil et d’autres troubles de l’humeur et du sommeil.

Les bouffées de chaleur

Les bouffées de chaleur sont des sensations soudaines et inattendues de chaleur sur tout le corps accompagnées de transpiration. Les bouffées de chaleur commencent dans le visage avant de se propager à la poitrine et au reste du corps. Ils peuvent durer aussi peu que 30 secondes ou aussi longtemps que cinq minutes. Les bouffées de chaleur affectent 75 à 85 pour cent des femmes autour de la ménopause. Les bouffées de chaleur se produisent généralement pendant environ sept ans, mais peuvent durer plus de dix ans.

Les bouffées de chaleur qui se produisent la nuit sont également appelées sueurs nocturnes. Avant la bouffée de chaleur, la température corporelle d’une femme augmente et le flux sanguin augmente vers le visage, créant une sensation de chaleur qui la réveille. Les bouffées de chaleur sont extrêmement énergisantes en raison de l’augmentation de la chaleur et de l’adrénaline, ce qui peut rendre difficile le sommeil. Même si une femme se rendort rapidement, la qualité de son sommeil en souffre en raison des réveils fréquents et de l’inconfort, provoquant de la fatigue le lendemain. Parmi les femmes souffrant de bouffées de chaleur sévères, près de 44 pour cent répondent aux critères cliniques de l’insomnie chronique.

Insomnie

L’insomnie décrit une difficulté chronique à s’endormir ou à rester endormi qui survient plus de trois nuits par semaine. Les personnes souffrant d’insomnie ont un sommeil agité, manquent de sommeil général, se réveillent tôt et se sentent souvent somnolentes et fatiguées pendant la journée. La privation de sommeil due à l’insomnie peut augmenter les sentiments d’anxiété et d’irritabilité5, altère la concentration et la mémoire et augmente les maux de tête et l’inflammation.

Un adulte sur sept souffre d’insomnie chronique. Pour les femmes, ce nombre est presque le double, avec une femme sur quatre présentant certains symptômes d’insomnie. Le risque d’insomnie augmente pendant la ménopause, avec jusqu’à 61 pour cent des femmes ménopausées signalant des symptômes d’insomnie.

Respiration trouble du sommeil

Le ronflement et l’apnée du sommeil sont plus fréquents et plus graves chez les femmes postméopausées. L’apnée obstructive du sommeil (AOS) est un trouble du sommeil caractérisé par des pauses temporaires dans la respiration, qui entraînent des halètements, des ronflements et des étouffements, ainsi qu’une diminution de la qualité du sommeil.

L’AOS survient chez 2 pour cent des femmes. Une fois que la périménopause commence, le risque d’une femme augmente de quatre pour cent chaque année. Des recherches récentes suggèrent que des taux de progestérone plus faibles, comme ceux observés chez les femmes ménopausées, peuvent contribuer au développement de l’apnée du sommeil. Il semble que la progestérone puisse empêcher le relâchement des voies respiratoires supérieures, ce qui provoque les défaillances respiratoires associées à l’AOS. De plus, les femmes ménopausées sous traitement hormonal substitutif sont moins susceptibles de souffrir d’AOS que celles qui ne le sont pas.

Autres troubles de l’humeur et du sommeil

D’autres troubles du sommeil peuvent se développer pendant la ménopause, notamment le syndrome des jambes sans repos et le trouble des mouvements périodiques des membres. Ces troubles sont associés à des mouvements involontaires des jambes qui provoquent des sensations inconfortables et perturbent le sommeil.

Les troubles du sommeil liés à la ménopause sont souvent accompagnés de dépression et d’anxiété, qui peuvent aggraver les problèmes de sommeil. De même, un manque de sommeil peut provoquer ou contribuer à l’ anxiété et à la dépression.

Comment la ménopause affecte-t-elle le sommeil?

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